Enero 27, 2022

Gran Cañón desde adentro

Una estadística comúnmente citada dentro del Servicio de Parques Nacionales es que más del 98% de los visitantes al Gran Cañón no pisan por debajo del borde del cañón (otra es que el tiempo promedio que pasan en el Gran Cañón es de alrededor de 23 minutos). Por supuesto, esta es una gran noticia para aquellos que desean aventurarse y explorar la belleza y la sorprendente diversidad del interior del cañón.

Llegamos a South Rim a mediados de abril, y nos encontramos con una capa de nieve de 4 pulgadas cuando nos despertamos justo antes del amanecer para comenzar nuestra caminata. Nuestro plan era caminar por el sendero Kaibab, y habíamos acordado que un geólogo cercano nos guiara hacia el cañón y describiera lo que veríamos. Y así, cuando conocimos a Jon, nos tranquilizó el hecho de que no parecía demasiado preocupado por la nieve.

Efectivamente, cuando comenzamos a descender por el sendero, la nieve se diluyó y pronto desapareció. De manera similar, nuestras capas comenzaron a desvanecerse cuando el sol se puso a trabajar, y una hora después de dejar el borde, ya estábamos en nuestras camisetas. Para cuando llegamos a nuestro punto más bajo y al lugar donde comenzaríamos a ascender nuevamente, la temperatura era ciertamente de los 90, y nuestro abundante suministro de agua se estaba utilizando generosamente.


El área que exploramos tenía muchos signos visibles de su historia como lugar de trabajo. Viejos pozos de minas, restos de asentamientos e incluso carros todavía cubrían el paisaje y daban una pista sobre la actividad que había tenido lugar aquí hace unos 100 años. ¡Este era el verdadero país del Llanero Solitario! Me imaginé que en el cañón se sentiría muy claustrofóbico, pero ciertamente este no era el caso. El área es tan extensa que es fácil olvidar dónde se encuentra, tal es la distancia desde las altas crestas que lo rodean.

La escalada fue larga y agotó la energía, pero gracias a las porciones saludables de alimentos que llevamos, nunca nos faltaron suministros adicionales de azúcar y proteínas para mantenernos en marcha. Cuando llegamos al borde al atardecer y nos encontramos con una pared de personas estacionadas para observar la puesta de sol, nos sentimos como exploradores llegando a casa. Y mirando las caras que nos observaron con una leve curiosidad, ¡bien podríamos haber llegado de Marte!

Cada vez hay más formas de experimentar las maravillas de este increíble lugar. Dudo (al menos para mí) que alguno coincida con la paz, la soledad y la belleza del interior del cañón; y es probable que se mantenga así, independientemente de lo que construyan en la parte superior.

www.501places.com



Gran Cañón del Colorado guía completa. Costa Oeste USA (Enero 2022)