Mayo 25, 2020

Descubriendo Hanoi

Me tomé un descanso del trabajo y pasé los últimos días viajando por Hanoi, la bahía de Halong y el campo norvietnamita. Afortunadamente, tomé notas de mi viaje en el camino para recordar los detalles importantes de mi aventura más reciente.

Hanoi: "ciudad delicada y altamente culta de templos antiguos, mercados bulliciosos, parques junto al lago y arquitectura colonial francesa". –Daniel Robinson.

No hay una mejor descripción de lo que experimentamos en la maravillosa ciudad de Hanoi. Ali, Nadia y yo tomamos el vuelo hacia el norte a Hanoi la madrugada del viernes y nos encontramos con nuestro guía turístico vietnamita (hablaba inglés decente) en el aeropuerto. Subimos a su auto y entramos en la ciudad. El río rojo, que serpentea por el centro de la ciudad, es de un color naranja / rojo intenso proveniente del limo traído al sur durante la temporada de lluvias desde China. Edificios altos, de color caramelo e inspiración francesa se alinean en cada calle, mientras nos dirigíamos conducidos por nuestro guía turístico, a Old Town Hanoi. Old Town es el centro y la parte más antigua de la ciudad, y también atiende a los turistas con muchos cafés, tiendas, tiendas, lagos, 3 museos, un teatro de ópera y calles peatonales.


Recorrimos la famosa casa de Ho Chi Minh, donde vivió el amado líder durante 30 años antes y durante la Guerra entre Estados Unidos y Vietnam. Era muy hermoso y simple, una especie de área forestal excluida dentro de la bulliciosa ciudad de 6 millones de personas. El paisaje tenía enormes almendros, cocoteros y pomelos, un gran estanque de peces y un sendero para caminar. Vi el último bombardeo que aterrizó en Hanoi en 1973 cerca del final de la guerra estadounidense en Vietnam.

Entró en la prisión donde los "luchadores por la libertad" de finales de 1880 a 1930 fueron detenidos, torturados y a menudo asesinados por protestar por la libertad y rebelarse contra su gobierno liderado por Francia. (Debido a esta reciente presencia del gobierno francés en Vietnam, la mayoría de las personas mayores de 30 años en el norte pueden hablar francés). También en esta prisión se llevaron a cabo pilotos de bombarderos estadounidenses que habían sido derribados en la década de 1960 durante la guerra. Incluido en estos pilotos estaba el Sr. John McCain, cuyas fotos, pertenencias, traje de piloto y casco se exhiben en el museo. Pude ver su celda de detención y aprender mucho más sobre el tratamiento de los prisioneros de guerra estadounidenses durante la guerra. Tomó muchas fotos, fue un punto culminante del viaje. Al salir, me encontré con un grupo de veteranos de guerra estadounidenses de Florida, aquí en Vietnam, para recorrer los museos y hacer las paces con sus recuerdos de la guerra. Estoy seguro de que vi limpiarse algunas lágrimas, ya que vieron un cortometraje sobre el sufragio del pueblo vietnamita.

También visité la primera y más antigua escuela / universidad de todo Vietnam, establecida en 1076. Vi las aulas, pagodas, templos, etc. Muy guay.


Entonces empezamos a caminar. Caminamos por las calles comerciales, cada una de las cuales tiene un tema diferente. Por ejemplo, está la calle de la Seda: en una cuadra de la ciudad, ambos lados de las calles estrechas están llenas de tiendas, una encima de otra, y cada una vende pañuelos de seda, camisas, bolsos, vestidos, etc. de bajo costo pero de alta calidad. hardware de la calle, que me recordó a un Menards muy lleno y abarrotado. Estaba la calle de toallas / ropa de cama y un carril designado para ollas, sartenes y utensilios de cocina. Había bloques de gafas de sol, ropa de bebé, carne fresca, cuadros y camisas en la ciudad.

Caminamos hacia el "Estanque de las Tortugas", donde todavía se esconden 2 tortugas bajo el agua, cada una de las cuales tiene entre 200 y 300 años. Hay un puente que tomé hacia la tortuga Pagoda, en medio del pequeño lago. Las tortugas indican "larga vida" a los vietnamitas y son un símbolo de buena suerte muy valorado.

De un vendedor ambulante, compramos los pasteles más maravillosos de mi vida (mejor que cualquier cosa que haya descubierto en Francia o Italia). Están hechos de arroz pegajoso en el centro, pero saben más como una galleta de azúcar masticable. Luego, rodeados por una capa gruesa y pastosa, se fríen en mantequilla y se bañan en un glaseado azucarado blanco cremoso. Dios mío, no puedo describir lo deliciosas que son estas bolas de arroz pegajoso. Aproximadamente del tamaño de una pelota de golf, son pequeñas bolas del cielo, cada una cuesta aproximadamente un centavo. Me di el gusto a 50 centavos.


Luego a los mercados al aire libre, donde no había otro turista a la vista. Caminé por este lugar dos veces durante mi visita a Hanoi, simplemente hipnotizado por los mariscos y productos frescos. Calamares, anguilas, almejas, camarones, tortugas, serpientes, mejillones, ENORMES peces azules (al menos 2 pies de largo), salamandras, calamares de triángulo blanco, ranas, patos, pollos y cerdos. Todos estos bichos se sientan en sus contenedores designados aún vivos, esperando la compra. Me puse de pie y vi como una mujer local compró un pez gigante de escamas azules para la cena, debe haber pesado 15 libras. La mujer que lo vendió lo sacó de su cubo de agua y procedió a prepararlo para la venta.

Cómo vender un pescado en un mercado vietnamita:
1. batir el pescado sobre la cabeza 5-7 veces con un palo de madera;
2. pesarlo y discutir con el comprador el precio que están dispuestos a pagar;
3. comience a escalar el pescado con un cepillo grande de alambre;
4. ¡Uy! Pescado aún no muerto, golpee sobre la cabeza otras 2-3 veces con un cuchillo de carnicero. Ahora esta muerto.
5. Escale el pescado durante otros 5 minutos hasta que se eliminen todas las escamas grandes.
6. luego comience a picar, comenzando con aletas y branquias.
... Dejé de mirar en este punto porque comencé a sentir un poco de remordimiento por el pez.

Me sorprende descubrir que las mujeres vietnamitas usaban tacones pequeños en todas partes: el mercado, en moto, caminando en un museo, caminando por el sendero de Ba Na Hill. Los tacones son casi exclusivamente los zapatos que usan las mujeres, más populares que las chanclas o las sandalias. Entra en una tienda de zapatos de mujer e intenta encontrar un zapato deportivo ... hazlo, te reto. No encontrarás UNO. (Hablando de zapatos: OSHA no existe aquí, ya que las condiciones de trabajo no están reguladas y a veces son muy peligrosas. A medida que los hombres trabajan en la construcción, vertiendo cemento, construyendo casas y cargando madera pesada en el techo de una casa, no lo hacen donde el acero pesado -botas con punta, pero sandalias de chancletas de plástico.)

Estaba seguro de que encontraría un McDonalds en Hanoi, pero por desgracia no lo hice. No he visto ningún establecimiento de cadena de restaurantes occidentales en todo Vietnam. Sin BK, sin DQ, sin KFC; sin Olive Garden, sin Applebees, sin TGI los viernes. Es muy refrescante.

También me sorprendió encontrar la ciudad tan limpia, con muy poca basura en las alcantarillas y sin olor. DaNang tiene una colección de basura donde quiera que vaya, y un olor. No es un mal olor, solo tiene un olor distintivo de la industria. Esperaba encontrar todo Vietnam así. Para mi agradable sorpresa, Hanoi fue un marcado contraste.

Vi mis primeros 2 CICLISTAS reales en todo Vietnam en Hanoi, en realidad usando equipo de ciclismo y cascos. ¡Estaba tan emocionada!

¿Conoces a esos pequeños peces dorados en bolsas de plástico en el carnaval, regalados como un premio después de tirar los anillos de plástico alrededor de las botellas de vidrio de cuello largo de colores? Vi a un hombre equilibrando una carga de más de 50 peces dorados en la parte trasera de su moto, mientras pasaba a toda velocidad por el puente del río Rojo en Hanoi.

Michael Jackson sigue siendo popular en Vietnam (y siempre lo ha sido). Entré en una tienda de video / música en Hanoi y encontré una sección dedicada a los fanáticos de Michael Jackson. Derramé una pequeña lágrima. RIP MJ.

Más por venir…



Un recorrido por Hanoi con Marta y Álvaro (Mayo 2020)