Octubre 19, 2020

Los Ghats ardientes de Varanasi, India - Cuida tu espalda

El canto comenzó suavemente A lo lejos, un murmullo cada vez más fuerte.

A medida que el grupo se acercaba, los cantos rítmicos reverberaban en las paredes de las oscuras y estrechas callejuelas.

Rápidamente nos subimos a los escalones de una pequeña tienda, anticipando la embestida en el pasillo confinado que era apenas lo suficientemente ancho para las motos o las vacas Brahma que nos habían apretado antes.


De repente, el grupo de cantantes estalló en una esquina y Carol levantó la cámara para tomar una foto. Bajé su brazo cuando el último portador giró la cabeza y nos miró con el ceño fruncido.

Las fotos definitivamente están mal vistas en Varanasi.

Tan rápido como habían aparecido, los portadores de basura desaparecieron alrededor de otra esquina en dirección a las aguas sagradas del Ganges. En la litera había un cuerpo envuelto en una tela dorada brillante, lo que lo hacía aún más sorprendente en la calle oscura.


"No te preocupes" nuestro guía Prashant la consoló, “Habrá otro en un minuto. Cada minuto habrá uno más. Todos quieren ser incinerados en el Ganges ".

Efectivamente, un segundo y luego un tercer grupo de dolientes masculinos barajado llevando un cuerpo cubierto de guirnaldas de flores sobre una litera de bambú y cantando a su Dios para que acepte al difunto en su viaje al Nirvana.

Estábamos siguiendo a Prashant a través de un oscuro laberinto de antiguas callejuelas bordeadas de pequeñas tiendas que venden leche helada, bebidas lassi y paneer sumergidas en sartenes chispeantes de aceite caliente. Estaba tan cerca que Podía sentir el calor de los quemadores de carbón como pasamos


Los carriles llegaron hasta los legendarios ghats ardientes, una serie de largos y anchos escalones que conducían al sagrado río Ganges. Sin nuestro guía, estaríamos totalmente perdidos en los estrechos confines del viejo Varanasi. Pero luego me di cuenta de que podríamos haber seguido con la misma facilidad el flujo constante de canto de dolientes.

Volver, sin embargo, sería una historia diferente. Una guía es imprescindible.

Varanasi es el hogar de Shiva, el dios destructor de los hindúes.

Y es el deseo de todo hindú ser limpiado con las aguas sagradas, incinerado en los ghats ardientes con el fuego sagrado eterno, y luego arrojar sus cenizas a las aguas sagradas del Ganges. Esto permite que el alma proceda directamente al cielo, sin tener que lidiar con el karma y las reencarnaciones.

Llegamos a la cima del ghat ardiente más grande, Manikarnika, y vimos una enorme pila de leña apilada a 12 pies de altura que bloqueó nuestra visión del agua. Prashant nos dijo que importaron la madera del sur de la India a un gran costo. El sándalo, la teca y otras maderas preciosas son utilizadas por los ricos; maderas ordinarias de aquellos que no pueden permitirse las importaciones fuertemente perfumadas. La gente planifica sus incineraciones con bastante anticipación para obtener la madera adecuada o ahorrar el dinero para transportar sus restos mortales al Ganges.

Doblamos una esquina un antiguo templo que albergaba las llamas eternas y vi varias columnas de humo gris en espiral desde los escalones del ghat.

Curiosamente, y para nuestro alivio, solo había un olor normal a madera quemada.

Miramos por encima del borde del rellano superior y vimos 10 pilas separadas de piras funerarias en diferentes aterrizajes, muy por encima del agua.

Mientras observamos, una columna constante de portadores llevó cuerpos envueltos en tela dorada hasta el río. Uno tras otro, sumergieron el cuerpo en el Ganges, a veces se metieron en el río. En otras ocasiones simplemente rociaron la tela con puñados de agua sagrada.

Después de esta limpieza ritual, los trabajadores apilaron leña en pilas ordenadas, colocaron el cuerpo encima y luego apilaron más madera en filas ordenadas. Un trabajador del templo derribó el fuego sagrado eterno que tenía quemado en el templo por siglos y encendió la madera. La madera seca se enganchó rápidamente y las llamas se levantaron, ocultando misericordiosamente el cuerpo, que todavía estaba envuelto en una tela blanca.

La cantidad de madera, no solo el tipo, es crítica para asegurar una cremación completa. Si una familia pobre no puede permitirse suficiente madera y el cuerpo no se quema por completo, un trabajador usará un poste largo para reposicionar hábilmente las extremidades sobre las llamas ardientes.

En algunos de los incendios, un hombre solitario dio vueltas y recitó una oración. Aprendimos que este siempre sería el hijo u otro miembro masculino de la familia del fallecido. Las mujeres fueron excluidas de la ceremonia por temor a que sus gritos o sollozos perjudicaran el ascenso del alma al nirvana.

La transferencia debe ser pura y no triste o dolorosa.

Cerca de la orilla del agua, una enorme pila de cenizas grises esperaba para extenderse sobre el sagrado Ganges. Después de una cremación, se recogen cenizas y trozos de hueso y "Intocables" tamizarlos por trozos de joyas de oro. Uno de los trabajadores nos dijo que el oro recuperado se usa para comprar madera para familias pobres.

Pero, habiendo sido advertido, sospeché cuando esa misma persona solicitó una donación para la causa. Esto es una estafa común en Varanasi y, de hecho, fue una de las razones por las que contratamos a Prashant para que nos escoltara hasta los ghats.

Está prohibido fotografiar la cremación. porque el acto de "tomar una foto interrumpe el viaje del alma al nirvana". Nuestro amigo Dave nos había advertido acerca de tomar fotos y de la estafa después de un desagradable encuentro con los vendedores de ghats durante su visita a Varanasi el año anterior. Y nuestro guía y los trabajadores del ghat nos advirtieron que fuéramos respetuosos y recelosos de los vendedores y sus solicitudes agresivas de "donaciones".

Sin embargo, nuestro guía nos dijo que tomar fotos sería aceptable desde una distancia discreta. Justo la noche anterior, de hecho, habíamos tomado un paseo en bote por el Ganges para ver los ghats ardientes desde el agua. Nuestro guía nos dijo lo mismo y yo tomé fotos desde una buena distancia para evitar ofender a las familias.

Así que esperé esta vez hasta que nos alejamos bastante de los ghats y las piras funerarias en llamas. Antes de tomar alguna foto, verifiqué nuevamente con Prashant para asegurarme de que estaba lo suficientemente lejos de las familias afligidas y del ritual. Quería ser lo más sensible posible.

Cuando levanté mi cámara, una mano repentinamente se disparó frente a mí y un "tout" que afirmó que trabajaba en los ghats de repente comenzó a gritarme. Otro se apresuró y me tocó en el brazo. Protesté porque en realidad no había tomado ninguna foto y me ofrecí a mostrarles la prueba en mi cámara digital. Alejaron mi cámara, me llamaron mentiroso, me señalaron un cigarrillo encendido y amenazó con llevarme "adentro", lo que sea que eso signifique.

Estaba listo para un golpe fuerte y les dije que si me tocaban de nuevo o me golpeaban el cigarrillo una vez más, lo lamentarían. Afortunadamente, para todos (pero sospecho especialmente para mí), mi guía se interpuso entre nosotros y decidí alejarme, furioso pero ileso.

El tosco vendedor me siguió a lo largo del ghat con su cigarrillo encendido. Me volví y en broma le pregunté cuánto quería permitirme tomar una foto, porque realmente no estaba preocupado por el alma de nadie. solo estaba usando el factor de culpa para obtener dinero de los turistas

De repente su tono cambió. "Oh, si te gustaría tomar una foto, puedes hacerlo aquí, pero solo si haces una donación para ayudar a comprar madera para los pobres".

"Cuánto cuesta," Yo pregunté. "Cualquier cantidad que sientas es buena" fue la respuesta. Me ofendió su enfoque de hipocresía y acaparamiento de dinero y me pregunté en voz alta: "¿Cuánto cuesta pagar por un alma destruida?" Él solo me sonrió.

De todos modos, la lección aprendida.

Contrata siempre una guía para protegerte de las agresivas agresiones en los ghats, sé muy sensible tomando fotos en sitios religiosos y no te arrojen a una cárcel india por algo estúpido, ¡no importa lo enojado que estés!

Una nota final. No todos son incinerados en los ghats del Ganges. Los niños menores de cinco años, los sadhus (hombres santos) y las mujeres embarazadas se consideran puros y no necesitan ser limpiados por el fuego sagrado. Simplemente están a la deriva en el Ganges.