Abril 5, 2020

Iglesia de Capestang - En el corazón de Hérault, Francia

La Iglesia de San Esteban de Capestang se encuentra en la hermosa región francesa de Languedoc-Rosellón, y fue diseñada como una Colegiata donde los monjes y monjas podían venir, vivir y aprender la palabra de Dios.

Colegiata de St. Etienne (el nombre francés) se inició en el siglo XIII sobre los restos de iglesias más antiguas que se pensaban desde el siglo XI.

Si los planes se hubieran llevado a cabo, habría sido la iglesia más grande de la región, y si la economía se hubiera mantenido firme debido a la exportación de pescado y las obras de sal, habría tenido sentido, ya que comenzaron a construir durante el vistazo de Capestang cuando la población estaba cerca a 4000.


La sal era la única forma de preservar la carne en el pasado y entre Capestang hacia Béziers y Narbona, era tierra fértil. Esta combinación trajo riqueza a la gente de esta región. Exportaron a lo largo del río Aude, el E'Tang hacia el mar, y finalmente subieron y bajaron por el Canal du Midi.

La iglesia nunca se completó cuando el dinero asignado para la empresa tuvo que dividirse entre la construcción de la iglesia de Narbonne y Capestang, dejando ambos incompletos. La desaparición del área fue acreditada por muchas razones: el cambio de rumbo del río Aude, además de que la sal ya no es un recurso tan vital como lo fue antes. Luego vino la peste y la construcción de la iglesia para ambos se quedó congelada en medio de la corriente. La iglesia de Narbona requería derribar el muro del siglo XV, un muro ahora necesario para proteger a Narbona contra la enfermedad. Ambas áreas fueron golpeadas por la peste.

Con el Canal du Midi y de la Robine construido, aún podrían tener acceso al mar y mantener el comercio, y las áreas se mantuvieron vivas, especialmente con el vino tan buscado incluso durante el siglo XVII hasta la actualidad.


Alfonz y yo tuvimos la suerte de que el jefe de turismo de Capestang se reuniera con nosotros en la iglesia de Capestang para abrir las puertas del campanario y darnos un gran recorrido por las campanas y la notable vista de nuestro pueblo desde arriba. Fue todo un honor.

Subimos los más de 200 escalones hacia los cielos. Toda una caminata, dejándonos a todos jadeando en la cima. Algunos tuvieron que detenerse para recuperar el aliento, otros con equipo casi corrieron a la cima. No importa, ¡la vista vale más que mil palabras o en mi caso 774!

El viento invernal soplaba fuerte, eran menos 5, el cielo estaba cristalino y Capestang parecía perfecto. Pude ver el cementerio; hermosas tumbas de pie que ocupan el otro lado del canal. Generaciones de personas han vivido sus vidas aquí, en el corazón de Hérault.


Pequeñas casas acurrucadas, con tejas de colores, bordean las estrechas calles de Capestang.

Hielo crepitante cubrió el Canal du Midi y en algunos lugares los patos cruzan.

Citado como el "sueño americano" que revisamos en la carrera de ratas, y encontramos un ritmo de vida más lento. Este pequeño pueblo es un espectáculo visual, y exactamente lo que imaginamos. (¿Quizás vi Ratatouille una vez con demasiada frecuencia con los niños?)

Capestang es una pequeña comunidad que ofrece un pueblo en pleno funcionamiento con todas las comodidades; excelentes escuelas, preescolar hasta la graduación, actividades al aire libre para nuestra familia amante de la naturaleza y la lista continúa. Pudimos ver la nueva escuela del niño, la vida que elegimos a vista de pájaro. Nos emocionamos mucho al pensar que elegimos este pueblo, encontramos una vida basada en la moneda del tiempo y sentimos que encontramos lo que estábamos buscando aquí.

Fue un momento emotivo.

Pudimos ver todo el camino a Narbona. El campo cubierto de enredaderas conduce a ciudades cubiertas de niebla que parecen tierras lejanas de cuentos de hadas. Mientras miraba alrededor del pueblo, imaginé la historia. Debajo de nuestros pies hay tableros de ajedrez excavados en la roca para que los soldados jueguen mientras protegen a Capestang. ¡Simplemente asombroso!

La parte principal de la iglesia tenía vidrieras de colores con santos, Jesús y la madre María. Las bancas de madera, los pisos de piedra, las calas muestran historias de la Biblia mostradas a través de estatuas y esculturas, y dan una sensación de paz a sus fieles visitantes.

La iglesia es el punto focal para los turistas que visitan el sur de Francia, y es un tesoro arquitectónico ubicado directamente en la plaza. Todo el pueblo está construido alrededor de ella, y ella nos cuida. No importa dónde te encuentres en Capestang, te orientarás desde su alta torre, un ojo vigilante que se asoma por encima de nuestras casas, mirando hacia su pueblo, protegiendo a su gente.

¡Ese es Hamori!