Abril 7, 2020

Belfast: un paseo entre los murales

Una buena historia no puede ser buena sin que seas parte de ella. Al menos esto es lo que aprendí y sigo haciendo desde mi gran experiencia de "error" en Irlanda del Norte en 2008.

Belfast, capital y ciudad más grande de Irlanda del Norte, epicentro y hogar de poesía y música. La ciudad de CS Lewis, Van Morrison, Gary Moore, el todopoderoso Titanic, el pie derecho de George Best ... El pie izquierdo de George Best, vengan a eso.

Pero también, una ciudad que lleva cicatrices de los días oscuros cuando se declaró una zona de guerra en el área.


-Así que aquí estaba en una fría mañana de febrero, caminando por la ciudad y buscando los lugares históricos para fotografiar. Y, por supuesto, tratando de entender ese hermoso pero tan difícil acento del norte. Hacía frío, mucho frío.

Belfast es una ciudad con historias, muchas de ellas tristes, llenas de ira y muerte. En realidad, Belfast tiene una historia muy trágica. Los problemas, como mucha gente sabe, los eventos ocurrieron en el día, fue una disputa entre las comunidades católicas y protestantes. Durante más de 300 años, el odio y la violencia fueron los principales protagonistas de la historia de la ciudad.

En 1969 se construyeron muros y divisores en un esfuerzo por mantener separados a protestantes y católicos. (¿Suena familiar? ¿Hoy en día tal vez?) Y una de las primeras secciones construidas fue -irónicamente- llamada "The Peace Line".


-El frío me estaba matando las manos, no podía sentir ni mis uñas. Pero mi propósito era buscar este muro.

Era un muro de hormigón de 18 pies de altura que se estira (aún se puede ver) por 2,5 millas y separa el distrito protestante de Shankhill del vecindario de Catholic Falls. Puedes encontrar alrededor de 20 barreras diferentes similares a la Línea de la Paz en la ciudad. El último fue construido en 2002.

Finalmente lo vi, justo frente a mí: una gran pieza de concreto, llena de arte político y de recuerdo. Fue intimidante. Un gran gigante que te dice cuánto sufrimiento han visto estas calles. Un gigante que te dice cuánto daño puede hacer el hombre.


Si realmente quiere saber la verdad y tener una mejor comprensión de lo que sucedió en Belfast, puede tomar un recorrido en taxi negro y escuchar a un local sobre "Los problemas". El recorrido se conoce como el "Tour de Bombas y Balas".

Siguiendo la ruta de "Los problemas" encontrará estos dos distritos: The Shankhill and Falls Road

El Shankhill Un distrito de clase trabajadora protestante y leal. El arte en sus paredes hace referencia a los paramilitares que portan armas, máscaras faciales.

Camino de las cataratas: Barrio católico pro republicano. El arte en sus paredes habla de mártires de la causa, referencias históricas.

-Debido al frío, tal vez olvidé algunos hechos y protocolos importantes. Estaba buscando el mural de Bobby Sands. Entonces, después de mucho tiempo tratando de encontrarlo sin éxito, le pregunté a una mujer que estaba pasando con su hija si tenía una idea de dónde podría estar ese mural ... tan pronto como el nombre salió de mi boca, ella me di vuelta y vi a Regan de The Exorcist.

Bobby Sands fue miembro del parlamento en el IRA. En 1981 dirigió un grupo de internos del IRA que exigieron el estatus de prisionero político en huelga de hambre. 10 prisioneros murieron como resultado de esta huelga, incluyendo Sands.

-La mujer respondió de una manera decente pero enojada: "Déjame decirte algo amigo, es mejor que no andes preguntando tonterías", dijo. "Estás en el lugar equivocado y algunas personas no serán agradables si vuelves a preguntar por el mural de Sands". Estaba petrificado "Ese mural está en Fall Roads, tú estás en Shankhill", dijo lo suficiente.

Realmente no creo que las personas puedan equilibrar estas dos comunidades y decir quién es mejor o quién es peor. O aunque, no creo que la gente pueda decir quién es malo y quién es bueno. Ambas partes tienen sangre en sus manos y necesitan vivir con eso. Pero, lo que es innegable, es el nuevo espíritu que estos eventos trajeron a la ciudad. Los murales cuentan una historia amarga de días aún peores en tiempos mejores cuando las cosas parecen brillar al final del día.

Belfast no es lo que era, sino un lugar bueno y seguro.



Belfast: Los Murales del Odio (Abril 2020)