Junio 1, 2020

Un retozo en el sur de Francia / Día 1: Burdeos - St. Emilion

Con la mochila enganchada y lista para moverse, marché hacia adelante y hacia afuera del albergue juvenil, lejos de la comodidad; un consuelo, para ser justos, que me había frenado, que había reprimido mi llama interior durante demasiado tiempo.

Sí, lo superé, sobre este blues postuniversitario, sobre esta falta de motivación que sentía constantemente.

Quiero decir, por el amor de Dios, ¡estaba viajando!


Y habían pasado diez meses. Ahora no me malinterpreten, hice algunas cosas increíbles y viví diez meses de alta aventura. Pero todo estaba bajo el velo de una ligera depresión, lo que puedes llamar estado posterior al Armagedón después de cuatro rugientes años de universidad.

Y con eso en mente, tomé el tranvía hacia las afueras de Burdeos.

Efectivamente estaba haciendo un bucle, una aventura en profundidad a través de las entrañas de Francia. Y reavivaría esa llama interna a través de un esfuerzo físico absoluto. Vería las torres de Burdeos una vez más en un mes más o menos. Visto en un mapa, esto presentaba algo bastante simbólico. Me había estado abriendo camino a través de Europa, desde Inglaterra hasta Marruecos. Prefería el mundo en desarrollo, pero no quería volver a verlo hasta que me resolviera. Y de ahí la aventura, dejar a los principales turistas y tomarse un tiempo antes de quedar atrapado en la vida de los mochileros.


¿Y mi nuevo modo adoptado para el mes? Me quito las tetas. Acampar todas las noches, vivir entre las estrellas y hacerlo duro. Hacía autostop los tramos entre las mejores partes de la zona, a lo largo de caminos rurales y entre los lugareños.

Me habían traído a este rincón del mundo porque Dios sabe qué razón. El libro que había encontrado en una librería inglesa de segunda mano tenía algo que ver con eso: ‘Tres ríos de francia’Por Freda White. Era un clásico de viajes escrito hace 60 años, de hecho tan clásico, que la copia que tenía era una reedición del texto original con toda la información original sobre hoteles y similares. Y además, ella escribió con una mano bastante ingeniosa. Descrita por la revista Listener como inteligente, observadora y nunca aburrida, podía escribir un avión desde el cielo. Quiero decir, ¿cómo no puedes visitar esta área cuando ella explica las cosas como tales?

De hecho, la ciudad es tan serena que la puerta puede ser ocupada por una gallina que educa a una cría de patitos.


Bastante bien en Freda por el momento. Ahora Francia. Si Francia. Nunca pensé que me quedaría en este país por mucho tiempo, pero aquí estaba. Y también sentí algo bueno al respecto. Después de todo, los franceses están en el corazón de esa búsqueda muy europea, la búsqueda de "Le Joie de Vivre". Por una vida vivida ni para obtener ganancias materiales ni para algún tipo de farsa nihilista influenciada por el alcohol. Ney, para una vida vivida con pasión, donde las alegrías simples y, en partes iguales, las más intelectuales pueden perseguirse con buena salud, donde la riqueza y la viveza pura de la experiencia se pueden disfrutar en toda su extensión. Y como sucedió, yo también.

Así que allí estaba, en las afueras de Burdeos, esperando un autobús en el calor de la tarde. Me llevó a las primeras colinas de la región del río, entre el horrible polígono industrial intercalado con algunas añadas de Burdeos. Aterrizado en la ciudad de Libourne, salí a caminar, evitando los últimos signos de ese horrible brutalismo industrial. Ahora estaba en el distrito vinícola propiamente dicho!

Fue un buen trabajo para mi primer puerto de escala, el pueblo de St Emilion, que ahora corre con el sol de la tarde mientras se hundía en las profundidades de abajo. Al otro lado de los campos yacían casas señoriales de cuento de hadas, sus torrecillas cónicas de pizarra brillaban con esplendor. Encontré una calabaza y la comí para cenar. Lo que es más, en el camino cuesta arriba hasta la ciudad, me encontré con algunas castañas al borde de la carretera.

Entre los aromas de rosas, humo y arenisca, el área estaba inundada con el zumbido de la época de la cosecha, con el aroma de la uva machacada y el vino elaborado. Era el comienzo de octubre y en todo el país que vería en el próximo mes, me encontraría con las 101 cosechas de otoño. Y junto con la generosidad de la Madre Tierra, madura para la cosecha, vendrían los 101 colores del otoño; colores en brillo caducifolio, no solo en la transición de verdes a marrones sino también en amarillos, rojos, naranjas y rosas tan vívidamente irreales que pensarías que han sido pintados. Sí otoño, ¡qué momento tan maravilloso para estar en Europa!

Yo idealicé todo esto como turismo de cosecha, con comidas gourmet y variedad interminable, siempre que mis dedos se mantuvieran sigilosos y mis ojos alerta.

Con algo de forraje económico reunido para la comida de la noche, subí a St Emilion, un hombre feliz. Y así, al enfrentarme con el pintoresco pueblo, mi sensación de felicidad se encontró con una sensación de asombro. Era una joya medieval, que se extendía hacia arriba y hacia abajo por el valle, tapizando sus laderas. Aquí lo dominaba la fortaleza de un antiguo castillo; con vista hacia allí, el imponente campanario de la iglesia del pueblo. Y donde la mayoría de las construcciones antiguas servían para albergar a la población de la aldea, otras estaban en ruinas orgullosas.

En un pequeño supermercado completé mi kit con un cuchillo, aceite de oliva, periódico, encendedor, etc. En su interior, un hippy drogado deambulaba, miraba a la gente y generalmente causaba el tipo de estragos que solo los drogadictos pueden. Ridículamente, con las formalidades educadas que hacen que un francés sea francés, el comerciante se refirió a él como "Monsieur" cuando le dijo que saliera.

Me acerqué al comerciante y le hablé en español por accidente, ya que solo había estado en Francia no dos semanas para esa etapa y cambiar de idioma era un gran problema. Cada vez que lo hacía, parecía despertar al comerciante en estados de excitación cada vez más altos hasta que finalmente comenzó a referirse a los otros clientes como españoles, hablando con entusiasmo con los turistas alemanes y franceses en español. Los franceses son muy graciosos. Y en cuanto a ese hippy, ¿cómo no fui el único vagabundo por aquí? Pensé que solo encontraría lugareños orgullosos y turistas ricos en St Emilion.

El sol se puso sobre el pueblo de arenisca, arrojando rojos fundidos y naranjas sobre un cielo cubierto de nubes. Pero con tanta gloria vino una sensación de urgencia. ¿Dónde me quedaba a pasar la noche? Caminé dos kilómetros hacia las colinas fuera de la ciudad y hacia un pequeño bosque que había visto en el mapa. Era visible desde las colinas de los campos de vino por todos lados y esperaba permanecer bajo el radar. La carpa subió sin un minuto de sobra cuando llegó la noche.

Corté un racimo de uvas y, con su ayuda, encontré la energía para comenzar la cena. Primero un incendio: cuando el mío subió, vi a otro en la distancia. En ese momento se me ocurrió: todos estos otros tipos de viajeros, eran trabajadores de la cosecha. Con la sartén que tomé prestada del hostal, pude cocinar mi calabaza en las brasas.

Y entonces te preguntarás qué fue la cena después de todo eso:

Baguette de estilo francés

Calabaza Frita al Romero y Ajo

Tomate fresco

Mmm, mmm, pero lamentablemente estaba exhausto, demasiado exhausto para apreciarlo realmente.

Diario de viaje compartido por Tim Horgan
onandoffthegringotrail.com