Junio 1, 2020

Diario de reconocimiento: de Pakistán a Argelia

Después de nuestra charla sobre el K2: Concordia Trek anoche Jonny me pidió que subiera las palabras que dije sobre la historia del "Montaña salvaje"

¡Espero que todos encuentren esto interesante!

los Las historias sobre el Everest son increíblemente conocidas, incluso fuera del mundo del alpinismo.

La historia de la desaparición de Mallory e Irvine en la montaña en 1924 continúa intrigando y el primer ascenso en 1953 se celebra cada año. Desde esa subida por Edmund Hillary y Tenzing Norgay, ha habido Más de 3000 ascensos exitosos de la montaña más alta de la tierra.


En comparación, K2 se subió por primera vez en 1954, y ha habido menos de 300 ascensos exitosos desde entonces, y ni siquiera un solo intento durante 23 años entre 1954 y 1977. En el mismo sentido, el récord de una escalada individual en el Everest es de 21 escaladas, mientras que nadie ha sumado K2 más de dos veces.


Para mí esto hace que K2 sea algo de la montaña olvidada, y creo que esto se refleja en la cantidad de excursionistas que hacen el viaje por el glaciar Baltoro hasta Concordia, que no es nada comparado con las hordas de personas que se dirigen al Campamento Base del Everest cada año. Everest tiene un aura al respecto, pero si estás hablando con montañeros están mucho más asombrados de K2 que el Everest - en gran parte debido a la dificultad inherente y los riesgos claros involucrados con escalar lo que se conoce como "La montaña salvaje".

K2 tiene una historia fascinante propia.

Nombrado en 1856 por un topógrafo británico que miraba desde Srinagar, llamó a las montañas K1 - K32. Más tarde se descubrió que varios tenían nombres locales, K1, por ejemplo, es Masherbrum, pero con K2 tan oculto y remoto, lo más cerca que estaba de un nombre local es "Chogori" que básicamente se traduce en "Montaña grande" y como tal el nombre K2 se ha pegado.


La expedición temprana en 1909 trajo algunas de las fotografías más increíbles vistas por el mundo en ese momento, tomadas por el Fotógrafo italiano Vittorio Sella que se exhiben en el Museo K2 en el hotel en el que nos quedamos en Skardu, mientras que 1938 y 1939 tuvieron expediciones que alcanzaron más de 8,000 metros y que las circunstancias habían sido diferentes, podrían haber tenido éxito.

La primera historia importante que surgió fue en 1953. Esta fue la primera vez que el viaje comenzaría en Skardu, antes de que tuvieran que viajar por tierra desde Srinagar en Cachemira, lo que tomó 60 días en sí mismo. El grupo de escaladores estadounidenses liderados por Charles Houston, fueron atrapados en una tormenta a menos de 8000 m durante 10 días, tiempo durante el cual uno de su equipo desarrolló el mal de altura.

Incapaz de caminar, el grupo tomó la decisión de intentar bajarlo de la montaña, envuelto en su saco de dormir y alfombras. Con un piolet encajado detrás de una roca y una soga que lo rodeaba, alrededor de la cintura de un tipo llamado Pete Schoening, y luego unido a otros cinco escaladores más el enfermo Arthur Gilkey, comenzaron a bajarlo. Estaba a unos 60 pies por debajo cuando uno de los otros cinco escaladores perdió el equilibrio y cayó por la montaña, tirando de todos ellos sobre una repisa que cayó a miles de pies.


Entonces seis hombres se balanceaban en el aire, aturdidos y confundidos mientras que el chico más joven de la expedición tenía todo su peso alrededor de su cintura y en su piolet. Milagrosamente, llegaron y pudieron llegar a una plataforma de hielo cercana.

Desafortunadamente, esto no fue suficiente para salvar a Gilkey, y el monumento a él que más tarde fue establecido por los sobrevivientes sigue siendo el lugar donde se conmemoran todas las muertes en la montaña.


Esta trágica expedición llegó a encarnar el gran trabajo en equipo y el esfuerzo que puede estar involucrado en el montañismo. Sin embargo, la primera subida exitosa, realizada por un equipo italiano un año después, terminó siendo una de las controversias más feas y duraderas en la historia del deporte.

La noche anterior al primer ascenso de K2, Walter Bonatti y un Balti Porter llamado Mehdi tuvieron que soportar un campamento helado y azotado por la tormenta en lo alto del Hombro de K2, mientras sus compañeros Achille Compagnoni y Lino Lacedelli pasaron la noche en una tienda de campaña literalmente a poca distancia de gritos.


Como se acordó de antemano, Bonatti y Mehdi habían llevado las botellas de oxígeno para el equipo de la cumbre que los esperaba en el Campamento 9. Pero el campamento superior se colocó en un lugar diferente y más alto de lo que Bonatti esperaba, y cuando no pudieron encontrar el tienda de campaña, se vieron obligados a vivaquear a 8100 metros, un evento que llevó a Mehdi a perder los dedos de manos y pies por congelación, terminando su carrera.

Compagnoni afirmó que Bonatti estaba intentando esconder la cumbre a escondidas, pero en 2004, 50 años después, Lacedelli dijo la verdad que el campamento fue trasladado deliberadamente y que Compagnoni los escuchó gritar en la oscuridad, pero no respondió.


Desde entonces ha habido numerosos desastres en la montaña, siendo el más famoso en 1986 y 2008 de los cuales los libros Triunfo y tragedia en K2 por Jim Curran y No Way Down por Graham Bowley cuentan las historias respectivas.

Por mi parte, estoy un poco obsesionado con descubrir todo lo que pueda sobre la historia de un lugar antes de visitarlo, y puedo asegurarle que estas historias le darán un gran respeto no solo a las personas que escalan estos lugares. montañas, pero las montañas mismas.

Sin embargo, puedo decir con mucho gusto que Wild Frontiers no ha tenido ninguna fatalidad en nuestro viaje a Concordia.