Octubre 29, 2020

Empoderando a las mujeres en la India por Ines Noordhuis

Hoy es el Día Nacional de la India. Tengo vacaciones del trabajo y tiempo para reflexionar sobre lo que he logrado con mis alumnos. No es que ahora hablen inglés fluido, o incluso asistan a nuestra pequeña clase regularmente.

El programa en el que estoy inscrita se llama "Empoderamiento de las mujeres", pero es difícil empoderar a las mujeres con las que no puedo hablar en su hindi nativo y que aún luchan por reconocer las letras del alfabeto inglés. ¡A veces mi clase de "mujeres" está medio llena de niños y las niñas solo tienen entre once y catorce años!

A pedido de nuestro supervisor de Idex, introduje algunas "discusiones" basadas en los artículos que encuentro en el periódico. Hablamos sobre el aumento del costo de ciertos alimentos. Por el momento, el alza del precio de las cebollas ha estado en las noticias. El artículo del periódico menciona que algunas mujeres, obligadas a conformarse con menos ingredientes, es probable que continúen alimentando a sus esposos y hombres con una buena comida mientras tienen menos para sí mismas. Esto debería provocar un poco de resentimiento, pero no, la respuesta de las mujeres fue murmurar su aprobación por estas mujeres que se sacrificaban. ¡Obviamente eran mujeres de buen carácter! ¿Qué, pregunto, si están embarazadas y necesitan la comida para el feto? Oh, en ese caso tomarían la comida para ellos, según me dicen, y los hombres no se opondrían. ¡Es bueno darse cuenta de que la India está poblada de hombres y mujeres de tan destacado carácter!


El próximo periódico que recojo tiene tres artículos sobre el maltrato de mujeres en la India. ¡Esto está solo en la portada! Una mujer de casta baja que se resistió a la violación fue quemada por su indignado atacante. El cónsul indio en Londres golpeó a su esposa, que corrió sangrando por la calle. Reclamó inmunidad diplomática sin signos de remordimiento. La tercera historia era sobre una niña de diecisiete años que había sido violada por un político prominente y luego fue encarcelada por él por presunto robo. Ahora ha fracasado un intento de sobornar a su guardia de prisión para suprimir la historia, porque el guardia rechazó el soborno.

El título que escribí en la pizarra era "Respeto a las mujeres". Mis damas casadas asienten a sabiendas. Pregunto qué deberían hacer las mujeres para ayudarse a sí mismas, y están de acuerdo en que las mujeres deben hablar. En este punto, una de las mujeres se agita y tiene mucho que decir. A menudo, cuando creo que están discutiendo e interrumpen para preguntar qué está pasando, se ríen y dicen "No, no solo hablando". El supervisor de mi clase le dice: "No, no, tía, cállate". No es hasta más tarde que descubro cuál era el problema. El esposo de Rambai-devi tiene un problema con el alcohol. Bebe todas las noches. Más tarde aún me dicen "Sí, sí, este es un problema muy común en los barrios bajos".

Entonces, ¿qué diferencia hace que yo y tantos otros vengamos a la India para ofrecer nuestros servicios como voluntarios? ¿Somos solo un desfile pasajero para que los de escasos recursos practiquen un poco de inglés antes de continuar?


El hecho de que haya un Centro de Voluntarios es algo positivo en sí mismo. Incluso cuando no hay voluntarios, permanece abierto y lo dirige el personal de Idex. Las mujeres pueden conocerse fuera de su entorno familiar. Aunque viven día tras día, muy cerca, no se conocían cuando llegaron por primera vez al Centro. Ya sea que aprendan inglés, matemáticas o computadora es una preocupación secundaria. Para algunos, se requiere un aliento para aventurarse en su primer ambiente educativo. En mi primer día hubo muchas risas y risas a expensas de una de las mujeres que nos dijo al final de la clase que había decidido que iría a clase pero que temía que en el último momento su coraje pudiera fallar. ella pasaría el tiempo en el baño.

Las voluntarias venimos de diferentes países y culturas, todas las cuales tienen mayor consideración por los derechos de las mujeres que la India. ¿Quizás podamos ser un ejemplo para ellas de la feminidad emancipada, incluso si les parece que hemos venido de otros planetas, no solo de otros países?

Otra contribución que creo que hacemos es llevar a nuestros estudiantes a excursiones. Estas excursiones son muy importantes para ellos. Las caras de las madres aparecen en el aula para ver quién se lleva a sus hijos durante el día. Las chicas llegan vestidas con atuendos que no he visto antes, limpias e inteligentes con su cabello recién trenzado. Algunas chicas mayores también aparecen. Están demasiado ocupados con los quehaceres como para venir a la escuela a menudo y no les envidio un día libre. Me entristece pensar que en mi corto tiempo en Jaipur he visto más de su ciudad de lo que saben. Pago los paseos en tuk tuk, las tarifas de entrada en el Parque Científico, los almuerzos y los helados en la carretera. Chillan y me dicen que soy una buena maestra.


De todas las exhibiciones, el dinosaurio fiel a escala es, con mucho, el más popular. Hay juegos infantiles en el parque (con explicaciones científicas sobre la masa desplazada, el potencial y la energía cinética, etc., ¡no es interesante!) Y disfruto ver a niños de 18 años jugar como niños pequeños después de verlos en casa, agacharse para tamizar sacos de grano o hacer sus costuras Éramos quince y toda la excursión me costó alrededor de $ 20.00.

Dos de las mujeres casadas nos acompañaron en nuestra última excursión, al Planetario.¡Sita-devi se veía excelente en su sari amarillo con un montón de joyas pesadas alrededor de su cuello, colgando de sus orejas, sus brazos cubiertos con brazaletes y usando lápiz labial y esmalte de uñas! Gora-devi se rió durante todo nuestro almuerzo. Era la primera vez que había estado en un "restaurante", en verdad una pequeña cafetería pero en un hermoso jardín. ¡Las chicas deben haber juntado sus cabezas ya que todas aparecieron en jeans y ninguna tenía pañuelos en la cabeza esta vez!

Mi ambición personal era sentir que había hecho una conexión con las personas que conocería.

Qué viaje tan exitoso ha sido este.