Abril 10, 2021

Obteniendo una experiencia cercana con las tribus de Karen Hill en Tailandia

El norte de Tailandia, en mi opinión, es la rica región cultural del país.

A lo largo de los últimos dos siglos, una mezcolanza de culturas emigró de los países vecinos, e incluso hasta China, para encontrar refugio de la agitación política o económica en su país en un momento dado.

los Gente karen, que emigraron de Birmania, ahora también llaman hogar a la región montañosa del norte de Tailandia, y lo han hecho durante varias décadas. Me fascinó conocer a la gente y espero aprender un poco más sobre ellos y su historia individual, por lo que no pude resistir la oportunidad de visitar algunas de sus aldeas en Mae Sariang.


Coordiné el viaje con I Like Local, que es una plataforma que ayuda a los viajeros a ponerse en contacto con los lugareños, como su nombre lo indica, y a acercarse a la experiencia real haciendo literalmente todo con los aldeanos locales, y no a través de un extraño o intermedio guía.

Llegó la mañana y Piak, mi guía Karen, me recogió en mi hotel para comenzar mi experiencia de alojamiento en familia, lo que me llevaría a través de varias horas de senderismo y numerosas historias de los lugareños.

Todo comenzó simple, con una parada rápida en el mercado local para recoger algunos bocadillos para el almuerzo. Y por bocadillos quiero decir no tus bocadillos típicos producidos en masa. Estos fueron pollo frito, pescado frito y otros favoritos locales. Inmediatamente después de conducir 18 millas fuera de Mae Sariang hasta llegar al pueblo donde vive Piak. Si bien su aldea tiene fácil acceso a la carretera, todavía se ve como una aldea que podría haberse establecido a kilómetros de profundidad en el bosque.


Había casas de bambú levantadas sobre pilotes de hormigón o madera con un diseño muy básico y, en muchas ocasiones, solo una habitación interior. Animales domésticos como cerdos, pollos e incluso búfalos viven debajo de las casas elevadas.

Voy a pasar la noche en la casa de Piak, que es justo lo que describí anteriormente, pero aún no iríamos allí. Primero, conocimos a algunos de los lugareños, incluida una joven que tejía una falda a la manera tradicional de Karen, con una "máquina" de madera rústica, y sus hijos. Ella me mostró los conceptos básicos de cómo tejer en su estilo, pero por simple que haya sido, esa es una ciencia demasiado complicada para mí.

Que corto e improvisado lección de tejido fue seguido por un caminata Piak describió con la siguiente oración: "Vamos a caminar mucho hoy".


Me encanta ir de excursión y hacerlo a menudo, por lo que no pensé que fuera una buena oferta. Sí, resultó que fue una caminata más larga de lo esperado, pero fue tan bueno.

El sol estaba alto, pero oculto detrás de las nubes, dando una temperatura agradable y ráfagas esporádicas y suaves. El terreno, por otro lado, estaba bastante embarrado gracias a la temporada de lluvias. En el camino, Piak señaló aquí y allá algunas de las plantas y árboles más curiosos e importantes que colindaba con el camino. Lo sabía todo sobre ellos. Los usa a diario para remedios caseros, tratamientos e incluso para alimentos.

Después de aproximadamente una hora más o menos, nos detuvimos en medio de un campo de arroz seco. Había un solo edificio de refugio hecho de troncos de árboles y hojas de palma. El humo salió de él como si algo estuviera ardiendo por dentro.

De hecho, fue nuestro almuerzo!

Entramos al refugio y nos sentamos en una plataforma baja de bambú. Éramos 7 personas en ese pequeño espacio; los trabajadores del campo del arroz, Chalamo (la suegra de Piak), Bo (el ayudante de Piak), Piak y yo.

Entre los trabajadores estaba Nanla, a quien Piak presentó con mucha curiosidad. Incluso antes de ver aquí, dijo: "Conocerás a una dama que no está casada, pero no te preocupes, ella está bien".

¿Por qué me preocuparía una mujer que no está casada? No es así como pienso, pero en la sociedad Karen (entre otras tribus), el matrimonio es muy importante. Resulta que Nanla es de un clan con el que nadie quiere casarse. Dicen que tienen "Malos espíritus" así que si te casas con alguno de ellos, morirás.

Piak siguió con, "No te preocupes, estaremos bien. Tengo esto para protegernos ". mientras agarraba su cadena y collar de plata.

Si bien no hablé con Nanla, puedo decir que parece una dulce dama.

Nuestro breve descanso para almorzar terminó y no hubo daños a los espíritus (que yo sepa). Continuamos nuestra caminata aún más profundo en las montañas pasar a través de arrozales húmedos, frondosos bosques y, finalmente, el objetivo de nuestra caminata; un auténtico pueblo Karen.

Este pueblo no tiene baños y, en general, no tiene electricidad, a excepción de algunos paneles solares polvorientos. Hay una escuela primaria que sirve a un puñado de niños de todas las edades, pero el resto son simplemente pequeñas casas de bambú.

Mientras paseábamos para conocer a algunos lugareños, los niños salieron de la escuela y se cruzaron en nuestro camino. Al ver mi rostro extraño y mi cámara, todos se quedaron sin como si fuera un fantasma.

Mi encuentro favorito de todos fue con Mocomo, quien compartió su interesante historia de su vida durante la toma de posesión japonesa de su pueblo y cómo huyó para sobrevivir. Durante la Segunda Guerra Mundial, cuando los japoneses ocuparon la región, las tensiones a largo plazo entre Karen y Birmania se convirtieron en combates abiertos. Esas tensiones, aunque no tan fuertes, todavía cruzaron la frontera hacia Tailandia. Como consecuencia, los japoneses destruyeron varias aldeas y masacraron a los lugareños en el camino.

Mocomo solo regresó a su aldea después de años fuera de ella, pero hoy vive una vida muy feliz y pacífica.

Llegaba la noche, y después de un día completo de caminatas y encuentros llegamos a la casa de Piak. Estaba cansado y listo para una comida rápida para irme directamente a la cama, pero la gente de Karen es familia de una forma u otra, por lo que varios familiares y amigos de Piak fueron a su cabaña a cenar para pasar un rato con su invitado. Estaba más que feliz con eso. De hecho, me encantó la reunión y el tiempo de calidad con su familia.

¡Esta es una experiencia que nunca olvidaré!

Más tarde, cuando la noche se calmó, me acosté en el colchón del piso y escuché el bosque hasta que me quedé dormido. Tuve que descansar, ya que otra caminata y el viaje de regreso a casa me estaban esperando al día siguiente.

Fotografía de viaje compartida por GloboTreks para ListasDe10.

¡Gracias I Like Local por invitar a ListasDe10 a esta experiencia especial y local! ListasDe10 mantiene el control editorial completo del contenido publicado en este sitio.