Octubre 25, 2020

Experimentar las estribaciones de Drakensberg a caballo

La ciudad de Durban, normalmente calurosa y soleada, estaba húmeda y ventosa cuando llegué, pero no con la llovizna invernal de Inglaterra. No, fue la lluvia africana: gotas cálidas y pesadas que cayeron verticalmente e inundaron la calle en cuestión de minutos, pero limpiaron el aire de manera tan mágica. Un recordatorio de que estaba al borde de un continente gigante donde la naturaleza es más inmediata y relevante para la vida que en casa.

Viajando unas pocas horas hacia el interior, estábamos en las estribaciones de Drakensberg y a unos 1000 metros sobre el nivel del mar: las montañas de Drakensberg recorren miles de kilómetros a través de Sudáfrica y forman una barrera con el Reino de Lesotho, sin litoral.

El aire de la montaña era claro y la temperatura variaba notablemente durante el día: a las 8 de la mañana apenas estaba por encima de cero, a las 10 en punto era a mediados de los 20 y subía. Más tarde esa tarde, hacía calor y, sin embargo, tan pronto como el sol se puso detrás de las montañas, rápidamente se enfrió lo suficiente como para necesitar un suéter.


Estaba equilibrado (más o menos) en la parte posterior de Tetu, el camino por delante zigzagueando por la pendiente hacia el sol. Como novato, estaba feliz de que me hubieran dado una yegua gentil, un contenido que seguir en lugar de guiar, y también feliz de que la primera parte del viaje fue a lo largo de un tramo tranquilo de camino rural antes de que nos convirtiéramos en campos sin huellas de verde amarillo césped.

El terreno se onduló un poco antes de elevarse a una inclinación de varios cientos de pies y nuestro pequeño grupo de jinetes formó una línea mientras seguíamos lentamente el terreno irregular. Con colegas más experimentados por delante y por detrás, los caballos parecían encontrar su camino casi intuitivamente y comencé a relajarme y mirar alrededor a medida que ganábamos altura.

Cuando la pendiente se empinó, dejé que Tetu se abriera paso a través de un arroyo estrecho y una zanja fangosa. Me balanceé en la silla pero mantuve el equilibrio y mientras continuamos hacia arriba sentí que Tetu comenzaba a trabajar y sentí el sudor corriendo por mi espalda. Estaba empezando a hacer calor y comencé a preguntarme si había usado suficiente protector solar.


Sin inmutarse por la presencia de nuestro pequeño grupo, la vida continúa como siempre en este remoto rincón de Sudáfrica. Pasamos lentamente junto a un grupo de mujeres locales que cortaban la larga hierba amarilla y la tendían en montones ordenados para que se secaran. Me dijeron que se convirtió en cabezas de escoba que las mujeres vendieron en el mercado: la tierra no es simplemente una maravilla escénica para los visitantes, sino una fuente de subsistencia para las personas que viven aquí.

Ahora estábamos a varios cientos de pies de altura, y el campo se abría a nuestro alrededor. Desde arriba, las vistas eran impresionantes. En una dirección yacía el Drakensberg, que se elevaba a 8,000 pies, sus enormes picos nevados y agudos contra el cielo, y en la otra dirección las llanuras de KwaZulu-Natal se alejaban hacia el horizonte.

La escala era enorme. En casa todo está cerca: edificios, calles, personas, todo lo suficientemente cerca para tocar. Aquí era diferente: las distancias eran inmensas y el aire tan despejado que se podía ver por millas. Era como otro mundo, y para mí el sentimiento se magnificó al estar a caballo.


Hay algo poderoso en sentarse a seis u ocho pies del suelo en un caballo. No importa que Tetu fuera el más gentil de los animales o que si se lo hubiera metido en la cabeza al trotar, mi sensación de calma y control habría estado considerablemente alterada. Eso no importó: justo en ese momento, sentí una increíble sensación de logro. En más de un sentido, estaba en la cima del mundo.

Dejamos que los caballos pastan antes de continuar a lo largo de la cresta y cruzar un prado alto con vistas a valles y un río hasta que finalmente miramos hacia el camino donde habíamos comenzado. Comenzando por la pendiente y siguiendo el camino vacío, volvimos a los establos. Me di cuenta de que ya no era un novato y que montar a caballo, algo que pensé que me había pasado hace mucho tiempo, era un pasatiempo extremadamente agradable. Incluso logré desmontar sin caerme.

El trekking en ponis es una actividad opcional en el safari terrestre de Kruger a Ciudad del Cabo de 19 días en Acacia África. Desde £ 752pp (sin suplemento individual) + Pase de aventura desde £ 150pp que incluye transporte, alojamiento, la mayoría de las comidas y servicios de un líder / conductor del tour. Excluye actividades opcionales y vuelo de regreso.

Acacia África (020 7706 4700; acacia-africa.com). Membresía SATSA 1931, membresía ATTA no 20151, ATOL 6499 y ABTA W4093 PROTEGIDOS.

Vivian McCarthy viajó como invitada del turismo sudafricano. Imágenes de las estribaciones de Drakensberg, Sudáfrica (c) Alan McGowan