Abril 1, 2020

¿Cómo se deletrea Filipinas? ¡MARAVILLOSO!

Día 1, Manila

Nuestro vuelo desde Honolulu partió a las 12:30 en una brillante tarde soleada y mientras damos la vuelta al oeste sobre la isla pasamos por Pearl Harbor donde pudimos ver el monumento a los tripulantes de Arizona debajo de nosotros en la bahía.

Aloha Hawaii, realmente disfrutamos nuestros cortos nueve días en el paraíso.


Próxima parada, Filipinas.

Sorprendentemente, nuestro vuelo a Manila duró casi 11 horas. Quién sabía que Hawái estaba tan jodidamente lejos, de todo. Está en medio de la nada: 4650 millas (9 horas de vuelo) de Toronto a Hawái y otras 5,330 millas (10 horas y 40 minutos de vuelo) de Hawái a Manila. Manila a Bangkok, la próxima parada en nuestro itinerario, es un adicional de 1,374 millas (3 horas). Entonces, Hawaii a Bangkok son la friolera de 6,704 millas.

Gracias a Dios que optamos por detenerse en Filipinas, un país que nunca hemos visitado, para romper el viaje.


A medida que descendíamos gradualmente a través de las nubes hacia Manila, atrapamos nuestras primeras miradas de pequeñas islas verdes rodeadas de playas amarillas y el azul océano Pacífico. Gradualmente, aparecieron grandes montañas dentadas cubiertas con una alfombra de exuberante bosque verde. Luego, como una escena de un cuento de hadas, tres conos volcánicos de color verde oscuro se alzaron a través de los mechones de nubes blancas como el algodón. Las nubes reflejaban los rayos dorados del sol y las siluetas oscuras de los volcanes saltaban sobre el fondo azul brillante del cielo.

El efecto fue fascinante.

Las islas casi no mostraron signos de habitación o desarrollo. Solo los delgados rastros de humo que se elevaban de unos pocos campos de caña de azúcar daban alguna señal de vida hasta que llegamos a las afueras de Manila, donde los arrozales y los rectángulos de las granjas de peces en la bahía modelaban nuestra vista.


Luego nos envolvió una mortaja de smog mientras caíamos hacia Manila propiamente dicha. Pero incluso aquí, los colores saltaron sobre nosotros como casas pintadas de vivos colores en tonos de amarillo, naranja, azul y rojo que salpicaban el suelo como una pintura puntillista de Georges Serat.

Aunque para nosotros eran las 10:30 p.m. Hora de Hawái, el sol todavía brillaba porque la hora local en Manila era solo las 4:30 p.m. - Pero al día siguiente.

¡Habíamos cruzado la línea de la fecha y perdido un día entero!

Entonces, en efecto, fue exactamente la misma hora que en Toronto, pero 12 horas antes. ¿Confuso? Únete al club, nosotros también. Nos llevó dos días ajustar nuestro reloj interno a la hora de Hawái y ahora tenemos que comenzar de nuevo. De hecho, escribo esto a las 3 a.m., que es a las 9 a.m., hora de Hawái, a las 3 p.m. Hora de Toronto No puedo dormir!

En la terminal del aeropuerto de Manila, inmediatamente nos golpearon varias sorpresas. Todos hablan inglés aquí e incluso las señales están en inglés. También hablan tagalo, influenciado por el español de sus días coloniales, y solían estudiar español en la escuela. Ahora, sin embargo, se les enseña inglés en las escuelas. Los dos diarios principales en Manila están en inglés, pero, curiosamente, la mitad de los cómics están en tagalo. No son tan divertidos como los ingleses: el humor no se traduce bien. :;

La segunda sorpresa fue la presencia de varias líneas aduaneras separadas para "Trabajadores extranjeros que regresan". Debido a los bajos salarios y el alto desempleo en Filipinas, más de un millón de filipinos trabajan en el extranjero o en cruceros para enviar dinero a sus hogares.

Notamos en Hawai que casi todos los trabajadores de la industria de servicios (restaurantes, hoteles, conductores de autobuses, empleados de tiendas) eran filipinos. Literalmente, miles de millones de pesos se envían a Filipinas todos los meses desde OFW (trabajadores filipinos en el extranjero). Sin su afluencia de dólares, la economía se hundiría.

Nuestra impresión inicial es que Manila, aunque habla inglés, todavía está exótico, con solo una bocanada de peligro. ¡Cada tienda y restaurante tiene un guardia de seguridad armado que actúa como portero, un saludo de Walmart con una pistola!

Las calles están llenas de automóviles, camiones y pequeños autobuses llamativos y de colores brillantes llamados Jeepneys. Arriesgas tu vida solo cruzando la calle donde cuatro carriles de automóviles se amontonan en tres carriles y los automóviles atraviesan las luces rojas impunemente.

Las aceras son irregulares y rotas, lo que lo obliga a salir a la calle y al camino de motos, bicitaxis y carros de mano que corren y entran y salen de los carriles e incluso hacia la acera para evitar el tráfico estancado. Debe mantener un ojo en la acera y un ojo en las motos.

Los jóvenes filipinos empujan las carretillas a lo largo de la calle en chanclas. Cada carro lleva bandejas de bambú cargadas con pasteles de arroz caseros, comida envuelta en hojas de plátano y Spam cocinado de varias maneras. El spam es un plato popular aquí y lo ves en muchos restaurantes. Como en muchas islas, el spam es un legado de las tropas estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial.

En marcado contraste con los carros de mano, están los Starbucks en muchas esquinas. El mundo se está reduciendo, y no necesariamente en el buen sentido.

La contaminación es un gran problema aquí. Muchos filipinos usan paños sobre la boca y la nariz.

El smog es tan espeso en Manila que puedes masticarlo.

Pero a diferencia de China, donde lo escupen en la acera, aquí solo lo tragan en trozos.

El desayuno fue una aventura, pero no demasiado arriesgado.Viviendo en Toronto, estábamos bastante familiarizados con los alimentos de la cena filipina, como el lechón (cochinillo asado), el pollo Adobo y el arroz pegajoso. El menú de desayuno filipino, sin embargo, era totalmente extraño para nosotros. Terminamos con dos platos que compartimos, un fideo de arroz caliente con una salsa sombría de naranja / marrón, camarones y una rodaja de huevo hervido encima, y ​​un plato de arroz caliente salado, como el congee chino, llamado, apropiadamente, "Arroz caldo ". Vino con otra rodaja de huevo duro y un poco de ajo frito crujiente. Ambos en realidad sabían mejor de lo que parece.

Inicialmente estábamos preocupados por venir a Filipinas debido a los secuestros en el pasado y un informe de que la violencia podría estallar por los cambios propuestos a las reglas electorales actuales. De hecho hoy estalló un tiroteo entre un grupo terrorista musulmán y el ejército y 19 personas fueron asesinadas. Pero eso es solo en el extremo sur de la isla de Mindanao y nos quedaremos más al norte, donde la mayoría de la población es católica.

Luego están los monzones y los tifones.

Ya pasamos la temporada de los monzones, pero acabo de enterarme de que tres tifones arrasaron aquí en las últimas semanas y esperan posiblemente uno más pronto. Hmmm!

En general, Filipinas ya ha sido una agradable sorpresa. La gente es extremadamente amigable, lo que cabría esperar dado el hecho de que exportan "servicio". Todos, desde la seguridad del aeropuerto, la gente en la calle e incluso los saludos armados en las tiendas, han sido educados, sonrientes y serviciales. Y uno puede aceptar fácilmente el contraste entre las verdes colinas verdes que vimos desde el aire y la realidad en las calles de Manila, después de todo, hay contaminación en todas las grandes ciudades.

Día 2, isla de Boracay

Pero no vinimos aquí por Manila y, de hecho, solo nos quedaremos aquí por una noche. Ahora nos vamos a la isla de Boracay donde esperamos que se confirmen las impresiones iniciales de la exuberante y verde Filipinas que vimos desde el aire.

Boracay es famosa por sus playas y tiene la segunda mejor playa del mundo. según TripAdvisor Ocupa el cuarto lugar de los 25 en la lista de las diez islas principales de Travel + Leisure.

Sin embargo, llegar aquí no es fácil. Como dije antes, Manila está bastante lejos de América del Norte. Entonces tienes que tomar un turbopropulsor de salto de charco de 72 asientos de Manila a Caticlan con Cebu Pacific Airways.

A primera vista, los vuelos parecen baratos, pero una vez que llega al aeropuerto, de repente se le cobra una tarifa adicional de equipaje de 150 pesos por kilo (aproximadamente $ 3.75 / kilo). Incluso nos pesaron y nuestros bolsos. Por supuesto, viajar durante siete meses no nos permite el lujo de viajar ligero, por lo que fue costoso. Entonces hay un tarifa de uso de terminal, lo cual es sorprendente dado que la nueva terminal ha sido votada recientemente como la peor del mundo.

Una vez que llegue a Caticlan en la isla de Panay tienes que pagar más tarifas de acceso, luego una tarifa para abordar un pequeño bote estabilizador que lo llevará a Boracay. Los estabilizadores desvencijados se llaman "Pumpboats". No estoy seguro de lo que eso significa porque están accionados por un motor, pero en el camino vi a un tipo en la parte de atrás constantemente empujando una palanca. Afortunadamente, el océano estaba en calma.

Luego normalmente contratas un triciclo para llevarte a tu hotel. Estas cosas son sorprendentes por la cantidad de peso que pueden cargar sin volcarse o tocar fondo. Vimos uno que estaba tan lleno con cajas que parecía una pirámide en movimiento. Otros tenían tanta gente abarrotada con su equipaje que los pies de los pasajeros casi se arrastraban por el camino.

El viaje por el camino estrecho que sube por la isla hasta nuestro hotel fue espeluznante ya que las camionetas y los triciclos del hotel apenas se apretaban entre sí y de alguna manera evitaban golpear a los peatones con sus espejos. Todavía no nos hemos atrevido a aventurarnos en el carril a pie.

Pero Boracay es magnífico y bien vale la pena el esfuerzo y el gasto.

Es pequeño, de solo siete kilómetros por un kilómetro de ancho, y está rodeado casi por completo por una hermosa playa de arena blanca. Nos quedamos en Willy’s Boracay Hotel en White Beach, la mejor playa con cuatro kilómetros de arena blanca y un océano tranquilo y poco profundo en frente. No hay surf como en Hawai, por lo que es muy seguro. Los niños locales hacen sugerencias para tallar un intrincado diseño en la playa junto con su nombre. Estos pequeños erizos son en realidad bastante artísticos.

Aunque la playa está llena de cochecitos, la isla en sí no se siente sobredesarrollada o abarrotada. No hemos visto hoteles de gran altura, aunque hay algunos modernos escondidos en alguna parte. Y hasta ahora parece que la mayoría de las personas aquí son filipinos con algunos coreanos y chinos, pero muy pocos occidentales, por lo que los precios son muy razonables.

Las aguas son cálidas, suaves y claras. perfecto para nadar, bucear y hacer kayak. Salpicando las aguas azules y turquesas de nuestra bahía hay estabilizadores de colores brillantes, piraguas y veleros que Carolann ha comenzado a llamar mariposas porque todas tienen velas azules brillantes y se mueven como una mariposa Morpho. La mejor parte de ellos, aparte de los colores, es que no son ruidosos en absoluto, a diferencia de los rugientes botes de cola larga de las islas tailandesas que nos mantuvieron despiertos por la noche y nos despertaron al amanecer.

Anoche fuimos testigos Una puesta de sol fenomenal con rayos de luz destellando hacia el cielo e iluminando las palmeras, los brillantes estabilizadores y las velas azules de los barcos de mariposas. ¡Qué vista! Esperamos tomar un crucero al atardecer una noche en uno de los veleros.

Las comidas en Willy's se sirven en un patio al aire libre con mesas en la arena blanca.

La cena fue Marlin a la barbacoa para mí y una gran sopera de sopa Tom Yam agridulce tailandesa hecha al estilo filipino con muchos pescados, camarones, langostinos, calamares y pulpo. Cada uno de estos platos podría haber servido fácilmente a dos o tres personas. Ambos fueron excelentes ya un precio muy razonable y ahora sabemos que debemos pedir un solo plato para nosotros dos.

Mientras estábamos sentados mirando la puesta de sol, los botes revoloteando y los paseantes en la playa, el cielo detrás de las montañas se iluminó de repente con una tremenda exhibición de relámpagos. Pero nunca llovió, la tormenta se quedó en la montaña como aparentemente lo hace todas las noches. Muy curioso. La tarde era tranquila, el aire nocturno era cálido y nos sentamos a escuchar las suaves olas que lamían la arena. Todo fue muy, muy agradable.

Boracay no tiene ese sentimiento privado, desconocido y romántico de Koh Lipe que amamos en Tailandia. Pero luego hemos aprendido que incluso ese lugar especial ahora ha sido arruinado por el desarrollo excesivo y los caminos pavimentados. Cuando lo visitamos en 2004, no había autos y usted podía recoger su pescado para la cena directamente desde una tina de hielo en la playa.

Algunas personas pueden pensar que me estoy quejando de la isla, pero la verdad es que cuando has visitado tantos lugares como nosotros, no puedes evitar comparar. Es como ser un crítico de cine.

Durante siete años nos hemos estado preguntando si alguna vez podríamos volver a ese paraíso idílico de Koh Lipe en Tailandia. ¿Será lo mismo? Nuestra búsqueda para descubrir el refugio perfecto de la isla continúa, pero mientras tanto, Boracay está muy bien, gracias.

En serio, ¿cómo podría no gustarle un país que tiene diferentes tipos de mango en temporada todos los meses del año? Es el paraíso 2.

Mañana estamos planeando hacer un recorrido de snorkel en uno de los estabilizadores. En el itinerario se encuentra la Isla Cocodrilo. Hmmm, me pregunto qué significa eso.

Diario de viaje compartido por Dan Cooper
moissecooper.blogspot.com



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