Junio 15, 2021

El vínculo entre surfear y llorar en Portugal

Demasiado entusiasmo me había hecho remar un poco demasiado furioso para la primera ola del set. Había comenzado demasiado temprano y el labio se había montado detrás de mí para esencialmente tragarme entero.

Si soy sincero, tuve resaca de demasiados Super Bocks la noche anterior y no estoy seguro de si mis brazos me habrían levantado para ponerme de pie en la tabla de surf, incluso si me hubiera colocado con precisión.

Obligado bajo el agua, procedí a ejecutar lo que parecía un número infinito de roly-polies antes de darme cuenta rápidamente de que si continuaba jugando como un niño en un hoyo de pelota, la correa de mi tabla me dejaría demasiado enredado para nadar a la superficie. Utilizando mis pies como remos improvisados, hice un descanso para verlo, solo para ver la segunda ola del set girar la superficie hacia lo que parecía un flotador de helado y ginger ale al revés.


¡Tío!

Finalmente me liberé después de la segunda ola y volví a subir a mi vergonzosamente obvio tablero de espuma azul para principiantes, con algunos jadeos roncos para respirar. También había fumado muchos cigarrillos la noche anterior. Echando un rápido vistazo a mi alrededor para asegurarme de que ningún surfista portugués caliente hubiera visto mi balbuceo levantarse de las profundidades, pude ver a Pedro, mi instructor de pelo salvaje, haciéndome un gesto para que retrocediera.

¡¿Estás bromeando?!


Los aspectos básicos de mi experiencia de surf pueden describirse como unos breves segundos de vuelo, deslizándose majestuosamente sobre el océano antes de caer en una lavadora humana, donde la cantidad de agua de mar consumida parecía estar en correlación positiva con un malestar estomacal cada vez más tarde esa tarde. Sin embargo, esos pocos segundos de vuelo elevaron mi estado de ánimo al cielo y de regreso.

No me importa lo que digan los demás sobre groms, ¡definitivamente nos divertimos más!

Después de la universidad tuve dos objetivos principales. Ninguno de los dos implicaba conseguir un trabajo y ambos implicaban abusar de lo que quedaba de mi cuenta de sobregiro. Quería viajar solo. Y quería aprender a surfear.


Había terminado en Figueira da Foz, un pequeño pueblo en la costa oeste de Portugal con millas de olas perfectas para principiantes. Reservarme para un campamento de surf de una semana resultó tan divertido que después de regresar a casa volé de regreso unas semanas más tarde, lo que tenía más que ver con la gente que el deseo de volver a surfear.

The Paintshop Hostel

Debbie y Steve, junto con su amiga Claire, dirigen el albergue Paintshop con mucho amor y atención a los detalles.

Con un bar en la parte trasera y una gran área común en el interior, no solo pude pasar el rato con otros huéspedes, sino también con amigos de la familia que se acercaban para ponerse al día y tomar unas copas. ¡Fue con uno de estos amigos, los miembros del personal Emily y Lucas, y mis compañeros amigos del campamento de surf, Alfonso y Carlos, que terminé viendo mucho más de la costa de Portugal!

Nos ofrecieron la oportunidad de ser conducidos a un largo tramo de playa a media hora de Figueira. Decidir ir tomó mucha consideración, no porque no estuviéramos interesados, sino porque esa cantidad de tiempo que pasó en un automóvil caliente amenazaba con resucitar el tequila de la noche anterior. Pero desafiamos y tuvimos un día increíble escondiéndonos del viento en los arbustos, bebiendo cerveza y charlando sobre canciones muy antiguas, pero muy legendarias, de los años ochenta.

Reservarme en un campamento de surf para el mes después de mi graduación fue potencialmente el peor movimiento que podría haber hecho con respecto a cualquier potencial futuro profesional que pudiera haber tenido de antemano. Las mañanas las pasaba con una mancha de yoga, la lucha diaria por ponerme un traje de neopreno sobre mi considerable trasero y tres horas luchando en aguas blancas solo para sentir la prisa que venía de montar una ola hasta la orilla.

Las tardes se pasaban tomando el sol en la playa o conociendo el hermoso casco antiguo de Figeuira da Foz. Y las noches se pasaban riendo y bebiendo pizza en el bar Paintshop, lo que a veces conducía a un juego de Assholes con sombreros ridículos, practicando nuestros movimientos de "pop-up" y luego yendo a los bares en el centro de la ciudad. Mi última noche de la primera semana comenzó de esta manera, y terminó en una sesión de llanto alimentada con tequila con la idea de decir adiós a una multitud tan increíble.

En este momento, casi un año después, soy un graduado de 23 años con aversión a cualquier tipo de carrera que no esté dentro de un radio de 5 millas de una playa con olas.

¡Culpo al Paintshop Hostel y a Figueira da Foz por completo!



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