Mayo 25, 2020

De la escuela de surf a la clase de español, viviendo la pura vida en Costa Rica

Hay pocas maneras mejores de comenzar su semana después de un fin de semana agotador cuando, al llegar a la escuela, su maestro le dice, con toda la alegría sin adulterar de un niño de cinco años que abre su primer regalo la mañana de Navidad: es hora de ir a surfear. !

Pero en este caso, mi fin de semana lo pasé en tirolina 40 pies por encima de los cañones, mi maestro era el siempre entusiasta instructor de surf, Luca, y la escuela era el Instituto de Surf de Costa Rica (CRSI) en la ciudad costera de Tamarindo, en el país Costa del Pacífico norte. Y, en cualquier caso, esta no era tu semana típica.

Cuando Luca y mi compañero de surf, Thomas, se embarcaron para nuestra primera incursión en el agua, obtuvimos un curso intensivo sobre cómo atrapar nuestra primera ola. En su inimitable acento italiano, Luca nos dijo: “Ok, ok. Acuéstese en su tabla, apunte con los dedos de los pies hacia el borde de la tabla y, cuando vea que se avecina una ola, ¡rema, rema, rema y luego salte hacia arriba! Con más de 20 años de experiencia surfeando, vivió y respiró olas. Y solo unos minutos después, estábamos haciendo lo real nosotros mismos.


Mientras me recostaba en mi tabla, echando un vistazo por encima del hombro para prepararme para la próxima ola, era una vista impresionante: el sol rebotando en el Océano Pacífico, las aguas despobladas que enriquecen la experiencia. "Esa es tu ola", gritó Luca, subiendo mis niveles de adrenalina. El surf definitivamente no es para los débiles de corazón y, como me golpeó el implacable océano una y otra vez, hubiera sido fácil llamarlo un día. Pero, animado por mi compañero de surf alemán, Thomas, que lo tomó como un profesional, subí a bordo una y otra vez, ansioso por atrapar mi primera ola.

Tamarindo abraza la costa del Pacífico de Costa Rica y es el sueño de un surfista. La playa central se adapta principalmente a principiantes hasta fronteras intermedias. En un día más aventurero, nos aventuramos en una caminata de cuarenta y cinco minutos por la playa, luchando con mi tabla de surf, hacia Playa Grande, justo al norte de Tamarindo, donde el surf y un fuerte viento dificultaron las condiciones para mi entusiasmo aficionado. Ryan, un practicante y aficionado al surf en CRSI, sonrió con entusiasmo mientras paseábamos por la playa. Tomar un atajo a través de la boca del estuario fue un momento de corazón en boca, ya que los cocodrilos han sido vistos aquí. "¡No les gustan las olas, no te preocupes, hombre!" Ryan me aseguró, mientras remaba nerviosamente. Es muy inusual que los cocodrilos sean agresivos con los humanos en Costa Rica y encontrarse con un cocodrilo en el océano es una rareza, y ese día no tuvimos ningún problema.

Después de luchar con mi tabla de surf durante dos horas todas las mañanas, me di un festín con algo de comida local tradicional: arroz con pollo (pollo con arroz) y frijoles negros estaban deliciosos, que puedes comprar por 2,000 colones en un puesto de comida local. A metros de CRSI.


El pequeño distrito comercial de Tamarindo también ofrece una variedad de opciones para comer y repostar antes de las clases de español de la tarde. Un batido de Pura Vida Smoothies & Fresh Fruits, repleto de avena, plátano y miel, me dio energía para las clases de la tarde, mientras que los platos caseros de pasta, sabrosos sándwiches tostados y ensaladas tropicales también están disponibles en los diferentes restaurantes.

Con mi bebida energizante tragada, estaba ansiosa por ir a mi primera clase. Cansado de escuchar a mis amigos hispanohablantes charlar entre ellos mientras sonreía y asentía amablemente, ya era hora de que actuara y me sumergiera en el idioma.

Uno de los grandes aspectos de CRSI es que tus maestros siempre tratarán de descifrar tu español, sin importar lo elemental. El siempre sonriente Henry, uno de mis maestros, lo ayudará a comenzar, investigando sobre su fin de semana o lo que ha estado haciendo en Tamarindo, para iniciar una discusión. Los alemanes Isa y Thomas fueron mis compañeros de curso y, con el sonido de las olas y la música rítmica y funky de la salsa mezclados en el exterior, fue fácil motivarse mientras peleábamos con verbos irregulares, pronunciación desafiante y el temido sonido español 'r' para Angloparlantes. También puede optar por hacer una clase individual con un maestro para perfeccionar sus habilidades lingüísticas florecientes, pero dado que era fuera de temporada, el tamaño máximo de las clases se limitaba a tres personas.


CRSI también incluirá tres sesiones de yoga si se registra en cualquiera de sus programas de surf. Era la manera perfecta de erradicar esas tensiones y dolores del surf de una semana y, a pesar de la extraña mirada divertida de los transeúntes, ver la impresionante puesta de sol mientras meditaba en la playa de Tamarindo fue una dicha serena.

Viví en una casa de familia con una familia costarricense local en el pueblo rústico de Santa Rosa, a solo 20 minutos a las afueras de Tamarindo, lo que me dio una idea de cómo viven los residentes del pueblo pacífico. CRSI organizó una recogida todos los días desde mi casa durante la semana, y la entrega, a través de uno de los maestros locales, por lo que fue fácil entrar y salir de la ciudad.

Mi madre anfitriona, Jeanette, felizmente me preparó el desayuno, típicamente pan, huevos, tocino y arroz con jugo, y abundantes cenas. Me trataron como a uno de la familia y ella sonreía de oreja a oreja cada vez que rompía el español básico.

Despertar con el sonido de pájaros exóticos y el sol era una variante agradable de Tamarindo, o para usar su nombre coloquial, amado por algunos de los lugareños, "Tamagringo", para la gran cantidad de turistas que pueblan la ciudad.

Entre el surf y el español, todavía había tiempo para disfrutar de un tour de aventura de un día en Rincón de la Vieja. El día comenzó con una cabalgata por un terreno montañoso montañoso a través de los senderos del rancho de 494 acres, disfrutando de unas vistas asombrosas de los alrededores, antes de conducir por el bosque hasta las cascadas, donde saltamos en tubos de agua individuales y descendimos los rápidos de Río Azul en un viaje emocionante de 45 minutos. Esto fue seguido por un almuerzo buffet en el albergue, una mezcla de ensalada, arroz, frijoles, pollo y pescado, y un recorrido en tirolina maratón a través del Cañón del Río Blanco, por encima de las cataratas, enormes hectáreas de bosque tropical y cañones empinados.

Finalmente, nos habíamos ganado un baño de barro y un chapuzón en las aguas termales de Río Negro, en las profundidades del bosque. Cubra su cuerpo con arcilla de barro volcánico y luego lávelo en una de las seis piscinas calientes, burbujeando con agua cristalina natural. Las actividades de aventura, combinadas con el hermoso paisaje, ayudaron a la nación a atraer a 2,34 millones de turistas el año pasado, un récord histórico, y serán algunas de las actividades que la nación en desarrollo promoverá en 26 ferias internacionales de turismo en los próximos cuatro meses.

Mi curso de diez días no fue lo suficientemente cerca para dominar el español, por supuesto, pero en un entorno tan sorprendente y divertido como este, es fácil ver por qué Costa Rica es considerado como "uno de los lugares más felices del mundo". Definitivamente regresaré; no menos importante para conquistar ese sonido español "r".



FOX Fit con Lucila Vit: Clases de surf en Costa Rica (Mayo 2020)