Noviembre 26, 2020

Hacer bebés y nacer en el lugar correcto 12/08/09

Vine a Uganda con la esperanza de lograr dos cosas; Número uno: aprenda más sobre las personas y las dificultades aquí y, en segundo lugar, aprenda DE ellos. Espero aprovechar lo que aprendo y encontrar al menos algunas formas de ayudar a mejorar las vidas de quienes están aquí con el apoyo extremadamente generoso en todo tipo de formas de mis amigos y familiares. Igual de importante, espero traer de vuelta lo que aprendí de este país y aquellos que lo hacen tan increíble para aquellos que, por numerosas razones, podrían no ser capaces de experimentarlo por sí mismos. Hoy creo que logré un poco de ambos.

Comencé mi día sentada en el suelo escribiendo mi presentación de embarazo en grandes hojas de papel con la ayuda de Sam, un trabajador de KACCAD. Básicamente, era mi trabajo presentarle a una habitación llena de mujeres (¡un hombre!) Y sus bebés la importancia de la atención prenatal y luego la atención posnatal. Claramente mi especialidad es mi experiencia en desarrollo infantil y experiencia personal con el parto ... correcto. Es por eso que mi día comenzó con los libros, Donde no hay doctor y un libro muy descriptivo visualmente para mujeres que va desde cómo encontrar una posición cómoda para dormir hasta cómo se puede ver durante cada mes de embarazo, a mi lado como guías de referencia. Afortunadamente, Brooke, una enfermera voluntaria que ha estado trabajando en el hospital, también pudo ayudar. Explicó que los problemas más comunes que ven son las mujeres desnutridas que también traen a sus hijos desnutridos. A veces es porque no pueden pagar la comida y otras veces es por falta de conocimiento sobre qué alimentos se necesitan.

El objetivo de la mañana era escanear ambos libros mientras discutía con Sam las explicaciones culturalmente apropiadas y luego presentar una buena presentación a muchas mujeres escépticas. Tengo que decir que creo que hice un trabajo bastante decente. Traté de mantenerlo simple pero informativo y pensé que salió bien. Al final, el padre solitario en la sala se levantó y dijo en inglés, "gracias por enseñarnos" a lo que, por supuesto, respondí: "¡gracias por escuchar!" En su mayor parte, los bebés se portaron muy bien y las mujeres estuvieron muy atentas. Mi único error obvio fue solo una diferencia cultural en la que, al hablar sobre el peso adecuado de un niño en crecimiento desde el nacimiento hasta los 5 años, mencioné que un bebé nacido con menos de 3,1 kg se considera bajo de peso. Esto, de hecho, es cierto en los Estados Unidos, pero en Uganda, ya que la enfermera me corrigió cortésmente ”, 2,5 kg y menos se considera bajo peso. Estaba muy agradecida de que ella lo pusiera cortésmente en forma de pregunta y luego me permitió explicarle que era incorrecto en lugar de tratar de corregirme frente al grupo.


Después de la presentación, regresé a mi casa para lavar la ropa solo para descubrir que no teníamos agua. Normalmente, hay grifos externos que puede usar para cocinar y llenar el agua. Hoy ese privilegio moderno afortunado ya no existe. Me dijeron que podría pasar un día o posiblemente una semana antes de que funcionen las bombas, así que fue frustrante. Afortunadamente, salió justo cuando estaba terminando mi ropa, ¡así que tendré ropa interior limpia por otra semana! Ahora tendremos que caminar hacia la tubería de agua de la comunidad y llenar nuestros bidones cuando estén bajos para tener suficiente agua para lavar y cocinar. Realmente no es tan malo, pero fue un poco frustrante cuando hoy el gas también se apagó, por lo que ya no podemos usar la estufa para calentar café o hervir huevos por la mañana. Ah, y la electricidad llega más tarde todas las noches ahora. Sé que tengo la suerte de tenerlo y definitivamente me doy cuenta de cómo lo he dado por sentado. Ahora, cuando paso todas las noches comiendo con una linterna, estoy tratando de ser agradecido mientras estoy literalmente sentado y esperando hasta alrededor de las 10 cuando tendré electricidad para leer o tomar una ducha (MUY difícil sin luz y agua en un cuarto de baño pequeño del tamaño de un puerto al baño.) Puede ser realmente incómodo, pero en cierto modo, estoy orgulloso de mí mismo por ser capaz de lidiar con todo lo que viene hacia mí y de encontrar una manera de lidiar con eso. Realmente ayuda y pone en perspectiva mis molestias cuando veo constantemente a personas en situaciones más graves de las que probablemente jamás encuentre. ¡Me hace sentir agradecido por el hecho de que todavía tengo agua, ropa limpia para cambiarme y comida por la que puedo quejarme por tener que comer en la oscuridad! ¡También ayuda tener a Chris y Brooke alrededor para quejarse y reírse sarcásticamente 2 segundos después!

Una actualización sobre el orfanato: los niños están tomando sus exámenes esta semana y por eso ayudé con el examen de P.5 hoy. Trataré de poner esto en marcado contraste con mi memoria de un examen que tomé en 5to grado en una escuela pública en los Estados Unidos; Tomando un poco de libertad con los detalles, imagino que me desperté, comí un desayuno de salvado de avena cracklin (Sí, sé que ninguno de ustedes probablemente se relacione. Kirk y Catherine fueron lo que llamaré delicadamente sobreprotector e incluso invadieron la cocina donde el azúcar los cereales parecían ser tan malos como los cigarrillos. ¿Ustedes no leen las etiquetas? Lucky Charms les da a los niños malas actitudes y les hace querer fumar cigarrillos) Aaaanyways, probablemente me dirigí a la escuela con mi camiseta XL GAP que era totalmente genial en aquel entonces, mis pantalones cortos umbro y cómodas zapatillas de samba.Apuesto a que traje mi mochila llena de lápices de colores, rotuladores, lápices y bolígrafos (negro y azul, así que cuando escribía notas en clase, podía cambiarla) y SIEMPRE tenía mi trampero con el bolsillo exterior transparente para poder poner fotos de todos mis amigos y dibujar a su alrededor cuando no quería escuchar a la maestra. Cuando llegué a la escuela. Me sentaba en mi escritorio asignado y tenía unos minutos para prepararme para el examen mientras mi maestro con educación universitaria entregaba copias impresas que eran iguales para todos. Estaba nervioso, así que habría estado un poco nervioso y probablemente miraría alrededor de la habitación bien iluminada a todos mis amigos haciendo muecas como, "oooh genial. Preferiría estar jugando POGS y hablando de mi nuevo slammer ". Después de terminar, habría continuado con el día escolar comiendo un almuerzo caliente preparado por las damas del almuerzo y esperando que mi suave tuviera la pegatina en la parte inferior para la galleta gratis.

Este es el día para un estudiante de P.5 en el Orfanato Raising Up Hope; La mayoría de los estudiantes se despiertan debajo de sus mosquiteros junto a uno o dos niños en el orfanato. Sin el desayuno comienzan el día vistiéndose y haciendo tareas como barrer o trapear los pisos o tal vez salir al vecindario para tratar de trepar a los árboles con fruta para comer con sus amigos. Muchos de los niños en P.5 son mayores, por lo que cuidarían a los dos bebés de 3 meses u otros pequeños.


Prepararse para el examen es fácil. No pueden estudiar del libro ya que solo hay una copia para el maestro, por lo que tendrían que mirar sus notas. Al llegar a la clase, que es una sala sin luz al lado del edificio principal, podrían haber tenido un bolígrafo y un lápiz o tal vez compartidos con otro estudiante. En la "escuela", no hay puerta para cerrar a su salón de clases y hay niños de 3 meses a 15 años corriendo afuera jugando. En la clase, no hay electricidad y las edades oscilan entre los 10 y los 20 años. Hay dos mesas y cuatro bancos. Las mesas son similares a una mesa de picnic, por lo que los niños se sientan uno frente al otro y, si hay algo escrito en la pizarra, los niños en la parte posterior se ponen de pie o estiran el cuello alrededor de todos los otros niños para ver. Antes de llegar, uno de los fundadores del orfanato entregó los exámenes. Como era el único disponible en ese momento, dejó a los niños en la habitación solos para vigilar a los otros niños. El examen fue escrito a mano y fotocopiado. Sam, uno de los muchachos que comenzaron el orfanato me había explicado el lunes que no tenía el dinero para hacer fotocopias para el examen. Como no tenían fondos suficientes para imprimir las páginas, Sam las había escrito a mano y las había fotocopiado porque es más barato que imprimirlas. Las palabras escritas a mano eran muy difíciles de leer y algunas de las páginas estaban cortadas en la parte inferior o en los lados, por lo que, mientras está cronometrado, constantemente tiene que detenerse y preguntarle al maestro, o en este caso al monitor de clase (yo) qué palabra es o qué palabra (s) faltan. A veces no estaba seguro, así que tuve que abandonar la clase para preguntarle a Sam el significado o preguntar qué palabra faltaba en la página. Ah, y no olvides que este examen no se realizó en su idioma nativo. Con una educación mínima, algunos de los estudiantes no tienen un buen nivel de inglés. Si el nivel de inglés de un niño no es bueno, es posible que ni siquiera entienda las instrucciones, incluso si es totalmente capaz de comprender el concepto.

Un ejemplo de esto hoy fue una pregunta que se hizo después de una historia corta en la que tuvieron que responder la pregunta simple; ¿Cuál es la relación entre los dos personajes? Una niña me preguntó cuál era la palabra relación y pensó que no podía leerla ya que estaba escrita de forma ligeramente ilegible, le dije. Sin ninguna expresión de comprensión en su rostro, me di cuenta de que no tenía idea de qué era una relación. Preguntando a la clase, ninguno de ellos lo hizo. Simplemente no sabían qué significaba la palabra en inglés.

Otro problema resultó en la falta de papel y la capacidad de imprimir. ¡Una vez que tuve la copia original, comencé a notar que algunos de los estudiantes estaban trabajando en páginas que no tenía! Me di cuenta de que debido a que todas las páginas son de dos caras, algunas de ellas tenían caras del examen de otra clase. Por lo tanto, si bien deberían haber estado completando palabras de transición en la página uno y pasar a historias cortas con respuestas cortas para la página dos, algunos niños dibujaban partes del cuerpo o me preguntaban cuándo quería que demostraran los comandos en su papel como "Aplaudir" y "saltar".


Supongo que lo más importante que aprendí de esta experiencia fue cuánto más duro tuvieron que trabajar estos niños para una educación que yo. No solo carecen de suministros, sino que se enfrentan a numerosos desafíos que van desde el ruido y la redacción ilegible hasta la falta de alimentos y espacio. Incluso completar ejercicios repetitivos simples para cosas como las matemáticas lleva 3 veces más tiempo. No tienen sus propios libros, por lo que primero deben escribir todo el problema. En P.5 puede ser una tarea tediosa con todos los problemas de la historia. Incluso si un niño es rápido con las matemáticas pero lento al escribir, tendrá menos oportunidades de comprender un concepto que los demás. No tienen un lugar tranquilo para estudiar o revisar y no tienen un padre estricto que se asegure (como yo lo hice) de que mi tarea fuera hecha antes de ir y jugar, ni de alguien que esté preocupado si sus calificaciones bajan o si su comportamiento cambia .

www.volunteer.org.nz

Puede sonar sorprendente ya que hoy, si lo miras de una manera, fue uno de mis días más duros.Sin embargo, para ser honesto, ¡fue uno de mis mejores! Me sentí esperanzado cuando vi a todos los grandes padres en la clínica esperando pacientemente a que su hijo fuera vacunado y esa esperanza se trasladó a mi tiempo en el orfanato donde hablé con Carlos, el niño de 11 años que, por cualquier razón, ama España y quiere aprender español ¡Le había enseñado los números del 1 al 11 (para que él pudiera decir su edad) y en dos días ya lo había descifrado! Parecía realmente orgulloso de sí mismo y también noté que había decorado su cuaderno especial para nuestra "clase de español" con brillo. Me sentí esperanzado cuando corté el cordel por pulseras y vi cómo, incluso cuando los niños más pequeños querían que el cordel hiciera uno, los niños mayores inmediatamente ordenaron a todos que se pusieran en fila y dejaran que todos los niños pequeños fueran primero. Y tal vez esperanza no es la palabra correcta, pero me sentí bien con mis habilidades de negociación cuando después de decirle a un conductor de boda-boda que caminaría si me cobrara más de lo que normalmente pago para llegar a casa, admitió y obtuve el habitual "Tasa de mzungu" de 1000 USH para viajar a casa.

La vida es buena :)