Abril 4, 2020

Muerte por nuez moscada en el jardín de especias tropicales de Penang

En el Tropical Spice Garden en Penang, Malasia hay algunos hechos sorprendentes sobre las especias culinarias comunes.

¿Sabías que podrías morir por comer demasiada nuez moscada?

¿Sabías que el plátano no es un árbol en general, sino una hierba?


¿Sabía que la mayor parte de la canela que compramos no es verdadera canela de Sri Lanka sino la menos costosa y más dura cassia?

Aprendí todo esto y más en una visita al Jardín de especias tropicales en Georgetown, en la isla de Penang frente a la costa oeste de Malasia.

En el siglo XIX, Penang era un paraíso de las especias, con varios productores británicos a gran escala que cultivaban y exportaban especias exóticas en todo el mundo. Hoy, el Tropical Spice Garden es todo lo que queda de ese comercio que alguna vez estuvo en auge, pero es una introducción perfecta a las muchas especias que hicieron que el sudeste asiático fuera rico y famoso.


Esta encantadora joya de jardín, establecida en 3,2 hectáreas (ocho acres) de una plantación de caucho abandonada abierta en 2003, es el hogar de más de 500 especies de exótica flora tropical, especias y hierbas. Puedes ver y oler la mayoría de ellos en un visita guiada a pie a través de la jungla (Los que no están en temporada se pueden oler en la pequeña tienda de regalos donde puede recoger un recuerdo duradero de su visita).

El Tropical Spice Garden es una verdadera fiesta para los sentidos que comienza en la entrada principal, donde una brisa de especias flota sobre ti. En el recorrido a pie, un guía de habla inglesa señalará el árbol o la planta de donde proviene una especia y arrancará una hoja o frotará una vaina de semillas para que pueda oler los aromas fragantes.

Existen tres senderos de jardín para explorar:


- un Spice Trail, con más de 100 variedades de especias y hierbas;

- un sendero ornamental, que muestra flora exótica, que incluye palmeras, helechos y jengibres;

- y un sendero de la selva, que sigue un camino elevado a través de helechos, orquídeas silvestres y otras especies de la selva.

También hay habitaciones temáticas al aire libre, incluyendo jardines de agua, cícadas y bambú. Lo mejor de todo es que puedes probar estas especias en el lugar Restaurante Tree Monkey, que sirve comida asiática con muchas de las especias propias del jardín. Ubicado en medio de gigantes árboles de lluvia (Albizia saman) y con vista al océano, este restaurante es una delicia para los gourmet. Mi esposa y yo probamos el té de hierba de limón, jengibre, miel y lima con raíz de jengibre fresca en una ramita retorcida de hierba de limón. Para el almuerzo cenamos pollo pandan: bocados tiernos de pollo marinado en una salsa de chile dulce y cocido al vapor en pandan especiado y aromático.

Si desea hacer más que deleitarse con los aromas y sabores de estas especias exóticas, puede inscribirse en un clase de cocina de medio día en la escuela de cocina del jardín, la primera en Penang. Bajo la guía del chef profesional Pearly Kee, aprenderá cómo preparar comidas tradicionales de Malasia con hierbas y especias frescas que cosecha de los jardines del centro.

Pero ¡no te preocupes por la nuez moscada!

Tan poco como dos semillas crudas enteras pueden causar alucinaciones y, rara vez, la muerte. Sin embargo, en dosis bajas, la nuez moscada molida es perfectamente segura y se usa para dar sabor a platos en todo el mundo.

Ya sea que tome una clase de cocina, cene hierbas y especias frescas o pasee por la jungla, seguramente aprenderá algo nuevo y saldrá vigorizado por su inmersión en el Jardín de especias tropicales de Penang.

Admisión para el Tropical Spice Garden es RM 22 (aproximadamente $ 7). Clases de cocina con un máximo de 10 personas cuesta 200 RM (aproximadamente $ 65) incluyendo la admisión y una visita guiada. Autobuses públicos 102 y 101 van al centro de Georgetown o puedes conducir y hay estacionamiento gratuito disponible.

Diario de viaje compartido por Dan Cooper
moissecooper.blogspot.ca