Julio 11, 2020

Caminata a las 100 cascadas, Nong Khiaw, norte de Laos

En un artículo reciente de Lonely Planet, Tony Wheeler describió su visita al norte Laos para caminar Caminata de 100 cascadas. Solo se había descubierto (para los no locales, por supuesto) en 2008, y una compañía local de ecoturismo Senderos del tigre estaba llevando pequeños grupos de visitantes a las cataratas. Nos encanta el senderismo, nos encantan las cascadas: solo teníamos que irnos.

El día comienza en el pequeño pueblo de Nong Khiaw, con un magnífico telón de fondo y a caballo entre el río Nam Ou. Desde aquí fue alrededor de 45 minutos a pie hasta el inicio de las cascadas. Cuando nos acercamos a las cataratas y escuchamos el sonido del agua tintineando sobre las rocas, aquellos que todavía usaban botas de montaña se cambiaron a sus sandalias o chanclas, listos para la escalada que se avecinaba.

En realidad no hay 100 cascadas, y no hay una vista espectacular de una gota gigante o embudo de agua. Lo que sí encontramos fue una cascada continua, que se extendía tal vez 2km, por el cual nos apresuramos por 90 minutos. En algunos tramos caminamos suavemente a lo largo del lecho del río, en otros nos detuvimos usando las rocas que dispersaron el paisaje. En un par de lugares muy empinados, incluso había escaleras de bambú para ayudarnos a pasar al siguiente nivel.


Las rocas tenían un agarre notablemente bueno, y no creo que ninguno de nosotros resbaló durante la caminata. Técnicamente es una caminata bastante fácil y el agua corriente fresca proporciona un alivio maravilloso contra el calor del día, aunque afortunadamente gran parte de la caminata fue a la sombra de la selva circundante. Con el paisaje en constante cambio y la emoción de caminar a través de una cascada larga y variada, el tiempo que pasamos caminando por la caída pasó volando.

En la parte superior de las cataratas, nuestros guías sacaron un par de hojas gigantes de plátano que servían como mantel, y nos dieron un almuerzo delicioso de berenjenas cocidas, ensaladas frescas y tortilla. Fue un lugar maravilloso para detenerse y disfrutar del impresionante paisaje.

Si te quedas en Luang Prabang y tener un par de días de sobra, este es un viaje muy recomendable. Nong Khiaw está a unas tres horas de Luang Prabang, por lo que tendrá que esperar un día para llegar allí y una mañana para su regreso, pero será una caminata que no experimentará en ningún otro lugar.



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