Abril 7, 2020

Actun Tunichil Muknal de Belice: ¡la aventura de espeleología más impresionante!

A veces, durante nuestros viajes, mi esposo me ha reprendido por mi falta de seguimiento, mi tendencia a ceder en el primer retroceso.

Aún así, a veces lo sorprendo. Arreglé las cosas, entendí la caminata y sigo su ejemplo hasta su finalización. Unirse a él en una de las aventuras de espeleología más impresionantes de Belice No sería uno de esos momentos.

En la revista oficial de visitantes se encuentra en la mayoría de las habitaciones de hotel de Belice, hay una sección sobre cómo seleccionar una guía. No es importante que las preguntas clave que recomienda hacerle a su compañía de viajes antes de reservar sean: “¿Qué tan físicamente difícil es la gira? ¿Requiere las patas de una llama?


los Actun Tunichil Muknal (que significa cueva) es un atracción importante para Belice, uno que no solo ofrece aventura de espeleología para llegar al santuario interior, sino que es de interés histórico, ya que es un antiguo sitio de entierro maya. En la combinación, inspira al profesor Indiana Jones en muchos de nosotros, ciertamente en mi esposo. Es accesible solo por guías con licencia que lideran no más de un grupo de ocho. Si bien tal exclusividad puede sonar intrigante, no creas folletos con líneas descartables como "es una caminata de 45 minutos a la cueva pero vale la pena el esfuerzo". Hay una historia detrás de "el esfuerzo" que, seguramente has visto una película de Indiana, los viajeros de más de cincuenta años pueden considerar. El editor de la edición de este año de la revista de visitantes agregó sabiamente un punto sobre la atracción que es para Exploradores "en buena forma física".

Hemos reservado el tour de aventura en cajeros automáticos para el día siguiente.

Estoy mirando el clima. El informe es malo, pero la experiencia en Belice nos dice que el informe meteorológico es con frecuencia incorrecto. Estoy hablando con diferentes personas en nuestro hotel para obtener más información sobre el nivel de dificultad para el recorrido de un día. Para algunos, el cajero automático se describe como "aventura extrema". Pero una encuesta de nuestro ama de llaves, un guía de observación de aves, el cantinero y un operador turístico es mixta. "No es difícil, solo necesitas un buen calzado". "El agua es muy poco profunda". "El agua puede llegar hasta tus hombros, a veces". "Llevé a mi novia la semana pasada y a ella le encantó". Tres días después, y demasiado tarde para mi encuesta, Lascelle, de S&L Tours, nos dirá no programa giras allí a principios de diciembre debido al clima impredecible.


Nuestra experiencia reciente en Blue Creek Cave, cerca de Punta Gorda, en el sur de Belice, me dice que la caminata a sitios de cuevas en Belice puede ser difícil. Un tobillo torcido es una posibilidad real para negociar sobre rocas y rocas. El camino allí era un trabajo en progreso. Para llegar a la cueva en el cajero automático, es una caminata de 45 minutos, con tres vueltas del serpenteante "Roaring Creek" para cruzar. En el interior, hay casi un kilómetro de trekking húmedo y seco y pasillos estrechos para pasar.

Estoy vacilando Dan frunce el ceño.

¿Debería ceder, por así decirlo, a mi nerviosismo por las cuevas en general y las húmedas en particular? Luego, todo a la vez, está resuelto. Mis senos comienzan a palpitar y puedo sentir un dolor de cabeza. Dan, te vas sin mí. Sabes lo que soy cuando tengo estos dolores de cabeza. Podría durar uno o dos días y no quiero detener al grupo ".


El día comienza bastante bien, cálido sol en las primeras horas. Pero eso está a punto de cambiar. Un sistema de tormenta avanzado podría haber volado, pero para mi dolor de cabeza predictivo la noche anterior. Soy sensible a los cambios de presión de aire. Pero Indiana Dan no está prestando atención a mi nariz esta vez.

Oscar es el guía y hoy solo dirige a tres personas, Dan, Scott y su novia Danni. La joven pareja es surfista y parece tener una gran fuerza en la parte superior del cuerpo. El propio Dan es un atleta sólido y versátil, que recientemente se retiró del hockey semanal preocupado en estos días por la amenaza real de conmociones cerebrales o lesiones en el hombro, algo en lo que piensa cuando tenía cincuenta años, pero no en los treinta.

Más tarde esa noche, bañado en una toalla y acomodado en una silla cómoda en el bar del Chaa Creek Lodge, Dan me cuenta sobre su día.

“Cuando comenzamos la caminata de un kilómetro hacia la cueva, el agua solo estaba en mi pecho. Hay un punto en el que debes atravesar los pasajes de roca y luego caminar sobre un área seca frente a los escombros de un derrumbe pasado. Si vas a tener un ataque de pánico, Oscar dice que probablemente sucederá en esta parte frontal. Los primeros veinte metros de la cueva son los más intimidantes.

Los operadores turísticos advierten a los excursionistas que tendrán que quitarse los zapatos de agua una vez que lleguen al suelo seco. También insisten en que traiga un par de medias, ya que es una cuestión de respeto no caminar descalzo sobre el cementerio. Pero lo que sigue (afortunadamente con los zapatos todavía puestos) es que debes escalar una roca redondeada de tres metros de alto. “Oscar te muestra cómo escalar la roca. Primero coloca el pie izquierdo en un estante ligero a unos pocos pies de altura, luego debe estirarse lo más alto que pueda hasta el pináculo de la roca, agarrar el bulto y balancear el pie derecho hacia arriba y hacia arriba para tirar tu cuerpo arribaNecesitas una fuerza increíble en la parte superior del cuerpo ". Bajando su bebida, Dan me mira directamente. “No podrías haberlo hecho sin ayuda. Eres demasiado bajo para mover la pierna hacia la parte superior de la roca. Incluso Danni, que es tan alto como yo, tuvo problemas. Scott estaba detrás de ella y tuvo que empujarla hacia arriba para que la levantara por encima de la roca ”.

Soy el primero en reconocer que tengo poca fuerza en la parte superior del cuerpo. Mientras mi swing de golf golpea la pelota directamente, aterrizará apenas cincuenta yardas por la calle.

Dan continúa: “Tuvimos que cruzar una zona fangosa y trepar sobre algunas rocas más en nuestros pies de calcetín (ahora los calcetines están en la basura). Luego, la ruta estaba llena de rocas afiladas bajo los pies, un área que Oscar llamó, el "oochy-ouchy". Eventualmente, te encuentras en una enorme cámara cavernosa, estalactitas y estalagmitas imponentes. Nuestros faros son lo suficientemente fuertes como para revelar piezas de cerámica, calaveras y un esqueleto completo lleno de basura, todo calcificado. Ahora son parte de las rocas.

Para llegar a la última área más sagrada, debes subir una escalera de acero de veinte pies, nuevamente, estás en medias y acabas de completar el oochy-ouchy. Oscar dice que algunas personas se congelan frente a la escalera y no pueden ir más allá.”

En la parte superior, se conecta un camino para evitar que las personas caminen sobre los restos calcificados. Si bien el sitio ha estado abierto desde fines de la década de 1990 a los turistas, hace solo dos años, se colocó una cinta naranja en el suelo para mostrarle dónde no caminar. "La gente caminaba sobre estas reliquias y las aplastaba", dice Oscar. "Las cámaras también deberían estar prohibidas".

"¿Por el destello?" pregunta Dan.

"No. "Se debe a que las personas se inclinarán sobre el área protegida para obtener un primer plano y dejar caer su cámara. Uno de los cráneos fue dañado de esta manera. Ahora tiene un agujero en él ".

Hay un lugar donde la estalactita y la estalagmita se encuentran en un abrazo de calcio y se ven como las raíces de los árboles. Los mayas creían que el hombre venía del inframundo y que regresaría allí. El símbolo de las raíces de los árboles representaba el paso entre los dos mundos.

El viaje de Dan de regreso al río subterráneo es extenuante, pero ofrece la feliz perspectiva de unirse con las botas de agua de su Keen y separarse definitivamente de los calcetines apestosos saturados de barro.

En lo profundo de la cueva, nadie sabe que ha llovido mucho durante las últimas tres horas; el rugido del río afuera no se puede escuchar.

Al salir de la cueva, no hay luz cegadora, más bien, láminas de agua y cielos grises sobre el dosel de la jungla. En cambio, esperando una oleada de alegría en la transición de la oscuridad, Dan se siente físicamente pesado. Será una caminata difícil de regreso a la camioneta.

El sendero sigue la orilla norte del río serpenteante, ahora un torrente salvaje. Aquí yace el peligro después de tres horas consecutivas de fuertes lluvias. No es posible avanzar Dos de los tres cruces que permiten al caminante seguir una línea recta. Esto significa que la parte deberá seguir el camino curvo del arroyo, el doble de tiempo, antes de llegar a la curva final, en cuyo punto el cruce es inevitable.

Una contingencia, en forma de una cuerda colocada en las orillas del tercer cruce, le dice a Dan que estas condiciones no son inusuales. La cuerda protege a los aventureros de ser arrastrados a pesar de que el río aún puede ser vadeado. Oscar admite, sin embargo, que el río puede ser demasiado rápido para cruzarlo, incluso con una soga. Se sabe que los excursionistas están varados en el banco durante la noche. En algunos casos, un barco puede ser enviado río abajo para ellos, pero dependerá de las condiciones.

La lluvia hace que el camino esté lleno de barro resbaladizo. La fiesta está llena de espinillas y tropieza con las raíces de los árboles; El caminar es duro. Frente a una pequeña colina para descender, Danni anuncia que ni siquiera intentará bajar, sino que se deslizará y se lavará en el cruce del río. A Dan le duelen los pies, le duelen los hombros. Cuarenta y cinco minutos llegar aquí se están convirtiendo en una hora y media a la vuelta. Los buitres están por encima. Con su fácil deslizamiento sobre los vientos del viento, podrían cubrir la misma distancia de esta caminata en minutos.

Cuando Oscar ve el cruce del río, la lluvia continúa cayendo con fuerza. La mochila de Dan para entonces está húmeda pero afortunadamente permanece seca por dentro debido al nylon balístico densamente tejido. Pero eso está a punto de cambiar.

Oscar es el primero en cruzar y está claro que el cruce, que puede llegar hasta los tobillos en otras épocas del año, ahora es hasta el cuello No hay forma de evitarlo. Dan y la mochila de su fotógrafo especialmente diseñado estarán casi sumergidos. Sin embargo, la cámara en sí está segura en la bolsa seca de Oscar.

Durante las margaritas esa noche, Dan confiesa: "He aprendido de esta experiencia que si lo vuelvo a hacer, será en la estación seca, pero todavía estoy feliz de haberlo hecho".

Conozco a mi esposo lo suficientemente bien como para entender por qué está justificadamente orgulloso de sí mismo. No se trataba de derrumbarlo. El miedo que enfrentaba era sobre las demandas físicas de la aventura. Afortunadamente, se demostró a sí mismo que todavía tiene fuerza en la parte superior del cuerpo, resistencia y, sobre todo, que es lo suficientemente fuerte como para navegar por los oochy-ouchies.

La espeleología de Belice tiene una cualidad cruda, algo que atrae a algunos y desalienta a otros. El cajero automático es una cueva desafiante para penetrar, independientemente del clima, que tal vez lo salva del daño turístico excesivo. El consejo para los viajeros de cualquier edad es conocer su propia fuerza física. ¿Y puedes hacer las divisiones?

Recomendaciones:

El Lodge en Chaa Creek son aproximadamente 40 minutos en camioneta hasta el cajero automático y el personal allí puede reservar el recorrido por usted. Chaa Creek Lodge es un ecolodge ecléctico en una reserva de selva tropical y ofrece una variedad de actividades en el lugar, como observación de aves guiada, piragüismo, visitas guiadas a su centro de historia natural, granja de mariposas y sendero de medicina de la selva tropical. El spa de servicio completo es una excelente manera de tratar cualquier oochy-ouchies persistente. El alojamiento es lujoso; su suite o cabaña con techo de paja está bien equipada para su comodidad e incluye una ducha al aire libre amurallada junto al amplio baño y ducha revestidos de mármol. Paquetes de comida están disponibles y recomendados. El ambiente del bar y restaurante en la noche es encantador.