Julio 9, 2020

Hawaii - Islas del Paraíso

Flores, flores por todas partes!

Calles bordeadas de Monkey Paw, Bougainvillea y sus plantas de interior normales, pero con esteroides. ¡Cielo azul y playas fabulosas!

Hawái es exótico sin ser extranjero. Emocionante y diferente, pero aún así cómodo y familiar.


Es como México sin los vendedores, Montezuma o la barrera del idioma. Es como Singapur, limpio, de habla inglesa y familiar, pero japonés en lugar de chino. De hecho, Honolulu parece más japonés que estadounidense. Los letreros japoneses salpican los escaparates y la industria de servicios habla japonés tan fácilmente como el inglés.

Cada tienda, restaurante y grupo turístico está lleno de turistas japoneses. Y parece que Honolulu es aún más popular entre los recién casados ​​japoneses que las Cataratas del Niágara. Visitamos el primer hotel construido en Honolulu, el Moana Surfrider Hotel (alrededor de 1910) y tenía que haber 10 fiestas de bodas en los alrededores, todas con parejas japonesas jóvenes y sonrientes.

Hoy es sábado, y comenzamos con un recorrido por el círculo de la ciudad en un autobús turístico, el Waikiki Trolley. Solo tenemos un día aquí, así que pensamos en un recorrido rápido en círculo por la ciudad, con Playa waikiki, Cráter Diamond Head y todo lo demás sería una forma rápida de obtener el sabor de Honolulu sin desgastar demasiado el cuero de los zapatos o cansarnos demasiado después de un día completo de vuelo.


Fue algo así como un tiroteo sin tener que conducir y realmente funcionó bastante bien, especialmente dados los 85 grados y la alta humedad.

Comenzamos lo suficientemente temprano como para ver todos los aspectos más destacados de la ciudad y todavía tenemos tiempo para subir hasta la cima de Diamond Head, uno de los cráteres volcánicos más famosos del mundo. La subida no fue tan mala como parecía desde el fondo. Aunque las 99 escaleras en la parte superior para llegar a los emplazamientos de armas de 1910 casi nos hicieron entrar.

Diamond Head es en realidad un enorme cráter volcánico y caminas desde la base hacia un lado del tazón para un punto con vista al mar. La subida lo lleva a muchas curvas que atraviesan la empinada pendiente del cráter, seguido de un agotador conjunto de 99 empinadas escaleras y a través de un túnel iluminado de 225 pies para ingresar a la Estación de Control de Incendios completada en 1911.


En la cima de la subida hay un complejo subterráneo de cuatro niveles con un búnker reforzado y una estrecha escalera de caracol que se abre paso hasta un emplazamiento de arma de hormigón. Navegar por las curvas cerradas de la estrecha escalera con cientos de otros turistas fue difícil y tuvimos que esperar varias veces en los aterrizajes para dejar que otros descendieran.

Lo mismo sucedió una vez que llegamos al búnker donde la salida a la cumbre era a través de un portal estrecho y bajo con alineaciones a ambos lados. Era tan bajo que Carolann se golpeó la cabeza contra el techo de hormigón que sobresalía mientras se agachaba para volver a entrar.

La vista desde arriba, sin embargo, valió la pena. A lo lejos, se podía ver todo Honolulu envuelto alrededor de la arena dorada de la playa de Waikiki con pequeños surfistas salpicando las olas blancas en alta mar.

Más tarde, el tranvía Waikiki nos llevó a través "Fila de millonarios" donde las casas tenían un precio de $ 1 millón a más de $ 5 millones de dólares y una propiedad de alquiler se jactaba de tener tres autos, un Bentley, un convertible y un Lincoln, disponibles para inquilinos a corto plazo a $ 1,500 por día.

Después de una larga espera en un traslado en tranvía de la Línea Verde a la Línea Rosa, nos dirigimos a Ala Moana Shopping Mall, el centro comercial al aire libre más grande del mundo, para un poco de compras. Los precios parecían altos, incluso para los estándares canadienses, pero había algunas joyerías interesantes con piezas artísticas hechas a mano que llamaron la atención de Carolann.

El patio de comidas del centro comercial nos recordó a un típico patio de comidas al aire libre de Singapur, pero los puestos eran todas cadenas de estilo americano, con muchos bares de fideos japoneses. Los precios aquí también eran altos para nuestros estándares y el calor y la humedad eran difíciles. manejar, pero el almuerzo estaba llamando y teníamos un horario apretado para regresar a nuestro hotel y prepararnos para una cena especial para celebrar el cumpleaños de Carolann. Pero ella no lo sabía.

Había arreglado previamente cena sorpresa en un crucero al atardecer con Atlantis Cruises en el catamarán Navatek para ver el horizonte de Waikiki iluminado como diamantes del agua. Los cócteles de camarones fueron seguidos por langosta de Maine y lomo de res, con un cazador de mousse de chocolate. ¡Encantador!

En un momento, el MC identificó a los recién casados ​​(la mayoría de ellos de Japón) y aquellos que cumplieron años. No pude resistir destacar a Carolann porque le había dicho que esta era su cena sorpresa de cumpleaños. Por coincidencia, una pareja polaca a nuestro lado también estaba celebrando el cumpleaños de la mujer y su nombre era Karolina.

Todos pasamos un buen rato mirando a los bailarines de hula. Pero creo que los Mai Tais pueden haber llegado a mí porque de alguna manera terminé en la pista de baile mostrando a las encantadoras doncellas hawaianas cómo hacer el hula. Lamentablemente alguien tomó fotos, así que no puedo decir que no estuve allí. Por cierto, soy la bonita en el medio sin los cocos.

Después del atardecer, volvimos al Hotel Moana Surfrider para pasear por el famoso Playa Waikiki a la luz de la luna. Pero la hermosa arena suave y las olas rompientes no fueron las estrellas del espectáculo de esta noche.

No, nos topamos con una fiesta privada en la playa de Westin, donde un grupo de bailarines que salen del Cirque de soleil, pero un poco más travieso - estaban retozando alrededor de chorros de agua con cuerpos pintados de oro, y balanceándose desde los altos árboles sobre cintas de seda con luces de colores intermitentes y un telón de fondo musical sensual y palpitante.

El grupo Iona Dance estaba organizando una recaudación de fondos y se había hecho cargo de toda la piscina y el área del patio en la playa. ¡Todo el asunto fue extravagante a $ 250 por plato y totalmente extraño! Algunos de los disfraces y giros de los bailarines escasamente vestidos hicieron que mi actuación de hula con una falda de hierba pareciera bastante mansa.

Bueno, en general, empacamos mucho y no fue malo para nuestro primer día en Hawai. Mañana nos vamos a la isla de Kauai, donde me dijeron que las cosas estarán un poco más tranquilas.

Aunque hemos escuchado que cientos de gallos salvajes deambulan por la isla y despiertan a las personas en las primeras horas de la mañana.

Diario de viaje compartido por Dan Cooper
moissecooper.blogspot.com



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