Enero 27, 2022

7 hechos culturales sorprendentes sobre Nepal

Nepal, un país pequeño entre las fronteras india y china, con sus 30 millones de habitantes, es una sociedad tremendamente multiétnica con más de 100 grupos étnicos y 92 idiomas diferentes.

Es tan fascinante como parece, pero lo que más me impresionó durante mi visita en abril pasado son los siguientes hechos culturales interesantes.

7 hechos culturales sorprendentes sobre Nepal

1) La esvástica y la estrella de David: no se sorprendan si los ven juntos

Mientras caminaba por una de las calles laterales de Katmandú, me sorprendió ver la cruz gamada hecha a mano en la puerta del pequeño templo junto con la estrella de David. Me intrigó durante unos días después, ya que lo veía con frecuencia en toda la ciudad, hasta que decidí preguntarle a un local.


Y resultó que ambos son ... ¡símbolos puramente hindúes!

La esvástica es un símbolo muy sagrado en el hinduismo que representa auspiciosidad. En cuanto a la estrella de David o hexagrama, representa la aparición del hombre y la mujer, con el triángulo ascendente que representa Shiva (el lado masculino de Dios) y el triángulo descendente que representa Shakti (su lado femenino).

2) The Sand Mandala: un recordatorio de que nada dura para siempre

Mientras esté en Nepal, se encontrará con mandalas que se muestran en todos los rincones del país: tiendas, restaurantes, calles, los Mandalas son uno de los diseños geométricos coloridos más hermosos que sus ojos verían. Generalmente impreso en tela o papel, el Mandala es un símbolo espiritual del hinduismo y el budismo utilizado para la meditación. Su forma circular viene en diferentes colores, con patrones y símbolos meticulosamente pintados.


Pero lo que era tan exclusivo de Nepal es el Mandala de arena tibetana. La construcción de un Sand Mandala requiere un trabajo en equipo de varios monjes y su construcción lleva varias semanas debido a su estructura complicada y detallada. Después de su finalización, los budistas tibetanos usan el Mandala de arena para una meditación de una sola vez, solo para ser totalmente destruido inmediatamente después. Su destrucción es una forma simbólica de conmemorar el más alto valor budista del "desapego" y la efímera vida y el mundo.

3) El baño Dhal: una comida durante todo el día

La cocina nepalí no tiene muchas variedades, pero el plato tradicional del país, el baño Dhal, está lleno de sabores, especias y, sobre todo, muy satisfactorio y saludable. Lo sorprendente fue que todos los nepaleses comen esta comida pesada y tranquila al menos dos veces al día, a veces incluso tres veces. El baño Dhal viene en una bandeja con cinco cuencos pequeños que contienen lentejas, vegetales cocidos (o pollo), curry paneer (un queso nepalí), espinacas al vapor, salsa de chile, encurtidos y un gran tazón de arroz en el medio. Se consume esencialmente alrededor de las 10 a.m., luego nuevamente alrededor de las 5 p.m.

Los nepaleses deben comer con la mano derecha, ya que se considera grosero y culturalmente irrespetuoso tocar la comida con la mano izquierda. ¿La razón? ... Esta es la mano reservada para limpiar en la sala de relajación, por decirlo bien :)


4) El año 2072: viviendo en el futuro

Una tienda en particular me llamó la atención cuando deambulaba por las estrechas calles de Katmandú. Se leía "establecido en 2051". ¡Al principio pensé que quizás mis ojos no podían ver, o una broma! ... ¡Pero no! Unos días más tarde, mientras continuaba mi viaje para visitar la hermosa ciudad de Pokhara, una atmósfera de celebración se apoderó de las calles. ¡Llegó el gran día!

¡Resultó ser la víspera de Año Nuevo de Nepal, en abril! Celebrando el comienzo del año 2072.

Nepal usa los meses lunares y el año sideral solar, por lo tanto, terminaron 57 años más allá de nosotros.

5) La estupa: las trece etapas de la iluminación

La estupa es una construcción geométrica que se encuentra en muchos cuadrados en todo Nepal. El más grande y sagrado de todos para los budistas se encuentra en Bouddhanath y Swayambunath (una visita obligada, aunque parcialmente destruida después del terremoto).

La estupa consiste en una cúpula que simboliza el universo, con una construcción cúbica sobre la cual están pintados los ojos de Buda en los cuatro lados. Todo está rematado con una estructura piramidal que consta de 13 pináculos, que se cree que son las 13 etapas diferentes que uno tiene que atravesar para alcanzar la iluminación.

Los dos ojos de Buda representan la sabiduría y la compasión, con un tercero pintado entre ellos irradiando su luz para guiar a aquellos que buscan la iluminación.

6) La Luna y el Sol: la única bandera no rectangular del mundo

La forma de la bandera de Nepal es la más única del mundo. A diferencia de otros, consta de 2 triángulos no idénticos que simbolizan las montañas del Himalaya, incluida la Luna en la primera parte y el Sol en la otra. Hay muchas interpretaciones de estos 2 símbolos, la más común es la luna que representa el clima frío del país, mientras que el sol es la resolución feroz de su gente.

7) The Freak Street: ¿la cuna del movimiento hippie?

Muchos extranjeros que han estado viviendo en Nepal durante años le dirían que es justo aquí, en esta calle angosta al lado de Katmandú Durbar Square llamada Freak Square, que el movimiento Hippie nació en los años 60.

Sin embargo, lo que es seguro es que Freak Street fue el epicentro durante el sendero Hippie a principios de los años 60 y la mayoría de ellos vivían allí. En ese momento, el cannabis se vendía legalmente en tiendas administradas por el gobierno en Freak Street, lo que lo convertía en una especie de Hippie Nirvana.

Nepal sigue siendo uno de los destinos principales para bohemios, artistas y hippies. Y aunque el cannabis ya no se vende legalmente, puedes ver la planta en áreas montañosas en todo el país, y el cáñamo se usa ampliamente para hacer bolsas, pantuflas y pulseras duraderas, algo que debes comprar especialmente cuando estás en Pokhara.

Los lugares más populares para alojarse en Nepal incluyen Katmandú, Queenstown y Phokara.

¿Emocionado por explorar la interesante cultura nepalí? ¡Busque vuelos ahora y reserve!



11 Prohibiciones para las mujeres en arabia saudita que son difíciles de creer (Enero 2022)