Julio 4, 2020

Into the Wind - Motor Free Flying in Southern California

Amelia Earhart dijo una vez: "La aventura vale la pena en sí misma".

Esta creencia, junto con nuestras actitudes compartidas sobre la altitud, me animaron a probar las opciones de vuelo sin motor en el sur de California. Toda la costa sur ofrece numerosas formas de volar al viento.

Ya sea que desees la emoción del puenting, prefieras el placer extremo y acelerado de practicar paracaidismo o un sereno vuelo en parapente, el sur de California es el hogar de una variedad de deportes aéreos sobre el terreno hermoso pero accidentado del estado.


Ven conmigo en mi viaje sin motor y mira qué actividad te lleva a nuevas alturas.

Nos vemos en los cielos.

El puente a ninguna parte, bungeeamerica.com, en Bosque Nacional Angeles proporcionó una plataforma de 120 pies, o lo que parece ser un palillo de dientes cuando salí de la repisa a lo que posiblemente podrían ser mis últimos momentos, para una experiencia inolvidable de puenting.


Establecer profundamente en el Cañón San Gabriel, todos los invitados se reúnen a las 7:30 a.m. para una caminata de 5 millas por un sendero rocoso y áspero que conduce al puente. El sendero cruza un arroyo 6 veces en hasta tres pies de agua. Esta parte del viaje por sí sola no es para los débiles de corazón. Cuando llegué al puente, estaba cansada y mojada, pero mi adrenalina aumentó un poco las cosas; Estaba muy consciente del puente de piedra Goliat que se levantaba de las rocas irregulares y el agua que corría por debajo.

Mientras estaba parado en el borde del puente, las paredes empinadas del cañón se alzaban sobre mí. Se dio una breve lección sobre el sistema de bungee y la seguridad y, antes de darme cuenta, estaba arriba y a punto de caer. Me subí a la repisa; mis manos sudorosas se aferraron a la barandilla, mi garganta estaba seca y mi corazón parecía bombear en mis oídos. Mirando las aguas furiosas diez historias más abajo, escuché el aliento del instructor cuando comenzó la cuenta regresiva, "5-4-3-2-1-BUNGEE!"

Solté la barandilla y la estrella de mar saltó de la pequeña plataforma a una caída libre. Me encontré cayendo en picado a través del viento; el agua y las rocas debajo se acercaban cada vez más. Justo cuando pensaba que me estaba acercando demasiado a mi destino inminente, sentí que el cordón elástico comenzaba a retrasarme, pero el viaje aún no había terminado; A unos pocos pies del agua, me encontré arrojado hacia el puente y cayendo en picado una y otra vez con una serie de rebotes. Con cada rebote, un grito de emoción escapó de mi garganta.


Una vez que terminé de rebotar, Estaba eufórico de felicidad y adrenalina. Superar el miedo interno inicial que adormece tu cuerpo te hace sentir que puedes hacer cualquier cosa. La sensación de logro es abrumadora. ¡Quería que esa indescriptible sensación de caída libre durara para siempre!

Si el cruce del río, el terreno accidentado y los cables elásticos no son lo tuyo, mi próximo viaje puede ser tu "vuelo de fantasía". Mi incurable sed de adrenalina y vuelo fue alimentada por una aventura de paracaidismo de 13,000 pies con Skydive San Diego. Más de 2 millas sobre el sur de California, tienes un punto de vista visual que pocas personas experimentan tan claramente. Sin nada que obstruya su vista, el viento corriendo en su cara y cayendo libremente por el aire a 120 mph, sus sentidos se elevan a un nivel de euforia.

Para mí, el paracaidismo con Skydive San Diego, skydivesandiego.com, tenía dos ventajas principales sobre el puenting con Bungee America. Primero, no necesitaba caminar 5 millas antes de llegar a la experiencia real: el avión y el instructor hicieron el trabajo por mí y pude concentrarme completamente en la actividad que quería hacer en primer lugar. En segundo lugar, en paracaidismo pude alcanzar altitudes más altas y disfruta el estado de euforia de la caída libre por largos períodos de tiempo (Estuve en caída libre durante más de 60 segundos). La sensación de la caída libre antes de que se abra el paracaídas es algo que no se puede comparar con nada.

Mientras mira por la ventana durante el viaje en avión, se hace evidente que está a punto de participar en algo completamente antinatural.

"Estoy bien. Sí, todo va a estar bien ". fueron mis pensamientos iniciales, pero a medida que el suelo se hizo más pequeño y los edificios se convirtieron en especificaciones, mis pensamientos se volvieron hacia "¿Y si voy a morir? Esto es estupido ¿Qué demonios estaba pensando?"

Mi estómago se revolvió como si estuviera en un avión de combate y mis pensamientos deben haber sido escritos en mi cara. Mi instructor inició la charla habitual, pero todo sonó como un personaje de Peanuts hablando conmigo; Asentí con la cabeza entendiendo pero no escuché nada.

Finalmente, estábamos a 13,000 pies y dejé mi cuerpo. Como un robot, no tenía control. Hice lo que mi instructor y el fotógrafo me dijeron que hiciera sin pensar.

"Camina hacia la puerta. Ponte de rodillas. Inclina la cabeza hacia atrás. Sonrisa."

Antes de procesar lo que realmente estaba sucediendo, estaba fuera del avión y en el aire.

Estaba demasiado ocupado sonriendo, respirando y manteniendo los ojos bien abiertos para darme cuenta de que me estaba cayendo, pero lo estaba. Estaba cayendo a 120 mph y fue como un sueño. Pero no como los sueños de miedo en los que te estás cayendo y crees que vas a estrellarte. Fue más como una caída pacífica y con mi instructor atado a mi espalda; Sentí una falsa sensación de seguridad. Vi agua y montañas por millas y me reí internamente.La experiencia del cuerpo exterior mientras la caída libre parecía durar toda la vida. Fue hermoso. Yo era hermosa Podría conquistar el mundo.

El viaje de 7 minutos de regreso al suelo fue surrealista y respiré un aliento fresco y nuevo. Me enganché. Mientras nos elevamos al suelo con un gran ala roja y blanca sobre nuestras cabezas, contemplé el impresionante paisaje del sur de California. Una alegría que no sabía que existía tuvo lugar cuando giramos y nos deslizamos por el cielo con el paracaídas abierto. La caída libre fue solo una parte del viaje.

No estaba listo para una experiencia de paracaidismo en solitario, pero quería el poder de controlar el paracaídas y fue entonces cuando decidí probar el parapente.

Eagle Paragliding, eagleparagliding.com, es conocida como la mejor opción para todos los niveles de entrenamiento de parapente en los Estados Unidos. Me fui a Santa Bárbara para pilotar mi propio planeador. La sensación de logro que obtuve al controlar mi propio vuelo aumentó mi confianza y tuvo una influencia positiva en mi vida profesional y personal. Fue solo durante el parapente que finalmente sentí completa realización, control y libertad.

Las ventajas del parapente en solitario sobre el paracaidismo en tándem son principalmente dos: en el parapente tienes más control. Haces los giros y controlas tu aterrizaje. La segunda gran ventaja del parapente es que no necesita un avión para elevarlo, solo encuentre una colina, corra y comience a volar.

Después de una breve pero exhaustiva sesión de entrenamiento, llegó el momento de dejar atrás la seguridad del suelo y dirigirse al cielo. El propietario y entrenador, Robb, junto con todo su personal, tiene una dedicación y pasión por la enseñanza que superó todas mis expectativas. Aunque estaba nervioso por mi primer vuelo, me sentí confiado y en control. La radio bidireccional era mi manta de seguridad mientras me preparaba para el vuelo.

Estaba débil en las rodillas y mi adrenalina estaba bombeando mientras extendía mis alas y corría a lo largo de la colina de entrenamiento para despegar. Dejé atrás mi zona de confort y me alejé del sitio. Fue un soplo de aire fresco, literalmente. Estaba volando como un pájaro con elegancia y gracia. Ese vuelo inicial fue uno de los momentos más descaradamente alegres de mi vida.

Los sentimientos de parapente y paracaidismo a menudo se comparan, pero es un error. Durante el parapente, sentí una especie de claridad constante en lugar de la descarga de adrenalina salvaje y aguda mientras hacía paracaidismo. Volar en un silencio casi total sin nada que obstruya su vista es tan tranquilo y sereno que sentí como si algo hubiera cambiado dentro de mí.

En el transcurso del día de 8 horas, tengo más confianza en mis vuelos. El movimiento sin esfuerzo una vez en el aire te da entusiasmo de que podrías haber sido un pájaro en una vida anterior. Fue esta experiencia, más que todas las demás, lo que realmente me hizo sentir como si estuviera volando.

Mi viaje sin motor cambió la forma en que veo el vuelo, la aventura y la vida. La oleada inicial de adrenalina durante el puenting, la carrera cardíaca, el minuto completo de caída libre incontrolada durante el paracaidismo y la libertad de volar en parapente permanecerán conmigo por el resto de mi vida, pero no he conquistado los cielos;

Estoy empezando y el sur de California me permitirá hacer eso.



Paragliding at Blossom Valley, Free Flying SoCal (Julio 2020)