Mayo 29, 2020

Llegada a Belice

Hora de Belice

yo confesar. Sí, la idea de visitar Belice en diciembre sonaba glamorosa y emocionante. Esperaba elegancia y arquitectura colonial británica antigua. Por supuesto, el sol y las playas de arena blanca eran un hecho.

Nuestra llegada al aeropuerto internacional de la ciudad de Belice se encontró con un aguacero atronador. El aeropuerto es tan pequeño (como en la mayoría de los países centroamericanos) que desembarcamos en el asfalto y corro locamente por las resbaladizas escaleras de metal para buscar la relativa sequedad de la terminal. Hace calor y está pegajoso.


Después de una breve y muy rápida carrera por la Aduana, volvemos a la zona de salida para un vuelo de salto corto al Cayo Ambergris, la isla más grande de Belice y hogar de la segunda barrera de arrecifes más grande del mundo después de la Gran Barrera de Coral en Australia.

El agente de boletos reparte tarjetas numeradas. Esto es extraño, creo. ¿Qué tipo de sistema de embarque es este? En viajes anteriores, hemos sobrevivido al caos desorganizado de abordar un vuelo en China, donde son las mujeres y los niños los últimos, mientras todos se apresuran a encajar en uno de los asientos de tamaño insuficiente que parecen ser la norma en los aviones chinos. Pero las tarjetas numeradas son un nuevo giro en el tradicional sistema de colas inventado por los británicos. Bueno, Belice es una antigua colonia británica.

siPero entonces veo el pequeño avión Tropic Air que rueda frente a la puerta de embarque y comienza a tener sentido. Solo hay 14 asientos en ese pequeño puente de charco Cessna, y no parece haber ningún arreglo de asientos antes del vuelo. De hecho, a pesar de que tenemos nuestras tarjetas numeradas en la mano, alguien más se las arregla para tomar dos de los asientos que deberían haber sido nuestros y nos paramos en la puerta.

"No se preocupe", dice el agente de boletos mientras borra el nombre de otra persona de la lista de pasajeros, "habrá otro en 5 minutos". Por supuesto, dado que esto es América Central, 5 minutos se convierten en 25 minutos de Belice. Pero finalmente, la pequeña Cessna se detiene y grita nuestros nombres.


Esta vez, nos apresuramos a seguir, decididos a hacer el vuelo ya que tenemos a alguien esperando para recogernos en la terminal de San Pedro en Ambergris Caye. Esta es una conexión importante porque nuestro resort está en la costa y no es fácilmente accesible en la carretera llena de baches que corre al norte desde San Pedro. Tenemos un taxi acuático esperándonos y no estamos seguros de cómo funciona todo el sistema de taxi acuático o incluso a dónde se supone que debemos ir. Entonces, llegar a tiempo es fundamental.

Apenas puedo apretarme entre las filas de asientos y, como soy el primero en subir, el piloto me invita al asiento del copiloto a su lado en la cabina abierta. Es un apretón aún más apretado entre los asientos del piloto y el copiloto y tengo problemas para mover las piernas sobre los controles sin presionar el acelerador para acomodarme en el asiento estrecho. La bolsa de mi cámara apenas cabe en el espacio entre mis piernas y golpea periódicamente algunos de los controles del piloto.

El piloto se presenta como Robert y acelera los motores. Esperamos a que se despeje un gran 747 de American Airlines y luego salimos al oscuro cielo tormentoso. Veo varias garcetas blancas grandes y buitres de Turquía cerca de la pista y me siento tentado de preguntar si alguna vez golpeó a uno, pero dado mi miedo al mal karma, decido esperar hasta que aterricemos.

Estoy nervioso, pero Robert está muy tranquilo. Hace esto todo el día, haciendo el vuelo de 20 minutos una y otra vez, de ida y vuelta entre los dos aeropuertos. Me relajo y admiro la hermosa vista a través del parabrisas delantero. Estoy volando sobre un mosaico de aguas poco profundas de color turquesa, azul y verde del Caribe, salpicadas de afloramientos de coral, planicies de arena beige y grandes peces oscuros.



TLa pista del Cayo Ambergris es una pequeña franja de pavimento que no parece lo suficientemente larga desde mi punto de vista en la punta del avión, pero el Cessna no necesita mucho espacio y con un rugido nos detenemos justo en frente del área abierta de equipaje en la pequeña terminal. Nuestras bolsas se arrojan a un carro y luego se arrojan sin ceremonias al piso a apenas 20 pies de distancia.

No lleva mucho tiempo recuperarlos, no hay mostrador ni cinta transportadora aquí, pero rápidamente nos damos cuenta de que no hay nadie allí para saludarnos, recogernos o incluso decirnos a dónde ir. Pronto somos los dos últimos bajo la lluvia mientras todos los demás pasajeros abordan los taxis o son trasladados a la oscuridad temprana.

Llega otro vuelo y la misma evacuación de pasajeros comienza nuevamente. Pido prestado el teléfono celular de uno de los manipuladores de equipaje y estoy a punto de hacer una llamada a nuestro complejo, cuando alguien nos señala a un conductor de autobús. Nos extrañó en la primera carrera porque perdimos el primer vuelo, pero ahora nos llevamos apenas 200 metros por el camino a un muelle donde nos espera nuestro taxi acuático.

En el pequeño pueblo de San Pedro la gente se desplaza en carros de golf motorizados, pero la mayor parte del viaje en el Cayo Ambergris entre hoteles e incluso restaurantes se realiza en taxi acuático. De hecho, las recientes fuertes lluvias han hecho que el camino de tierra principal lleno de baches sea intransitable para cualquier cosa que no sea un Range Rover, por lo que los taxis acuáticos son el camino a seguir.

Veinte minutos después llegamos al muelle de Belizean Cove Resort y Michelle, la gerente de marketing del resort, está esperando para recibirnos y mostrarnos nuestra suite. Es hermosa y lo suficientemente grande como para albergar a dos familias enteras.Nuestra área de patio privado en el frente tiene su propio bar y la piscina está justo en frente. Nos enfrentamos a una playa salpicada de palmeras y una hermosa vista al mar.


yoes tarde y debido a que las ocho suites tienen sus propias cocinas, el resort no tiene restaurante. Michelle nos dice: "Normalmente, puedes caminar diez minutos por la playa hasta un restaurante, pero está oscuro y no sabes a dónde ir. Así que llamaré al restaurante de nuestro complejo hermano, el Belizean Shores, para que alguien venga en un carrito de golf a recogerlo ".

En breve, Alex nos recoge en un carrito eléctrico y pronto vemos por qué viaja en taxi acuático por la isla. El camino es como una zona de guerra con grandes baches llenos de agua por todas partes. Incluso el carrito de golf tiene dificultades para navegar a través y alrededor de ellos.

Pero el restaurante Upper Deck en Belizean Shores demuestra ser el lugar perfecto para nosotros después de un largo día de viaje desde Toronto, vía Dallas a la ciudad de Belice, y luego a San Pedro. Es un asunto elevado, al aire libre, parecido a una casa en un árbol con una vista de 360 ​​grados del océano por un lado y la laguna llena de pájaros por el otro. La noche es cálida con una ligera brisa y rápidamente nos metimos en un ceviche de Concha excepcionalmente fresco y una botella fría de Chardonnay chileno. Un plato principal de pargo rojo ennegrecido con arroz de cilantro también queda muy bien.


TEl servicio está en horario de Belice, pero pronto nos damos cuenta de que estamos de vacaciones y es hora de relajarse. Después de la cena, decidimos caminar de regreso al resort a lo largo de la playa. El camino está iluminado por la luna y bañado por las olas. El aire es cálido y suave y pronto llegamos al ritmo de la isla. Dormiremos bien nuestra primera noche en Belice.


Escrito y contribuido por Dan Cooper
moissecooper.blogspot.com



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