Octubre 29, 2020

Impresiones coloreadas de la India

India ataca todos los sentidos de todas las formas imaginables: a través de los oídos, la nariz, los ojos.

En su excelente novela "La vida de Pi", el autor canadiense Yann Martel escribe que "Una temporada en la India vencerá la inquietud de cualquier criatura viviente".

A veces siento que viajamos debido a una inquietud que parece que no podemos satisfacer en casa.


En India ciertamente no me siento inquieto - solo golpeado - por el ruido incesante, el grito penetrante del cerebro de los cuernos, el rugido de los tuk-tuks, el toque, toque, toque de las uñas de un niño pequeño y hambriento en la ventana del automóvil.

El dolor llega justo dentro de su cabeza y nunca se detiene, incluso si se tapa los oídos.

Miro los ojos suplicantes de la niña y siento su dolor; Miro hacia otro lado y me siento culpable. Ignoro sus gestos de la mano a la boca, suplicando dinero para comer, y mi culpa disminuye, pero su dolor está grabado en mi cerebro y no desaparecerá tan fácilmente. Y así es con el dolor de la India. Está en todas partes, como los mendigos en las calles.


Te obligas a ignorarlo, pero no desaparece.

Y es imposible ignorar los olores, la contaminación, la basura, el sándalo en llamas de las piras funerarias.

Las vacas sagradas siempre presentes, que comen contentamente su basura envuelta en plástico, dejan montones no tan ordenados en las calles. En las partes más antiguas de las ciudades, los cerdos no tan sagrados se mueven a través de alcantarillas abiertas en busca de algo para comer. En algunas partes de la India, el hedor a basura podrida, estiércol de vaca y alcantarillas es abrumador.


Estoy agradecido por mi resfriado que bloquea algo del olor y por el sorprendente descubrimiento de que todo lo que puedes oler en los ghats ardientes en Varanasi es el olor a madera quemada. Los ricos pueden permitirse maderas exóticas de olor agradable, los pobres obtienen leña común. Afortunadamente, el humo de madera es todo lo que huele.

La guía describe las partes más antiguas de Jodhpur, en Rajasthan, como más "auténticas" que algunas de las otras ciudades de la India. Esto se traduce en alcantarillas abiertas, vacas hurgando en pilas de basura, manadas de perros, motos gritando y tuk-tuks eructando corriendo por las estrechas callejuelas. Esquiva una bicicleta y podrías entrar en la alcantarilla abierta.

Pero, a pesar de los olores y las calles caóticas, India trata los ojos con un maravilloso caleidoscopio de colores brillantes.

En Jodhpur, las paredes azules índigo de la antigua "Ciudad azul" contrasta fuertemente con el rojo oscuro de lo masivo Fuerte Mehrangarh encima de la roca roja de 120 metros se hundió en medio del desierto marrón. El fuerte, construido en 1459, es uno de los más impresionantes de la India y está muy bien mantenido. Dentro de sus imponentes paredes gruesas hay varios palacios con palanquines reales (literas), joyas brillantes y celosías de piedra delicadamente talladas, ingeniosamente en ángulo para permitir que las mujeres de los palacios vean sin ser vistas.

En una pared masiva puedes ver las huellas de las balas de cañón y en otra las huellas de las esposas que se sacrificaron por inmolación (sati) después de la muerte del rajá.

Cerca está el Mausoleo de Jaswant Thada, tan asombrosamente blanco que casi lastima los ojos en el brillante sol del desierto.

Y en todas partes de esta ciudad en el estado muy tradicional de Rajasthan, las mujeres revolotean como mariposas en sus saris de colores brillantes. En el mercado o incluso trabajando en los arrozales, visten sus mejores saris más brillantes. En las bodas, se visten un poco más agregando adornos dorados a los saris y pulseras doradas alrededor de sus brazos y tobillos.

Tuvimos la suerte de presenciar una ceremonia de boda tradicional en nuestro hotel. los niño novia y el novio llegaron en un caballo blanco precedido por una banda de música con cuernos y tambores. Más de mil invitados vestidos con adornos dorados se dieron un festín en las mesas dispuestas alrededor del césped.

Anteriormente, había ayudado al personal de cocina a pelar maíz para la fiesta y vi cómo preparaban grandes cantidades de curry, salsas y arroz en enormes calderos a fuego abierto. La familia era de la secta Krishna, o "paz", y no se podían usar cebollas ni ajos en la cocina. Lamentablemente para nosotros, tampoco permiten el alcohol.

Diciembre es el mes de la boda en Rajasthan, así que vimos y escuchamos varias de estas ceremonias todos los días hasta que dejamos este estado. El ruido de las bandas, la música y los fuegos artificiales obligatorios nos mantenían despiertos por la noche.

Los colores brillantes continuaron en el desierto.

Conduciendo por el campo, pasamos campos irrigados de mostaza amarilla brillante, trigo de invierno verde oscuro que había reemplazado al arroz y algodón blanco. Vi una fábrica de arroz donde quemaban montones de cáscaras de arroz. Curioso por el proceso, le pregunté al gerente si podía recorrer la planta para ver cómo procesaban el arroz.

La gira se realizó en hindi, pero logré descifrar lo siguiente. Quemaron los cascos para crear agua caliente y vapor para limpiar el arroz. Luego se canalizó a través de una serie de tubos que lo llevaron a las cintas de secado y luego a una máquina de escaneo óptico computarizada que clasificó el arroz en los brotes adecuados para su envasado, ya sea para consumo local o exportación. Era moderno, limpio y bastante impresionante dados los métodos anticuados utilizados para cultivar y cosechar el arroz.

En nuestras caminatas por el campo alrededor de Jodhpur, conducimos a través de un pequeño pueblo el día de mercado. Aquí el Todos los hombres de Rajasthani llevaban turbantes tradicionales de colores brillantes.. Envuelven metros y metros de tela de colores alrededor de sus cabezas, el patrón y el color de la tela cambian según su casta o secta religiosa.

El efecto general de los saris y los turbantes en el mercado es un derroche de color que distrae tanto que te olvidas de los arrozales de vaca o de la motocicleta que grita que te roza el codo mientras corre por las estrechas y abarrotadas calles del mercado.

Por un camino polvoriento de tierra marrón, nos encontramos con la cabaña de un granjero. El patriarca era un bebedor de opio. y debía realizar el ritual de limpiar, filtrar y beber opio. Dijo que no solo era legal en India (lo cual es cierto) sino que era seguro, y me invitó a unirme a él. Sus ojos vidriosos contaron otra historia., sin embargo, y cortésmente lo rechacé. Su hija nos mostró la choza tradicional de barro y estiércol de vaca en la que vivían y nos ofreció un poco de té de masala, que también rechazamos. Pero incluso aquí, en medio del árido desierto marrón, había color.

Un poco más adelante, llegamos al complejo de tejedores. El jefe de tejedores explicó el proceso, nos dio una demostración y nos contó sobre el sistema de castas. Nunca supe que había una casta de tejedores, pero dijo que solo podía casarse con alguien de la misma casta y que en realidad trabajaba codo a codo con su esposa para crear hermosos templos tradicionales o alfombras indias.

Nos ofreció té y dejó sus creaciones en el suelo para que las veamos. Habiendo bebido su té y visto las alfombras, Carolann, por supuesto, solo tenía que tomar una. Compramos uno azul precioso como regalo de Navidad para su hermano y cuñada Mary y lo enviamos a casa.

En el camino pasamos a una mujer con un sari morado que llevaba dos contenedores plateados de agua en la cabeza. En Udaipur, vimos un espectáculo de danza tradicional donde una adepta llevaba 10 jarras de agua en la cabeza. En la ciudad de Chittorgagh, vimos a un niño pequeño con un traje rojo brillante con un florero más pequeño en la cabeza. Estaba balanceándose sobre una cuerda apretada al costado del camino para entretener a la multitud y recaudar dinero para su familia. Se balanceaba de un lado a otro al ritmo de la música mientras su aprensivo padre estaba de pie esperando atraparla. En un momento se dejó caer en un plato de pastel de estaño y se deslizó sobre la cuerda sobre sus rodillas.

Condujimos desde Jodhpur a Bundi y pasamos por un área poblada por seguidores de la religión Jain. En el camino, nos detuvimos en un lugar increíblemente delicado. Templo jainista, de nuevo brillantemente blanco. Cada columna, arco, pared y techo de mármol estaba intrincadamente tallado con representaciones de dioses, demonios y símbolos. Aquí la ausencia de todo color fue dramática.

En Bundi, descubrimos otra "Ciudad Azul" y otro fuerte rojo, más pequeño y menos conservado que el de Jodhpur, pero aún bastante interesante. Bundi tenía la ventaja de ser menos concurrido y ruidoso., con menos tuk-tuks y motos, y sin automóviles en la parte más antigua, que tenía calles estrechas bordeadas de brillantes paredes de color azul índigo. En realidad, era bastante tranquilo en comparación con Jodhpur o Udaipur, pero el Fuerte Taragarh, que es administrado por el gobierno, estaba en un triste estado de deterioro y invadido por la vegetación.

Pero incluso aquí, había salpicaduras de color. Hermosas pinturas murales con reflejos en oro real estaban escondidas en habitaciones cerradas. Es mejor contratar un guía o no podrá ver estos tesoros. Se prohíbe la entrada a los locales porque se sabe que raspan las figuras de oro. Subimos por una trampilla secreta en el segundo nivel y salimos en el tercer nivel a un patio con grandes árboles, césped y piscinas de agua azul. Una vez más, sin una guía nunca la encontrarás.

Nuestro guía era un arqueólogo aficionado conocido como Kukki (Sr. Om Prakash Sharma), que se hizo famoso al descubrir más de 80 sitios de pinturas rupestres prehistóricas que eran totalmente desconocidas hasta que las encontró. Las pinturas son del período mesolítico y se estima que tienen 15,000 años.

Nos llevó a una caminata por el desierto, una versión india de una sabana africana con matorrales, termiteros, cobras y osos perezosos. Afortunadamente, no vimos serpientes ni osos, pero sí vimos evidencia de los osos, incluidos montículos de termitas excavados y excrementos.

Sin embargo, tuvimos la suerte de ver dos antílopes indios galopantes que se alejaron mientras intentaba tomarles una foto. Eran animales enormes que parecían un cruce entre un caballo grande y una vaca, pero con una cara de perro. ¡Una criatura del Dr. Seuss si alguna vez vi una!

Caminamos por el desierto marrón y seco esquivando los excrementos de antílopes y los montículos de termitas hasta una profunda garganta. Un vistazo sobre el borde de la garganta reveló una exuberante jungla verde y una gran cascada, el verde brillante y el azul contrastaban fuertemente con el desierto de arena marrón.

En la parte inferior, Kukki señaló la cima de una torre de 35 pies que apenas se distinguía por encima de las copas de los árboles. Explicó que en la época de los Rajahs, los Rajah se posarían en la torre con un rifle. Los golpeadores de elefantes conducirían a los tigres por la garganta para que él pudiera dispararles. Cientos fueron asesinados de esta manera.

Me deslicé sobre el borde del desfiladero y seguí a Kukki 30 metros hacia abajo a una repisa con un saliente de roca donde estaban las pinturas rupestres. Primero fue y golpeó el suelo y las rocas para ver si había cobras. Me aseguró que era bastante seguro, pero todo lo que podía pensar era en lo que decía mi amigo Dick sobre las serpientes de cascabel en nuestra cabaña. "La primera persona despierta a la serpiente, la segunda la enoja y la tercera se muerde". Carolann eligió sabiamente permanecer en la cima del desfiladero mientras me deslizo detrás de Kukki hacia las pinturas rupestres.

Las brillantes figuras de palo prehistóricas de color sangre de buey de hombres cazando antílopes y búfalos de cuernos grandes eran sorprendentemente bien conservado habiendo sido protegido por el saliente de la roca. En la esquina de la gran hendidura en la roca, una pila de cenizas indicaba dónde los chamanes todavía realizaban rituales sagrados por la noche.

Incluso las vacas en la India a veces pueden ser coloridas. Los Brahmas blancos a menudo tienen sus cuernos teñidos para mostrar su propiedad.

En Udaipur, la "Ciudad Blanca" donde todos los edificios están hechos de piedra blanca, los aspectos más destacados son los ornamentados y lujosamente decorados. Palacio de la ciudad, el Lake Palace Hotel de la película de James Bond, Octopussy y el La casa de verano de Rajah, ambos en islas en un lago en el medio de la ciudad. Ambos son de un blanco encantador durante el día, pero se iluminan como antorchas por la noche. La mejor vista que encontramos fue desde el restaurante Ambrai justo en el agua. Este fue el mejor restaurante de la ciudad y el entorno no tiene precio.

Udaipur fue probablemente nuestra ciudad más agradable en Rajahstan.

Todavía tenía tuk-tuks y cuernos penetrantes, pero era más tranquilo, tenía un ambiente más relajado y era más fácil caminar por las calles estrechas. Aquí es donde asistimos a la presentación de la danza tradicional india y vimos a la mujer equilibrar 10 jarras de agua sobre su cabeza mientras caminaba descalza sobre un vidrio aplastado. Fue un final apropiado para nuestro recorrido por Rajasthan, no porque sintiéramos que habíamos estado caminando sobre fragmentos todo el tiempo, sino porque los colores brillantes de los disfraces siempre me recordarán esta parte de la India.

Diario de viaje compartido por Dan Cooper
moissecooper.blogspot.com



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