Mayo 29, 2020

Beijing - Ya no estás en Kansas

Al principio pensamos que podríamos estar en cualquier ciudad moderna del mundo.

El horizonte estaba lleno de brillantes torres de cromo y vidrio, las carreteras estaban limpias y modernas, y los autos eran como en casa, Mercedes, BMW, Audi Quatros.

Pero una mirada a las grandes señales y pancartas en escritura china te dicen que esto ya no es Kansas. La parte superior de casi todos los edificios tiene grandes caracteres chinos que anuncian el nombre de la empresa. Y debido a que era Año Nuevo chino, las calles y los edificios también estaban adornados con largas pancartas rojas, enormes linternas rojas y grandes letreros que decían "Salud y prosperidad" y "Feliz año nuevo".


La arquitectura en Beijing era sorprendentemente moderna y atractiva. Esperaba viviendas bajas de color marrón y oficinas indescriptibles de hormigón gris de la era soviética. En cambio, la ciudad estaba llena de rascacielos altos y elegantes con arcos arqueados, techos curvos y torres redondas y brillantes.

Lamentablemente, estos han reemplazado a los viejos "hutongs"o laberintos de pequeñas calles bordeadas de pequeñas chozas que solían albergar a la mayoría de los habitantes. Lamentablemente, solo quedan algunos de estos barrios románticos en el centro de Beijing a medida que avanza hacia el futuro.

Recorrimos un par de estos en nuestra búsqueda de restaurantes auténticos y tiendas de antigüedades. Lulichang aún mantiene su antiguo carácter. con techos intrincadamente tallados que cuelgan con gracia sobre la calle para proteger hermosos murales pintados a mano que representan escenas tradicionales chinas de la naturaleza y las montañas. Casas de té, librerías de antigüedades y tiendas de curiosidades que venden de todo, desde pinceles de caligrafía china hasta cuchillos antiguos, se alinean en la calle. Pero el telón de fondo de estas tiendas está lleno de edificios brillantes incongruentemente altos y un ejército creciente de grúas de construcción.


Otra sorpresa fue el mar de teléfonos celulares. Todos tienen uno y parecen aún más adictos a ellos que en América del Norte. Nuestro anfitrión en Yanqinq incluso tenía su set para interpretar "Auld Lang Syne" en honor al Año Nuevo chino cuando sonó.

Las tiendas de teléfonos celulares gigantes con cientos de modelos son las tiendas más frecuentes que vimos. Son como una plaga que cubre el viejo paisaje de Beijing. Pero todo tiene sentido cuando considere que China no tenía mucho de un sistema de línea telefónica terrestre existente, por lo que un teléfono celular es mucho más barato de comprar y poseer. Y la infraestructura para teléfonos celulares es mucho más fácil y económica de configurar y mantener, si aún no tiene un sistema fijo extenso.

Y McDonalds y KFC no tardaron en mudarse. Están en casi todas las esquinas de algunas partes de la ciudad. Al menos encajan en el esquema de colores brillantes del paisaje urbano de Beijing con letras rojas y doradas en todas partes.


Sería negligente si no informara sobre conducir en los países que estamos visitando. Después de nuestras experiencias en Sudamérica. pensamos que lo habíamos visto todo. Quizás porque hay tan pocos autos y las calles son tan grandes, los conductores chinos se toman libertades que causarían accidentes en otros lugares. No hace falta decir que no se detienen para los peatones o las miles de bicicletas que, sorprendentemente, tienen sus propios carriles anchos separados. Desafortunadamente, estos carriles son lo suficientemente anchos para los autos que los usan para tomar atajos en los estacionamientos y simplemente dejan de lado a los ciclistas.

Sin embargo, lo que es más aterrador son las carreteras entrecruzadas en las zonas rurales. Las carreteras de dos carriles se cruzan en ciertas intersecciones donde no hay semáforos. Imagínese un juego de autos de carreras con figura de ocho en el que los autos chocan entre sí en el centro del 8. Ahora intente eso a 100 km / h por la noche, después de unas cervezas Zhingtao.

Incluso han llevado este hábito a la gran ciudad de Beijing. En las luces de la calle, a menudo no tienen una flecha verde giratoria. Entonces, si quieres girar a la izquierda, simplemente salta por delante de los autos que se aproximan. Esto estaría bien en una calle estrecha de dos carriles, pero en Beijing las calles suelen tener ocho carriles de ancho, por lo que su taxi suele estar gire a la izquierda mientras recorre los últimos dos carriles de autos que corren. Por alguna razón, todos aceptan esto, nadie se molesta y no escuchamos bocinas.

Por supuesto, hicimos los sitios turísticos habituales y algunos eran agradables a pesar del frío clima invernal. Pensamos que sería un desperdicio visitar el Palacio de Verano y los jardines, así que nos enfocamos en la Ciudad Prohibida, la Plaza Tiananmen y los edificios y campanarios a su alrededor.

Plaza de Tiananmen, como todo lo que hemos visto en China, fue enorme. No puedes apreciar la escala de este lugar hasta que estés parado en el medio admirando la tumba de Mao, la Ciudad Prohibida, los edificios del parlamento y el museo cultural en los cuatro lados de la plaza y tratando de descubrir cuál elegir primero mientras Un fuerte viento de Mongolia te está azotando. Pero fue realmente emocionante pensar en los miles de valientes estudiantes que llenaron esta inmensa plaza hace 20 años.

La ciudad Prohibida Fue probablemente lo más destacado del viaje para mí. No estaba preparado para su tamaño o grandeza. Con un tamaño de 163,000 metros cuadrados, fue construido por 1,000,000 de trabajadores y 100,000 artesanos. Realmente es una ciudad dentro de una ciudad. Afortunadamente, los funcionarios de la ciudad parecen haberse dado cuenta de que destruirían el efecto si permitieran que los rascacielos invadieran más cerca para que nada compita con la vista.

Hay 12 palacios solo para concubinas, de los cuales había 72 en un punto. El enorme patio central está pavimentado con 15 capas de ladrillo para evitar que alguien pueda entrar en túneles.Esparcidos por todo, hay enormes ollas de bronce de agua que se usaron para apagar incendios. Algunos alguna vez estuvieron cubiertos con cinco kilogramos de oro, que los invasores han eliminado.

En una rampa a uno de los palacios hay algo simplemente llamado "Talla de piedra grande". Es una sola losa de piedra de 1,7 metros de espesor y 16,67 metros de largo que contiene tallas de nueve dragones y cinco montañas. El número nueve simboliza al Emperador porque es el número más alto de un solo dígito. Se necesitaron 100,000 personas y 1,000 caballos para mover la piedra a su lugar.

En nuestro último día en Beijing tuvimos que probar el pato de Pekín. Fuimos al famoso "Restaurante de pato asado Quanjude", construido en 1864 y todavía en el mismo lugar. Nos sentamos en una gran mesa cuadrada con capacidad para 12 personas. Una vez más éramos los únicos caucásicos y éramos la atracción central de las personas en las mesas circundantes. Para romper el hielo levanté mi cerveza y gritó la tostada china "Gambe". Bienvenidos a Beijing. Todos se rieron, devolvieron la tostada y se metieron en el grasiento pato asado.

Comunicarse con personas en tiendas o restaurantes fue mucho más difícil que en América del Sur. Había traído algo llamado "Libro ilustrado parlante", esencialmente un pequeño folleto con imágenes de cientos de artículos comunes ordenados por categorías, como restaurante, hospital (con suerte no en ese orden). De todos modos, lo utilicé con gran efecto en los restaurantes y las camareras disfrutaron muchísimo.

Cada día lo haríamos caminar hacia el centro por Embassy Row, varias calles bordeadas de embajadas y consulados extranjeros. Todos están custodiados por soldados chinos de aspecto severo, inmóviles en el frío helado. Por extraño que parezca, la embajada de Canadá fue la única que vimos que tenía guardias de seguridad privados, no el ejército chino.

Son inspeccionados periódicamente por un comandante aún más severo y reprendidos por cualquier cosa que esté fuera de servicio. Aun así, respondieron con sonrisas amistosas cuando los saludamos todos los días con "Buenos días" en chino. Al comienzo y al final de su turno, estos guardias marcharían en formación todo el tiempo como los soldados del Mago de Oz. Fue bastante cómico.

Escrito y contribuido por Dan Cooper
moissecooper.blogspot.com



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