Junio 15, 2021

Plaga y Ébola: la bomba de relojería de la industria de cruceros

Norovirus Es la más famosa de todas las enfermedades contagiosas que pueden afectar a los pasajeros que viven (aunque sea temporalmente) en cuartos confinados a bordo de un crucero.

Es un virus que puede propagarse muy fácilmente y puede presentarse con síntomas dentro de las 24 horas (33 en promedio, según los CDC). Los síntomas incluyen vómitos y diarrea, además de fiebre baja en algunos casos, pero la complicación más grave es deshidración, que las instalaciones médicas a bordo de cualquier crucero son más que capaces de contrarrestar.

Sin embargo, debido a que es un virus tan inconveniente (tanto en términos de su naturaleza contagiosa como de sus síntomas menos que glamorosos), aparece en el ciclo de noticias cada vez que se informa a bordo de un crucero.


Entonces, cuando un virus igualmente contagioso, pero mucho más peligroso, dejaba un rastro de muerte y devastación en África occidental, la industria de cruceros rápidamente tomó medidas para eliminar cualquier posibilidad de ébola Alguna vez encontró su camino a bordo de un crucero. Los pasos que se tomaron incluyeron un formulario que los pasajeros tenían que firmar para declarar que no habían viajado a África occidental y que no estaban en el momento de firmar con fiebre. Eso fue todo.

No era que las líneas de cruceros subestimaran el peligro que representa el Ébola, y no era que la industria mundial de cruceros se vio atrapada por una repentina renuencia a ser proactiva. La razón por la cual una forma simple era la única línea de defensa real es que, a excepción de probar a los pasajeros y la tripulación antes de abordar, en realidad no hay forma de prevenir que un virus como el Ébola o el Norovirus o, de hecho, el resfriado común, sea llevado a bordo del barco.

Además, porque el ébola estaba contenido en África occidental, así como el Peste bubónica y Peste Neumónica Actualmente solo están afectando a aquellos en Madagascar. Debido a que el paciente puede tardar hasta diez días en presentar síntomas de ébola o peste (el promedio es tres), la industria de cruceros consideró que la amenaza para el barco y los pasajeros es mínima. Incluso si alguien que llevara el Ébola subiera a bordo, estaría fuera del barco dentro de los siete días (la duración del crucero promedio), y si no, podrían ser evacuados al hospital más cercano.


Pero un incidente relacionado con el crucero Carnival Magic en 2014 reveló algo alarmante.

Durante un crucero de una semana en el Caribe desde Houston, se informó que uno de los pasajeros había tratado a un hombre liberiano que murió de ébola en los Estados Unidos. El trabajador de la salud no presentaba ningún síntoma y los CDC consideraron que tenía "bajo riesgo" de tener el virus. Pero las noticias enviaron a la industria de los medios a un frenesí de alimentación, se escribieron más de 500,000 artículos separados sobre el barco en el espacio de tres días, el Puerto de Belice en México rechazó el permiso del barco para atracar y México finalmente cerró su frontera marítima a el recipiente.

Se decía que los pasajeros a bordo estaban en "pánico" y el gobierno de los Estados Unidos hizo los arreglos para sacar a la mujer del avión por la seguridad de todos los involucrados. Algunos podrían decir que todo el incidente fue una tormenta en una taza de té, otros podrían decir que mostró una gran precaución por parte de todos los involucrados. Pero lo que el incidente ciertamente reveló es que la industria de cruceros es alarmantemente vulnerable a un ataque terrorista biológico, y el Ébola es el virus más peligroso que existe para un crucero.


El crucero promedio es de una semana, algunos son más cortos a los cuatro días y otros son más largos a los diez días o incluso a las dos semanas. Si el Ébola es traído deliberadamente a bordo de un crucero por alguien en una parcela de tipo lobo solitario, y luego se propaga por las áreas públicas utilizando fluidos corporales, podría infectar a cientos de pasajeros sin que lo sepan durante varios días. Cuando se muestren los primeros síntomas, sería demasiado tarde, porque el Ébola mata (en promedio) a más del 50% de los pacientes en solo tres días, y si tal escenario se desarrolla en el Caribe (donde se realiza el 60% de todos los cruceros) ), es poco probable que cualquier país, aparte de los EE. UU., pueda brindar asistencia, y el crucero estaría navegando varios días desde cualquier puerto de los EE. UU. si el virus se propagara el primer día del crucero. Sin un tratamiento especializado, un tratamiento que no se puede proporcionar en el mar, ambos virus matan más del 90% de todos los que lo contraen.

Sin embargo, hay una cosa que la industria de cruceros puede hacer para evitar que se desarrolle tal escenario: podrían proporcionar instalaciones médicas necesarias para detectar el Ébola en el mar. El personal médico de los cruceros ya puede hacer esto para el norovirus, por lo que parece impensable que no puedan hacerlo para el Ébola.

Sobre el autor: Shaun Ebelthite es periodista con sede en Dubai, ha estado cubriendo el mercado de cruceros de Dubai desde 2013 y es autor del thriller de cruceros White Water, Black Death.