Marzo 31, 2020

China - Fuera del camino trillado - Viajando solo

China: fuera del camino trillado

Si está planeando un viaje a China, y desea aventurarse más allá del autobús turístico, esto es lo que necesita saber.

A medida que más y más viajeros planean visitar China, algunos consejos de supervivencia pueden ser necesarios para el viajero independiente.


No estoy hablando aquí sobre el grupo de turistas que es recogido en el aeropuerto en un autobús con aire acondicionado, dejado en su hotel de estilo occidental y luego trasladado de un sitio turístico a otro dirigido por una bandera con un guía de habla inglesa. No, esto es para aquellas almas más valientes que quieren codearse con los locales chinos en pequeños autobuses turísticos abarrotados en asientos demasiado pequeños para el marco norteamericano.

Si desea viajar por su cuenta y planea hacer más de lo habitual en la ruta Beijing-Shanghai-Xi'an, siga leyendo.

He aprendido algunas cosas sobre China después de cruzar el país durante tres meses. Algunos de estos consejos podrían resultar útiles, incluso para salvar vidas.


China se está preparando para las hordas invasoras agregando Signos ingleses en las principales ciudades, edificio nuevos hotelesy enseñanza de inglés a los taxistas de Beijing. Por lo tanto, es cada vez más fácil viajar por China solo en avión, tren y autobús sin que un agente de viajes haga una reserva previa para usted.

Los aviones aquí son modernos, seguros y convenientes. Y se han tendido más de 70,000 kilómetros de nuevas vías para un sistema ferroviario que atraviesa el país que une todos los destinos principales y la mayoría de los menos frecuentados.

Un sistema de carreteras moderno hace lo mismo con las carreteras recién pavimentadas. Aunque la mayoría son autopistas de peaje y los visitantes extranjeros tienen prohibido conducir en ellas, las carreteras están en excelente estado. Por lo tanto, definitivamente vale la pena, y es bastante fácil, contratar a un conductor local si desea ver algunos de los sitios fuera de lo común.


Pero fácil no es necesariamente seguro o cómodo.

No, el principal problema aquí no es la infraestructura de viaje y la facilidad de llegar físicamente del punto A al punto B, es la barrera del idioma. A pesar de que se han agregado muchos signos en inglés en toda China en las calles, el metro y los aeropuertos, generalmente están en "piñón", el equivalente fonético chino de su escritura de símbolos. Los letreros pueden parecerle ingleses, pero trate de pronunciarlos de una manera que parezca chino a un local y terminará perdido y frustrado.

Todo está en tu tono

La razón es que el chino es un idioma tonal, con hasta cinco tonos diferentes para la misma palabra. Esto hace que "ma" sea "madre", "caballo", "malo" o una pregunta dependiendo de la inflexión en su voz. El tono incorrecto no solo puede generar vergüenza, sino que también puede ser bastante frustrante.

Una vez casi terminamos en un vuelo a Taiwán cuando intentamos comprar un boleto de avión a Taiyuan, una ciudad al norte de Xi'an. Pensamos que estábamos diciendo la palabra correcta, pero salió Taiwán al agente de boletos chino en Lanzhou.

Encontrar un agente de viajes que hable suficiente inglés para reservar sus boletos puede ayudar a evitar estos posibles desastres, pero eso no siempre es posible. Incluso entonces, pueden ocurrir errores. Nuestro agente de viajes de Lanzhou hablaba un inglés decente, pero aún escuchaba a Taiwán en lugar de Taiyuan.

Algunas lecciones básicas de chino serán de gran ayuda. Incluso los rudimentarios como los números del 1 al 10 recorrerán un largo camino. Con estos diez números, puede crear los días de la semana, el mes y los meses del año de manera bastante simple. Los días de la semana son solo "día uno", "día dos", etc. Los meses son parecidos.

Un pequeño calendario portátil también será muy útil tanto para planificar su itinerario como para señalar su fecha de viaje. Y todas las agencias de viajes y tiendas tienen calculadoras para mostrarle los precios. Simplemente escriba su precio y devuelva la calculadora.

Comprando boletos

Afortunadamente, los aeropuertos usan principalmente inglés y los más grandes incluso hacen anuncios de vuelos en inglés. Los trenes y autobuses, sin embargo, están todos en chino. Esto dificulta la compra de boletos y la localización de su plataforma, autobús o vagón de tren. Incluso encontrar la boletería adecuada puede llevar mucho tiempo y ser frustrante, ya que te desvías de un portón a otro: todos los letreros superiores están en chino.

Una vez más, un agente de viajes local, a menudo en su propio hotel, puede organizar boletos para una pequeña comisión y así evitar las molestias de las estaciones de tren y autobús. Pero a veces solo tendrás que lidiar con las alineaciones y la confusión tú mismo. Los números chinos básicos, un calendario y una calculadora lo ayudarán a superar la mayoría de las negociaciones.

Después de comprar su boleto, siempre verifíquelo cuidadosamente para confirmar que el destino y la fecha sean correctos. Si viaja con un compañero, asegúrese de que los asientos numerados estén juntos. Agárrate a tu boleto de tren. A veces tendrá que mostrarlo en el tren y casi siempre lo necesitará para salir de la estación de tren en su destino.

Las aerolíneas tienen requisitos especiales y los agentes de boletos deben ingresar su número de pasaporte y nombre en la computadora. Asegúrese de que su nombre sea correcto. Un error común que cometen es ingresar su nombre como apellido, que es la práctica en China. Este error podría significar que no podrá abordar su vuelo.

Además, guarde sus talones de reclamo de equipaje. China es el único país que hemos visitado últimamente que requiere que muestre su talón de equipaje cuando salga del aeropuerto con sus maletas.

Mapas

Otra herramienta útil para reservar boletos es una hoja de ruta con nombres en inglés y chino.Muchos de los mapas que encuentre en China estarán solo en chino. Lleve su mapa de inglés / chino y señale la escritura china para su destino. O haga que alguien escriba el nombre en caracteres chinos en una hoja de papel para que se lo muestre al vendedor de boletos y así evitar confusiones.

Los mapas son útiles no solo para viajes interurbanos, sino también dentro de una ciudad. Siempre recoja un mapa con nombres en inglés y chino cuando llegue por primera vez a una nueva ciudad. Con esto en mano, puede señalar los caracteres chinos de su destino para taxistas o personas en la calle. Y siempre recoja una tarjeta de visita de su hotel y llévela consigo para mostrarle a los taxistas cuándo desea regresar a su hotel.

Pero posiblemente nuestra herramienta de viaje más utilizada ha sido un pequeño libro ilustrado con dibujos de alimentos y prendas de vestir, aviones y trenes, y elementos esenciales como la policía y el hospital. Hemos utilizado con éxito uno en varios continentes para pedir comidas en restaurantes, encontrar una farmacia o ser conducidos a la estación de autobuses. Nuestro favorito es un libro de bolsillo delgado y recubierto de plástico llamado "The Wordless Travel Book", pero hay otros a la venta en Internet o en las librerías de viajes.

Celulares

Los chinos tienen una historia de amor con sus teléfonos celulares. Están constantemente hablando de ellos, mientras conducen, comen, caminan, viajan en autobús o incluso andan en bicicleta a través de un laberinto de tráfico y peatones. ¡Muy atemorizante!

Pero esta adicción puede ser muy útil si está perdido o necesita reservar un hotel. Todo lo que necesita es la temeridad de preguntar y la mayoría de los chinos estarán encantados de ofrecerle el uso de su teléfono celular.

Una vez en un viaje de un día que duró más de lo que habíamos planeado, nos rechazaron en un hotel porque no teníamos nuestros pasaportes. Nuestro taxista llamó a varios hoteles hasta que encontramos uno que nos llevaría con la fotocopia que siempre llevamos con nosotros. (Nota importante: los hoteles en China exigen su pasaporte para reservar una habitación y algunos no aceptarán una fotocopia de su pasaporte).

Tráfico

El tráfico en China es una locura. Es mucho peor que incluso en Sudamérica o Bangkok. Además de hablar por teléfono celular, hay dos factores de riesgo adicionales.

Primero, muchos de los scooters son eléctricos, lo que significa que no puedes escucharlos cuando corren a lo largo de la acera detrás de ti o se dirigen hacia ti a través de la multitud de peatones que intentan cruzar la calle.

Por alguna razón en China, los scooters están exentos de las leyes de tránsito que requieren que otros vehículos se detengan en las luces rojas. Entonces ellos y un millón de bicicletas se abren paso entre los peatones. Si te detienes mientras cruzas la calle, estás muerto.

El dicho "mira a ambos lados antes de cruzar" nunca fue más cierto que en China. Las bicicletas circulan a ambos lados de la carretera, ¡como los taxis a veces! Los peatones están en el fondo del tótem aquí, listos para ser aplastados por el gran volumen de tráfico.

El segundo factor de riesgo es que debido a que los scooters son eléctricos, a menudo no usan sus luces por la noche para ahorrar batería. Entonces, además de ser silenciosos, son tan invisibles como los aviones Stealth. Incluso algunos de los autos hacen esto por la noche.

Otro peligro en las carreteras son los limpiadores de calles. Aquí no hay camiones barredores mecánicos que consuman gasolina; Se trata de hombres y mujeres parados al costado de la carretera, incluso en el carril rápido, barriendo las hojas con una escoba hecha de ramas y ramitas. Su única protección es un chaleco naranja. Sin casco, sin conos de seguridad, sin señal de advertencia, solo un chaleco.

Comiendo

Encontrar un menú en inglés es difícil fuera de las principales ciudades turísticas y los grandes hoteles de estilo occidental. Para que cenar sea más divertido que una tarea, busque restaurantes que tengan imágenes en sus menús. Alternativamente, use el libro de viajes con imágenes "Sin palabras" mencionado anteriormente y señale una imagen del tipo de comida que desea.

Como último recurso, mira lo que comen los lugareños y ordena lo mismo. Esto puede dar lugar a algunas sorpresas culinarias extrañas, como la lengua de cerdo que creías que era bistec, pero la comida es barata aquí y siempre puedes probar otra cosa.

Las porciones de comida en China son enormes y están diseñadas para comidas grupales de cuatro o más personas. Por lo general, las porciones son mucho más de lo que dos personas pueden comer. Como pareja, nos gusta pedir dos platos por variedad, pero esto significa dejar comida en los platos. Como resultado, a veces sacrificaremos variedad y solo pediremos un plato con dos tazones de arroz. Eso es mucha comida para dos personas.

Finalmente, no golpees los palillos en tu tazón de arroz ni los pegues en posición vertical en el arroz. Se supone que el primero conduce a la mala suerte y el segundo significa que alguien ha muerto. Tampoco es buena forma en un restaurante chino.

Color local

Además, debido a que estamos viajando un poco fuera de lo común, muchos de los lugareños que vemos en lugares como Shangri La o Kashgar no están vestidos con ropas brillantes y sombreros solo para los turistas; en realidad se visten así todos los días. Esta es una de las principales razones para viajar de forma independiente y fuera de lo común. Sin embargo, para evitar posibles problemas, siempre pida permiso para tomar la foto de alguien antes de disparar.

Baños

En el lado negativo, además de la contaminación, escupiendo por todas partes (incluso en restaurantes, autobuses, y justo aquí a nuestro lado en el cibercafé), están los baños en cuclillas. Si has estado en Asia, sabes de lo que estoy hablando, así que no entraré en detalles aquí. De alguna manera, incluso en ciudades pequeñas, tienen elegantes pantallas LCD frente a los urinarios que se limpian automáticamente, pero no tienen baños adecuados.

Pero si está pensando en venir a Asia, aquí hay un consejo de viaje para aquellos de ustedes que como yo están "retados en cuclillas". Acostúmbrate a tomar una taza de té por la mañana antes del desayuno.Todos los hoteles en China tienen té en su habitación y una buena taza de té para prepararlo. Esto motivará su constitución ANTES de que se suba a ese recorrido en autobús de cinco horas y no tendrá que preocuparse por inodoros en cuclillas.

De lo contrario, compre algunos inodoros "portátiles" de Magellan. Todavía estamos guardando los nuestros para emergencias, pero seguro es tranquilizador saber que los tenemos en nuestras mochilas cuando conducimos a través de las tierras altas tibetanas.

Sin embargo, es esencial llevar su propio papel higiénico. Rara vez lo encontrará en otra cosa que no sean los hoteles más grandes. Pequeños paquetes de pañuelos que se pueden comprar en cualquier tienda de comestibles en China son sustitutos muy convenientes para un rollo. También lleve consigo un pequeño cambio para los inodoros de pago.

Igual de raro en los baños son el agua caliente y el jabón. Traiga botellas de desinfectante para manos de su hogar, no lo encontrará fácilmente en China.

Habitaciones de hotel

Reservar una habitación de hotel puede ser bastante sencillo, incluso sin un conocimiento de chino. Si llega tarde por la noche, es mejor reservar su hotel con anticipación por teléfono o por Internet. Copie o haga que alguien escriba los caracteres chinos para el nombre del hotel. De esa manera, no estás deambulando por las calles oscuras tratando de encontrar alojamiento cuando llegas a una nueva ciudad.

De lo contrario, puede obtener buenas ofertas en la recepción. Las tarifas de las habitaciones en los estantes de los hoteles de tres y cuatro estrellas generalmente se publican en un letrero en la recepción y simplemente puede apuntar a "Habitación estándar". Entonces comienza tus negociaciones.

Las tarifas son siempre negociables, excepto en la temporada alta o en los feriados nacionales chinos. El secretario escribirá la tasa de descuento inicial en una hoja de papel o usará una calculadora para comenzar el proceso de negociación. Contraataca con algo razonable y deja que comiencen los juegos. No olvide confirmar que el desayuno está incluido en su tarifa con descuento.

Antes de registrarse, visite la sala para verificar que todo funcione correctamente. Si no le gusta la habitación, el aire acondicionado no se apaga o el inodoro no funciona (es frecuente), solicite ver otra habitación. Además, las habitaciones con descuento a menudo están al lado de elevadores ruidosos o escaleras. Si tienes el sueño ligero, pide cortésmente una habitación diferente. El personal es muy atento.

Siempre es aconsejable guardar sus objetos de valor y pasaporte en la caja fuerte del hotel. Algunos hoteles tienen uno en la habitación, otros en la recepción. Pero si usa la caja fuerte de la recepción y tiene que tomar un vuelo temprano por la mañana, podría ser mejor sacar sus objetos de valor la noche anterior. Una vez que nos arriesgamos a perder nuestro vuelo porque el gerente que tenía la llave de la caja fuerte no estaba de servicio hasta las 9 a.m.

Haga una fotocopia de su pasaporte, incluida su visa de entrada china. Con su pasaporte encerrado en la caja fuerte del hotel, puede usar la fotocopia para reservar boletos de avión o en los cibercafés que a veces los exigen.

La mayoría de los hoteles en la categoría de tres y cuatro estrellas no aceptan tarjetas de crédito. Al momento del check-in, deberá realizar un depósito en efectivo equivalente a una o dos veces el valor de su habitación de hotel multiplicado por la duración de su estadía.

Desafortunadamente, esto significa llevar mucho dinero en efectivo. Si bien nunca nos hemos sentido amenazados en China, es aconsejable usar una bolsa de dinero oculta. Me parece que el tipo que se adhiere a su cinturón y se cuelga en el interior de sus pantalones es el menos visible y uno de los más cómodos.

Todos los hoteles que hemos visitado en China han sido "limpios" y cómodos. Algunos son más espartanos que otros, pero todos tienen té, cepillos de dientes, zapatillas y un peine, y algunos incluso tienen una botella de agua. Además, son bastante económicos en comparación con Canadá.

Los hoteles de tres estrellas y superiores tienen hervidores eléctricos para hervir agua para el té y esterilizar las tazas provistas en su habitación. Algunos tienen una gran botella de agua dulce combinada con un calentador que hierve el agua para su uso. Funciona sorprendentemente bien. (Asegúrese de que el sello de la botella no se haya roto y que la botella se haya rellenado con agua del grifo).

Como beneficio adicional, el desayuno generalmente está incluido en la tarifa de su habitación. A menudo es un estilo buffet de comida china, pero todos tienen huevos duros, que se han convertido en nuestro alimento básico para el desayuno. Algunos tienen "Huevos del siglo", huevos manchados de marrón oscuro porque han sido hervidos en té; pero estos, además de ser antiestéticos, pueden ser inseguros para comer, así que evítelos.

Por lo general, hay una combinación de frutas, bollos, pasteles y generalmente verduras. Pero algunos lugares hacen tortillas y nuestro hotel en Lanzhou preparó la famosa sopa de fideos con carne de Lanzhou para el desayuno, con fideos frescos hechos ante nuestros ojos.

Cepillos de dientes

Una vez más, todos los hoteles, por baratos que sean, tienen cepillos de dientes empaquetados y un pequeño tubo de pasta de dientes. Guarde algunos de estos para esos largos viajes en tren o autobús.

Amabilidad

En todas partes que hemos visitado en China, hemos encontrado a las personas extremadamente amables y serviciales. Pero fuera de las grandes ciudades, tenemos reacciones extrañas cuando la gente nos ve. La mayoría de las veces somos los únicos occidentales en la ciudad. Los niños e incluso los adultos miran fijamente, pero siempre se apresuran a saludar o sonreír y reír cuando decimos "Ni hao".

Parecen obtener un gran placer vernos comer con palillos o decir las pocas palabras chinas que podemos pronunciar correctamente. A menudo nos rodeamos cuando sacamos nuestro diccionario para pedir algo en una tienda.

Es un poco desconcertante, pero, nuevamente, es un rompehielos y resalta las sonrisas. Así que prepárate para ser el centro de atención cuando viajas solo en las partes menos visitadas de China.

Alineaciones

El concepto de alinearse para cualquier cosa no existe en China. Esta es una de las cosas más frustrantes para mí. Siempre es una locura para autobuses, ascensores, incluso aviones. No hay tal cosa como abordar un vuelo por fila.Es una estampida!

En el cajero de los grandes almacenes, en las oficinas de correos o en los sitios turísticos, las personas se encontrarán entre usted y el empleado.

Esto incluso sucede en los mostradores de facturación de las aerolíneas cuando tiene su pasaporte y boleto en el mostrador frente a usted y sus maletas en la báscula. Alguien se interpondrá entre usted y sus maletas e intentará registrarse. Aquí es donde se requiere precaución adicional para garantizar que no pierda su pasaporte o maletas. Necesitarás mucha paciencia también.

El único sistema donde funcionan las alineaciones es en bancos donde tienen un sistema maravilloso, incluso mejor que el nuestro. Cuando llegas tomas un número. Luego te sientas en cómodos asientos hasta que llaman a tu número y anuncian a qué wicket debes ir, en chino. Afortunadamente para nosotros, también muestran los números en una pantalla parpadeante iluminada sobre cada cajero. Probablemente no sea coincidencia que el sistema bancario chino original se inspirara en el de Gran Bretaña, donde las colas son una forma de arte.

La ventaja del viaje independiente

En viajes, hay lo que ves y lo que encuentras. Muchos grupos de turistas son pastoreados de un sitio a otro como ovejas para "ver" mucho. Pero al viajar de forma independiente, tiene más oportunidades de "encontrar" esos tesoros escondidos justo fuera de lo común. Y si sigue los consejos básicos que he descrito anteriormente y mira a ambos lados antes de cruzar la calle, sus viajes en China deberían ser seguros, gratificantes y relativamente fáciles.

Guías útiles de China:

Kunming: Jasmine (nombre en inglés) Zou Qing (nombre chino), teléfono celular: 13888683190, correo electrónico: [email protected] Jasmine cobra entre 150 y 200 yuanes por un día entero con usted y tiene una tarjeta de guía turístico para que pueda ingresar Cualquier atracción turística gratuita. Su vocabulario incluso de palabras técnicas era impresionante. La usamos en una excursión de un día a los jardines botánicos locales y al World Horti-Expo Garden. Este último, por cierto, es fabuloso si te gusta el diseño de jardines chinos (ver blog anterior).

Lanzhou: Sally (nombre en inglés), teléfono celular: 13008759347, correo electrónico: [email protected] Sally es increíble, eficiente, muy servicial y su inglés es excelente. Ella nos reunió con su conductor, el Sr. He, y arregló que nos llevara a Xiahe para visitar el Monasterio Labrang con una parada en el camino a Bingling Si. También se pueden organizar viajes por carretera por tierra al Tíbet.

Xian: Miss Mao, Mao Qi, Gerente, China Comfort Travel Service Co., correo electrónico: [email protected] Miss Mao arregló que un conductor nos llevara a los guerreros de terracota, la montaña Hua Shan y el Templo Shaolin.

Escrito y contribuido por Dan Cooper
moissecooper.blogspot.com



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