Abril 10, 2021

Viaje rápido al paraíso tropical virgen: Belice

Este antiguo Pirate Haven todavía tiene muchos tesoros para aquellos que quieren ser mimados.

Un corto vuelo hacia el sur desde los EE. UU. Lo llevará a un tesoro poco conocido que cuenta con la segunda barrera de arrecifes más grande del mundo, exuberantes selvas tropicales y abundantes oportunidades para viajes de aventura.

Y para hacerlo aún mejor, este eco-paraíso es el único país de América Central donde el idioma oficial es el inglés. Esto no debería ser una sorpresa, ya que la cercana Belice fue una vez una colonia británica.


En un momento, Belice fue el hogar de piratas que buscaron refugio de la flota española. Después de asaltar galeones españoles cargados de oro, los piratas se lanzarían a través de los arrecifes de coral y se esconderían en los numerosos ríos selváticos del país.

Ahora Belice recibe a los turistas con playas de arena blanca, exquisito ceviche de caracola y antiguas ruinas mayas.

La vida en Belice es relajada y relajada. De hecho, todo es fácil aquí. Todos hablan inglés y puedes usar tus dólares estadounidenses para todas las compras. Si bien el dólar de Belice todavía tiene a la Reina de Inglaterra, todas las tiendas, restaurantes y hoteles aceptan moneda estadounidense. La mayoría de las cosas tienen un precio en dólares de Belice (excepto hoteles), pero es fácil calcular su factura porque el tipo de cambio es simplemente de dos a uno. Entonces, divida todos los precios entre dos para obtener el precio en dólares estadounidenses. Independientemente de si paga con dólares de Belice o dólares estadounidenses, le darán su cambio en dólares de Belice.

TRavel es simple aquí también.

Las carreteras principales están bien pavimentadas y poco transitadas: toda la población de este pequeño país políticamente estable es de solo 300,000, por lo que hay poco tráfico.

Una vez que aterrice en la ciudad de Belice, puede conducir fácilmente a las ruinas mayas o los tours de aventura en la jungla en menos de dos horas. De hecho, todo el país tiene solo unas 70 millas de ancho por 180 millas de largo. Las principales gemas arqueológicas como Lamanai (Cocodrilo sumergido), Caracol (El caracol) o Xunantunich (La doncella de la roca) presenta pirámides mayas, templos de piedra y frisos tallados. Todo se puede visitar fácilmente en un viaje de un día organizado por su hotel u operador turístico.

O puede volar rápidamente a la mayoría de las ubicaciones en la pequeña aerolínea del país, Tropic Air. Un corto viaje de 20 minutos lo llevará a la ciudad de San Pedro en el Cayo Ambergris con sus fabulosos restaurantes de mariscos y elegantes resorts de playa. Esta es la isla que Madonna hizo famosa. Incluso Leonardo di Caprio ha comprado tierras aquí. Se pueden organizar fácilmente excelentes excursiones de snorkel, buceo y pesca en alta mar en la barrera de arrecifes. O simplemente recuéstese y contemple las hermosas aguas turquesas del Caribe en una de las hermosas playas de arena blanca de la isla.

Pero si no te gusta acostarte en una playa con una piña colada fría, toma un vuelo rápido hacia el sur para visitar las exuberantes selvas tropicales que rodean la ciudad de Punta Gorda. Tropic Air lo llevará allí en aproximadamente una hora por alrededor de $ 120 dólares estadounidenses.


Aquí, en lo profundo de la selva tropical, nos quedamos en el Machaca Hill Rainforest Canopy Lodge, un verdadero tesoro, donde todos sus deseos son atendidos por un personal atento y de habla inglesa que puede planificar una visita guiada a una plantación de chocolate, un picnic privado en una playa de arena o una excursión de snorkel para ver Eagle Rays y coloridos corales. (Nota: Machaca Hill Rainforest Canopy Lodge ahora se llama Belcampo Belice)

Los guías capacitados del albergue lo llevarán a caminatas por la jungla o cruceros por el río para ver monos aulladores, numerosas aves tropicales o incluso cocodrilos de agua dulce. En un recorrido por la cueva a la caverna Hokeb Ha, verás coloridas estalactitas y un altar de sacrificios que alguna vez usaron los antiguos mayas.

Los recorridos nocturnos con ayudas especiales para visión nocturna y focos de bajo impacto con filtro rojo lo harán buscar el esquivo jaguar, ocelotes y el pequeño kinkajou, un tímido habitante de árboles que parece un cruce entre un koala y Yoda.

Machaca Hill Lodge (ahora Belcampo Belice) tiene 12 suites privadas encaramadas como casas en los árboles al lado de una exuberante montaña verde. Cada uno tiene una galería de aire fresco y un lujoso baño estilo baldosa con azulejos con vista a las copas de los árboles de la jungla. Reserve un masaje y se irá a la deriva mientras contempla el dosel de la jungla acariciado por música suave y una relajante cascada.

El paquete todo incluido incluye exquisitas comidas elaboradas con alimentos locales, la mayoría de los cuales se cultivan orgánicamente, servidos con su elección de más de ochenta vinos distintivos de algunos de los mejores viñedos del mundo. Después de la cena, puede disfrutar del entretenimiento de artistas mayas locales y uno de los cigarros cubanos elegidos por el resort de su colección privada.

Todos los días, el té alto y los aperitivos antes de la cena despertarán su paladar.


Sin embargo, Belice es mejor conocido por su ecoturismo, y ofrece un verdadero cofre del tesoro de parques selváticos protegidos, reservas marinas y santuarios de vida silvestre. De hecho, más del cuarenta por ciento de Belice se beneficia de alguna forma de protección y ha sido descrito como un "zoológico viviente". Las selvas están repletas de animales raros, flora exótica y más de 600 especies de espectaculares aves tropicales, incluidas joyas voladoras como los colibríes iridiscentes, los tucanetas esmeralda y los guacamayos escarlata.

los Santuario de Vida Silvestre Crooked Tree en el norte de Belice es uno de los mejores sitios de observación de aves en Belice.Este famoso humedal es el hogar de la rara cigüeña gigante Jabiru, solo una de las cientos de especies de aves residentes y migratorias que puedes buscar.

Otro sitio famoso es la Reserva Forestal Cockscomb Basin. Ubicado en el sur de Belice, es el hogar de la guacamaya roja, así como el esquivo jaguar beliceño.

Entonces hay Barrera de arrecifes de Belice, el segundo más grande después de la Gran Barrera de Coral de Australia. Con una extensión de 186 millas desde la frontera mexicana en el norte hasta casi la frontera guatemalteca en el sur, cuenta con siete reservas marinas, todas las cuales han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Este arrecife es uno de los ecosistemas más diversos del mundo, hogar de cerca de 500 especies de peces y numerosas especies de corales.

Las aguas poco profundas de color turquesa dentro del arrecife proporcionan un ambiente tranquilo y bien iluminado para que todos los miembros de la familia, jóvenes y viejos, disfruten de bucear sobre el colorido coral. En el muy popular Shark Ray Alley, los buceadores pueden incluso nadar con tiburones nodriza grandes, pero seguros, y ver el águila enorme y los pequeños rayos Sting se deslizan debajo de ellos. También se ofrecen recorridos en barco con fondo de vidrio para nadadores menos experimentados.

Y si lo tuyo es la pesca con mosca, las salinas dentro de la barrera de arrecifes de Belice son uno de los mejores lugares del mundo para Bonefish, Permit y Tarpon. De hecho, Belice tiene más Bonefish, un pez deportivo popular, que en cualquier otro lugar del mundo, especialmente ahora que el gobierno ha impuesto una estricta política de captura y liberación en la pesca deportiva que ha visto aumentar su número.

Entonces, si al buscador de aventuras que le gustaría seguir los pasos y la fiesta de los Piratas, Belice ofrece tesoros para toda la familia en un pequeño paquete que es fácilmente accesible desde Miami y fácil de explorar una vez que llegue. Casi todas las actividades, desde arqueología y observación de aves hasta buceo y tirolesa, se pueden acomodar en este paraíso ecológico.

Y además del clima cálido y soleado, las personas de habla inglesa de Belice también son cálidas y acogedoras.


Llegar a Belice, Centroamérica:

Cómo llegar: varias aerolíneas tienen vuelos diarios a Belice que aterrizan en el Aeropuerto Internacional Philip Goldson en Ladyville, a 16 kilómetros de la ciudad de Belice.

Las principales agencias de alquiler de automóviles se encuentran en el aeropuerto.

Los vuelos de conexión en aerolíneas locales se pueden tomar a ciudades más pequeñas en todo Belice en Tropic Air o Maya Island Air.

Información: www.travelbelize.org es el sitio web oficial de la Junta de Turismo de Belice. También tienen una oficina en el Aeropuerto Internacional Philip Goldson.


Cuando ir:

La temporada alta en Belice es de finales de noviembre a fines de abril, que es su estación seca. El clima en Belice es subtropical, como el del sur de Florida, con temperaturas promedio durante el día alrededor de 80 ° F. La temporada de lluvias es de junio a mediados de noviembre y la temporada de huracanes es de julio a octubre. En general, la parte sur de Belice recibe la mayor cantidad de lluvia, mientras que el norte es más seco.


Dónde comer:

(En Cayo Ambergris)

Wild Mango's, en primera línea de playa en el centro de San Pedro, en el extremo sur de Barrier Reef Drive, es un restaurante pequeño y relajado con una terraza cubierta y una de las mayores selecciones de ceviche del mundo. Tuve los deliciosos camarones envueltos en tocino a la parrilla con un glaseado de ron. La cena oscila entre US $ 14 y US $ 26, pero los artículos del menú del almuerzo como tacos y sándwiches son más baratos.

Elvi’s Kitchen, en la calle principal Pescador Drive, en el corazón de San Pedro, cuenta con un piso de arena de playa y platos locales como dedos de concha de jalapeño y ceviche picante. Asegúrate de probar la salsa picante casera de Elvi. Principales desde US $ 8-US $ 25.

Portofino Resort, en el extremo norte del Cayo Ambergris, con acceso en bote solo a la ciudad, ofrece cenas románticas y elegantes en una terraza elevada con vista al Caribe y se especializa en cocina de fusión eurocaribeña, una mezcla de cocina francesa, italiana y local, que incluye Blue Caribbean Spider Crab enrollado en un filete de pargo y coco camarón caribeño y vieira Newburg.


Alojamiento:

Machaca Hill Rainforest Canopy Lodge (ahora Belcampo Belice), ubicado en las colinas del sur de Belice, ofrece alojamiento de lujo en 12 suites privadas con vistas al dosel de la selva. Los paquetes con todo incluido van desde $ 485 a $ 565 por persona por noche e incluyen alojamiento, todas las comidas, merienda, aperitivos antes de la cena, actividades de día completo y de cortesía, tarifas de parque y entrada, servicios de lavandería y todas las bebidas (alcohólicas o sin alcohol) con la excepción de las bebidas de marca premium.

Chaa Creek, a orillas del río Macal, en las estribaciones de las montañas mayas, cerca de la frontera con Guatemala, cuenta con 23 habitaciones de cabaña con techo de palma ubicadas en una reserva natural privada de 365 acres y ofrece aventuras ecológicas para toda la familia, incluyendo paseos a caballo. , piragüismo, observación de aves y recorridos por las ruinas mayas.

Las tarifas varían según el tipo de alojamiento elegido, y van desde $ 150 hasta aproximadamente $ 550 por persona por noche, desayuno incluido.

Phoenix Resort, en la ciudad de San Pedro, en el Cayo Ambergris, es un moderno y lujoso complejo frente al mar con 30 amplias suites en condominio. El complejo se ha asociado con tiendas locales de buceo y snorkel para ofrecer recorridos por la Reserva Marina Hol Chan y el Callejón Shark Ray. Las tarifas varían de $ 295 a $ 385 para ocupación doble en una suite de una habitación con vista a la playa y $ 725 para una suite de tres habitaciones con vista a la playa.


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