Julio 9, 2020

Una mañana en Halabja: la gente necesita recordar lo que sucedió

Hiroshima, Auschwitz, Chernobyl, Srebrenica.

Ciertos nombres de lugares se han vinculado inextricablemente con los eventos que una vez ocurrieron allí.

¡Halabja es uno de esos lugares!


Muchos sabrán la historia: el 16 de marzo de 1988, Saddam lanzó un ataque químico contra la ciudad de Halabja, matando indiscriminadamente a aproximadamente 5000 hombres, mujeres y niños kurdos en cuestión de minutos.

Cuando los gases se liberaron del aire, fue una lotería si sobrevivirías o no. Algunos murieron instantáneamente, otros solo después de sufrir un dolor agonizante. Algunos sobrevivieron, debido en parte quizás a los caprichos del viento dominante y la fortaleza de su sistema inmune individual contra el veneno.

Y fue uno de esos sobrevivientes que el viernes nos mostró el monumento que se creó para conmemorar la tragedia de ese día.


Señalando una foto tomada por un periodista que había sido uno de los primeros occidentales en ingresar a Halabja después del ataque, indica que el cuerpo de un niño de 11 años se desplomó sobre la parte trasera de un camión. "Ese soy yo," él dice. "Perdí la vista y me quedé paralizado durante casi un día después del ataque, pero sobreviví increíblemente".

Luego identifica el resto de los cuerpos en la foto: "Esa es mi madre, mi hermano, mi primo, mi tío. Todos murieron ". Continuamos en silencio hasta la siguiente foto.

El monumento está atendido por varios sobrevivientes del ataque, lo que hace que la visita sea una de las experiencias más personales y conmovedoras que he tenido.


Pregunto si algún árabe iraquí del sur alguna vez viene a visitar el monumento conmemorativo Halabja. "Si," él dice. “Algunos de ellos lloran para ver qué atrocidades se cometieron en su nombre; algunos, sin embargo, simplemente niegan que haya sucedido y nos acusan de falsificar las fotos ".

Se encoge de hombros y pasa a la siguiente foto.

Sin embargo, este pensamiento persiste en mí y llego a la conclusión de que tal vez no sea tan malo que el mundo asocie el nombre de Halabja con la masacre que tuvo lugar aquí hace 24 años.

La gente necesita recordar lo que pasó y los horrores que puede controlar el mal sin control, incluso si siempre habrá quienes se nieguen a creerlo, independientemente de la evidencia.

Diario de viaje compartido por Fronteras salvajes
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