Marzo 29, 2020

Ceremonia de apertura del ataúd: la antigua costumbre en el Vietnam moderno

En una mañana reciente, exactamente a las 4 a.m., Nguyen Danh Hoa colocó una pala sobre un hombro y atravesó una densa niebla hacia un cementerio.

Lo seguí, curioso por presenciar una antigua costumbre que demuestra la durabilidad de las viejas costumbres en el Vietnam moderno.

"Este es un trabajo que haces desde el corazón" explicó Hoa, de 44 años, un soldado norvietnamita durante la Guerra de Vietnam. "Si no tienes un fuerte amor por esto, no puedes hacerlo".


Hoa es lo que se llama un "entierro feliz" sepulturero. Es su trabajo desenterrar, lavar y organizar los huesos de los muertos para un entierro final entre los antepasados ​​en su pueblo natal. Aunque es más popular en el norte, esta costumbre se observa en todo Vietnam. Aparentemente no ha sido trasplantado a países del mundo occidental.

Estas segundos entierros, tres años después de la muerte de una persona y fue enterrado, por lo general tiene lugar en la noche, en un momento seleccionado por un adivino. "La persona muerta pertenece al mundo negativo, el mundo de la noche" dijo Hoa. "La luz del sol pertenece a un mundo separado".

En esta madrugada en particular, las hermanas de un hombre llamado Kim habían venido a este cementerio en las afueras de Hanoi para la exhumación de su hermano. Murió en 1993 a los 61 años, y sus restos óseos estaban listos para su feliz entierro.


Mientras Hoa desenterraba el ataúd, las dos hermanas mantuvieron incienso junto a la tumba para vigilar y cantar oraciones budistas.

Desde el ataúd, Hoa levantó puñados de huesos en un cubo. Cuando terminó, los sobrinos de Kim encendieron un pequeño fuego. En la pira colocaron un conjunto de ropa de hombre, todos hechos de pantalones de papel, una camisa, sandalias y un casco de médula de papel. La hermana de Kim explicó que su hermano podría usar estas ropas nuevas en el viaje a su lugar de descanso final en la provincia de Nam Ha, el hogar de sus antepasados.

Lavando los huesos


Nuestra pequeña banda caminó de regreso a través de la niebla hasta una cáscara de concreto al aire libre forrada con sumideros. Aquí, Hoa lavó a mano cada hueso picante, luego arregló los huesos en una caja de cerámica del tamaño de una pequeña caja naranja forrada con papel dorado.

Los familiares creen que los huesos deben apilarse en un orden similar al del esqueleto humano. Para perfeccionar su habilidad como arregladores, sepultureros como Hoa se someten a un año de aprendizaje.

Después de meter los huesos de Kim en la caja, Hoa los envolvió en más papel y pañuelos dorados como si estuviera metiendo un bebé. "Queremos hacerlo sentir cómodo" él dijo. Hoa dejó las cuencas de los ojos del cráneo descubiertas "para que pueda ver a todos y conocer al nuevo propietario subterráneo". Hoa dijo.

La familia de Kim cargó la caja de huesos en una camioneta que los llevaría a Nam Ha, al sur de Hanoi. Hoa trotó de regreso al cementerio para mantener una cita a las 6 a.m. con otra familia.

Tales rituales chocan con mi imagen de un país comunista que se lanza precipitadamente hacia el capitalismo y la modernización. Pero me recuerdan que, a pesar de que muchas personas aquí se apresuran a aprender idiomas ingleses y comprar motocicletas Honda, se aferran a las tradiciones que los unen al pasado.

Una amiga que dio a luz a una niña me advierte que comente la fealdad de la niña cuando la veo por primera vez, para que un cumplido no traiga mala suerte.

Vírgenes para llevar

Un amigo que se casó la semana pasada había buscado a seis mujeres para llevar platos ceremoniales de comida a la casa de su futura novia para el funcionario. "preguntar y compromiso". Las mujeres tenían que ser vírgenes.

Y recientemente compré la corona necesaria y tres paquetes de varitas de incienso para el funeral de un hombre que conocía bien.

Nguyen Hai Son, de 39 años, era el subdirector personal de la oficina del Ministerio de Relaciones Exteriores que supervisa a los periodistas visitantes. Fue el primer funcionario que conocí cuando llegué en 1994. En un país donde la respuesta común de la mayoría de los funcionarios es "No," Era un hombre poco común.

Otros citaron reglas y pusieron barreras para viajar e informar. Hai Son buscó soluciones. ¿Sin aprobación para una visita? "Ve como turista" él sugeriría con un guiño. "Simplemente no les digas que lo dije".

Se estrelló en una motocicleta y murió solo en una morgue del hospital, desviado allí, aún respirando, por médicos que decidieron que su lesión en la cabeza lo convirtió en un caso desesperado.

Para su funeral al día siguiente, mi esposo y yo trajimos una corona con forma de escudo grande y cubierta de flores amarillas, rojas y naranjas, la corona idéntica traída por todos los demás.

Al llegar a la sala funeraria, nos dieron trozos de cinta negra de una pulgada cuadrada para sujetarnos en la ropa.

Expresando simpatia

Nuestros nombres fueron anunciados. Entramos en el pasillo con nuestra corona. Un camarógrafo grabó nuestra entrada. A había escuchado en otros funerales aquí.

Mi esposo recibió tres varitas de incienso para colocar en un frasco sobre un altar al pie del ataúd. Puse un sobre con dinero para los hijos de Hai Son en el altar, junto con los tres paquetes de incienso, un número extraño para la suerte.

Rodeamos el ataúd para expresar nuestras condolencias a la familia. Su esposa y sus dos hijas estaban envueltas en una gasa blanca fantasmal tradicional.

Después de dos horas de tales entradas, el ataúd de Hai Son fue llevado a un camión. Los miembros de la familia comenzaron a chillar y a llorar, una efusión que me pareció más honesta que la compostura tipo Jackie Kennedy que muchos estadounidenses han llegado a esperar de los familiares en duelo.

El camión, cubierto de coronas de flores y con el ataúd y la familia de Hai Son, condujo una caravana a través de Hanoi. Nos detuvimos dos veces, una en la casa de la madre de Hai Son, una vez en la suya. La familia esparció pedazos de papel a lo largo de la ruta para que Hai Son pudiera encontrar el camino a casa.

Fuera de Hanoi, en medio de arrozales, la caravana llegó al crematorio. Hoy, a diferencia de Kim, se incinera a más personas, algo que el gobierno fomenta porque la tierra es muy importante. Pero la abrumadora mayoría de los vietnamitas aún entierran a sus muertos.

En el crematorio, los dolientes se apiñaban en una habitación blanca y estéril. De repente, se encendió un monitor de televisión que mostraba la abertura de un horno de la habitación trasera que parecía un horno de leña para pizzas. Asistentes vestidos de blanco aparecieron en el monitor. Pusieron el ataúd en una cinta transportadora.

Mientras observamos el monitor, el ataúd rodó hacia el horno.

Al regresar a Hanoi, fui a una pagoda del centro donde estaba programado para dar una clase de inglés. Siguiendo la costumbre de quemar dinero falso para que la gente lo use en el más allá, compré una pila de billetes falsos de $ 100 de una anciana que vendía ofrendas en la acera.

Los periodistas a menudo se quejaban con Hai Son de que su oficina cobraba a los visitantes visitantes tarifas exorbitantes por asistencia. Puse el papel moneda en el pozo de nombres del templo y le dije a Hai Son que era el último efectivo que obtendría de mí.

Sabía que disfrutaría el chiste.