Septiembre 25, 2020

Historia del crucero Emeraude

En 1999, el descubrimiento casual de una postal de un barco de vapor llamado Emeraude navegando en la bahía de Ha Long inspiró su búsqueda en las bóvedas de los archivos coloniales franceses en Aix-en-Provence. A partir de documentos históricos desenterrados allí, se descubrió que el Emeraude era parte de una flota de barcos operados por la familia Roque, que transportaba carga a lo largo de las vías fluviales de la Indochina francesa y que ofrecía cruceros en la bahía de Ha Long.

Se enviaron cartas a las 1.200 personas con el apellido de Roque en Francia y, finalmente, se encontraron los descendientes de la familia de los armadores. La familia Roque en cuestión puso a disposición los archivos familiares. Como resultado, el proyecto para reconstruir el Emeraude comenzó en un astillero de Hai Phong en 2002.

La historia del Emeraude se remonta a 1858 y tres hermanos, Victor, Xavier y Henry Roque, que vivían en un pequeño pueblo en el suroeste de Francia. Impulsados ​​por su espíritu emprendedor y sus sueños de aventura, los hermanos se dirigieron al Lejano Oriente en busca de su fortuna. Al llegar a Manila y luego mudarse a Hong Kong, los hermanos pronto comenzaron a suministrar alimentos frescos y provisiones de todo tipo al ejército francés. En 1860, tras la toma de Sai Gon por las tropas del almirante Rigault de Genouilly el año anterior, los hermanos Roque salieron de Hong Kong para establecer negocios en la ciudad recién colonizada.


Su negocio prosperó y además de proporcionar suministros de harina, pan, galletas y carne fresca para el ejército, ahora también suministraban madera para la construcción, servicios de remolque, azúcar manufacturada, emprendieron trabajos de construcción pública y comercializaron opio.

En 1872, los hermanos Roque, financiados por la casa comercial británica de Jardine & Matheson, firmaron un contrato con la administración colonial francesa para establecer las líneas de vapor Cochinchine. A cambio de una tarifa anual, la compañía proporcionó servicios de transporte para pasajeros, carga y correo entre Cochinchine y la vecina Camboya.

En 1890, Victor Roque obtuvo una concesión de carbón en Dong Trieu, en el norte de Tonkin. El éxito genera envidia y dos de los hermanos Roque fueron secuestrados, junto con otros empleados, por bandidos liderados por el famoso Luu Ky. Para pagar el rescate, la familia Roque se vio obligada a vender los bienes de la familia, dejando a la compañía debilitada. Victor Roque, de 61 años, en bancarrota y con problemas de salud, regresó a Francia.


Tras la partida de Víctor, Henry asumió la responsabilidad exclusiva del negocio familiar de Roque, pero pronto se unió a Paul Roque, hijo de Xavier, en Hai Phong. Fue aquí donde tuvieron la idea de construir una pequeña flota de barcos para transportar carga y ofrecer cruceros de placer en la bahía de Ha Long. La construcción de los cuatro barcos de vapor de fondo plano, que se llamarán EMERAUDE, RUBIS, PERLE y SAPHIR, se llevó a cabo en Hong Kong. Cada barco podría distinguirse fácilmente por la banda de color alrededor de la parte superior de su embudo: verde para EMERAUDE, rojo para RUBIS, blanco para PERLE y azul para SAPHIR.

Para 1919, el negocio se convirtió en una sociedad limitada conocida como Société Anonyme de Chalandage et Remorquage d'Indochine, o SACRIC para abreviar. Paul Roque regresó a Francia en 1921 y fue nombrado vicepresidente de por vida. Uno de los futuros presidentes de la compañía sería Edmond Giscard d 'Estaing, padre de Valéry, quien fue elegido presidente de Francia en 1974.

En 1937, el Emeraude se hundió en el camino de Hai Phong a Mong Cai sin pérdida de vidas. Con la retirada francesa de Tonkin en 1953, la Société Anonyme de Chalandage et Remorquage d'Indochine ya no existía. Paul Roque murió en 1966.

Consulte más sobre la colección de cruceros de Halong en: //vietnamholidaynow.com/english/vietnam/tour/Halong-Bay-Cruises/244 ...



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