Marzo 29, 2020

Mirada exterior a la vida en los barrios bajos

Sin pruebas esta semana, le pregunté a Patrick, jefe de Raising Up Hope para Uganda, si podía ir con él hoy cuando visitó a los niños de la calle en el barrio pobre de Kampala. Acordamos reunirnos a las 9:30 a.m., así que siguiendo la regla del tiempo de Uganda, salimos alrededor de las 10:15 a Kampala. En el momento en que llegamos, me di cuenta de que estaba a punto de presenciar un nuevo nivel de pobreza y tristeza que aún no había experimentado.

Al entrar en la primera calle fangosa y sucia bordeada de chozas y soportes hechos de todo lo que se encuentra en la calle (piezas de aluminio, madera, metal corrugado, etc.) fuimos recibidos por varios niños que llamaron al "Tío Patrick". Inmediatamente descubrí que mi brazo era ahora el lugar de descanso para las manos de tres niños pequeños y mi propia mano ahora tenía el control de un niño mayor que comenzó a caminar frente a mí y me condujo por la calle. Había traído mi bolso con mi cámara, agua y dinero para llegar a casa y me puse extremadamente atento recordando todos los consejos que he recibido a lo largo de mi vida con respecto a los niños de la calle y el robo. Concentrándome en mi bolso, permití que los niños me guiaran hacia adelante siguiendo de cerca al tío Patrick.

Al detenerse en la primera "casa", Patrick entró en la entrada y habló con algunos de los niños que estaban adentro. Algunos se asomaron y me miraron y fue fácil ver que claramente estaban usando drogas. Menos de un minuto después, Patrick me dijo que podíamos ir a la casa de al lado, ya que no era apropiado quedarse allí debido a los humos y al uso de drogas en el interior. No me sorprendió escuchar esto y no puedo imaginar que muchos de los niños mayores se las arreglen sin alguna forma de químicos que alteren la mente para ayudarlos a escapar de la realidad que es su vida.


La segunda casa tenía aproximadamente el mismo tamaño, es decir, el tamaño de un bonito vestidor. Patrick alquiló estas habitaciones específicamente para mantener a los niños alejados de la calle por la noche. A diferencia de muchas ciudades grandes en los EE. UU., Es ilegal dormir en la calle aquí y la policía tiende a imponerlo golpeando a cualquiera que se descubra por la noche. Por lo tanto, estas dos habitaciones pequeñas suelen albergar entre 80 y 90 niños cada noche.

Al entrar en la segunda casa escuché a Patrick visiblemente molesto hablando con dos mujeres en el marco de la puerta. Aparentemente y sin ninguna vergüenza, habían echado a muchos de los niños la noche anterior y habían dormido allí. Por frustrante que sea, es difícil demonizar a estas mujeres ya que cualquiera que luchó para dormir en esa habitación claramente también estaba sufriendo. Sin embargo, estas habitaciones se alquilaron específicamente para los niños de la calle y esa habitación era para los más pequeños, por lo que pudieron echar a tantos.

Cuando se fueron, entré y contemplé lo que me rodeaba; La sala, si esto tiene sentido, es deprimentemente esperanzadora. Sus paredes de dos tonos están sucias con algunos graffitis. La pintura está astillando por todas partes y se ven insectos que se arrastran por las paredes. La suciedad y la mugre en las paredes pueden ignorarse aunque solo sea por un minuto cuando sus ojos se centran en dos cosas: la pizarra donde en la esquina superior izquierda no se ha borrado por completo una lección bíblica anterior y las huellas de las manos. En dos de las paredes, Patrick y los otros trabajadores de Raising Up Hope han puesto sus huellas junto con su nombre en la mitad superior de la sala. Cerca del medio están escritas las palabras "Confía en Dios".


Hay un banco donde puedo ver los pies de un niño que duerme debajo. Patrick y yo nos sentamos encima del banco y mientras los niños entran y se sientan, él comienza a sacar los suministros que trajo en su mochila; gasa, algodón, tijeras, ungüento y cinta de envolver. La última vez que vino se quedó sin el peróxido de hidrógeno que usa para tratar las heridas, así que me dice que hable con los niños para que puedan practicar su inglés y se va. Estoy en una habitación con 7 niños de entre 4 y 15 años y no tengo idea de qué hacer. Solo uno habla suficiente inglés para comunicarse, así que inmediatamente lo veo como mi nuevo amigo. "¿Hola Cuál es su nombre?" es mi primera pregunta Me dice que se llama Joseph (realmente me dio un nombre de Uganda que interpreté como Joseph y me dejó rodar con él) y luego me preguntó el mío. Mientras tanto, hay un niño detrás de él mirándome y señalando su pecho, cabeza y finalmente escribiendo algo en el suelo. Decido ignorarlo por el momento y centrarme en mi traductor. Me pregunta si tengo un padre. "Sí", le digo. Me dice que no lo hace y luego señala al cielo queriendo que entienda que está en el cielo. No tengo idea de qué decir, así que solo le digo: "Sí, pero él te está mirando" y sonríe. Otro niño se sienta a mi lado y parece que tiene dolor. Se baja la camisa para mostrarme su deber y Joseph me dice que se quemó en el incendio de la calle. Cocinan y queman basura en todas partes y, aparentemente, cuando este niño estaba caminando, uno de los fuegos estalló y lo quemó en el hombro y las piernas. Está claramente incómodo y sigue tocando los suministros que trajo Patrick. Ahora, noto que el chico que antes estaba en la habitación está afuera en el suelo y todavía me mira. Él está de nuevo, apuntando a su pecho, cabeza, y luego finge escribir algo en el suelo. "¿Qué está haciendo?" Le pregunté a Joseph. Joseph me dice: "te está diciendo que quiere ir a la escuela".

Estoy tan incómodo con esta situación que empiezo a sentir un poco de pánico.No puedo comunicarme con estos niños y solo quiero que Patrick regrese y comience a ayudar, ya que siento que no puedo hacer nada que mejore su situación. Minutos después, Patrick regresa y lo sigue es un niño con una pequeña tina de agua limpia que coloca en el piso. El primer niño se sienta y Patrick se pone a trabajar. Él limpia la herida y le aplica ungüento. En mi falta de conocimiento médico y poco trabajo, mi tarea es rasgar el algodón para formar bolas de algodón que él usa para limpiar las heridas. Un niño pequeño comienza a "organizarlos" cuidadosamente en el piso, así que empiezo a dárselos primero y parece que le gusta la responsabilidad.

El cuarto niño que se sienta es mayor e inmediatamente noto su rodilla. Al parecer, había estado durmiendo en la calle una noche cuando llegó la policía y reunió a todos los niños para llevarlos a la cárcel. Trató de luchar para evitar subir al automóvil y uno de los policías le disparó. La rodilla está literalmente aleteando y se ve bastante desagradable. Patrick me cuenta cómo lo llevaron a la clínica después de que sucedió y la bala salió. Y, por desagradable que parezca, ha mejorado mucho y está mejorando. Guau. Estoy sorprendido de mí mismo por la calma que mantengo y cómo lo veo voluntariamente limpiarlo.


Cuando todos los niños son tratados, nos vamos y caminamos por la calle hacia donde dos mujeres están llenando bolsas de plástico con frijoles y posho. Patrick me dice que los voy a ayudar y me siento a poner el arroz. Está muy caliente y lo saco de una olla gigante de metal con un recipiente de plástico y lo dejo caer en la bolsa. Parece un guiso con el jugo de los frijoles mezclando el arroz y el posho. En los dos segundos que tengo que mirar hacia arriba, veo que estamos justo afuera de una barbería donde los negocios continúan como de costumbre. Es una locura. Aquí estamos sentados en taburetes con suficiente comida para 50 niños metidos en bolsas mientras unos 15 niños observan y justo detrás de nosotros hay un hombre afeitado y escuchando la radio. Parece tan extraño que el caos rodea los tranquilos bolsillos de los barrios bajos donde lugares como estos son parte de la vida y la vida continúa ...

Regresamos a la casa (sigo luchando cómo llamarlo, ¿una casa, una habitación, una choza?) Y le pregunto a Patrick si puedo tomar algunas fotos mientras él pasa la comida y dos de sus ayudantes pasan los contenedores de jugo. . Él lo alienta, así que solo miro como todos los niños hacen cola. Ayudo a pasar la comida a los niños que están dentro de la habitación, pero Patrick me detiene, 5 de ellos viven en casa y aunque esta podría ser la mejor comida que han visto en unos días, la comida es para los niños de la calle.

Loco, triste, abrumador, esperanzado. No hay forma de que una palabra pueda resumir una experiencia como esta. Me siento inspirado por Patrick y esperanzador para los niños, pero al mismo tiempo abrumado por la situación y desanimado por sus probabilidades de obtener una vida mejor. Entré protegiendo mi bolso como lo hacía todos los días en el metro de Madrid y me fui un poco avergonzado de que ni una sola vez un niño intentara mirar adentro o tomar algo. Todos me dieron abrazos y me agradecieron como si hubiera hecho algo por ellos cuando todo lo que hice fue sonreírles, abrazarlos y tomarles fotos.

Como esto era solo por la mañana / temprano por la tarde, tenía más sobre qué escribir, pero por ahora, esto es suficiente.

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Cornisa - Cual - Demo (Marzo 2020)