Junio 1, 2020

Algunas ideas suenan tan fuera de este mundo que tienen que ser geniales: interacción gentil y gigante en Sea World

Las ballenas beluga son los gentiles gigantes del mar y en SeaWorld San Diego tuve la oportunidad de interactuar con estas hermosas criaturas.

Entre 12 y 14 pies de largo y un peso de aproximadamente 2000 libras, las belugas son aproximadamente el doble del tamaño de los delfines nariz de botella. Estos animales atentos jugaban e interactuaban con su entorno y con nosotros, parecían casi más tímidos de lo que yo sentía.

SeaWorld es una de las seis únicas instalaciones en el mundo que alberga ballenas beluga, y a través del Programa de interacción Beluga, tuve la oportunidad única de entrar al agua con estas criaturas juguetonas. Una cosa es verlos girando detrás de un tanque gigante de plexiglás, pero era un mundo completamente diferente tener las 2,000 libras vadeando frente a mí, rogándome que extendiera la mano y jugara.


Después de registrarnos en el escritorio del Programa de Interacción Beluga, nos dirigimos a la exhibición Wild Arctic. Allí, nos recibió un miembro del personal de SeaWorld que nos llevó detrás de escena del Ártico salvaje para nuestro primer encuentro: una morsa.

Nos dieron la oportunidad de alimentarnos, tocarnos e interactuar con una morsa grande y masculina antes de encontrarnos con zorros árticos y un oso polar. Esta introducción detrás de escena fue una adición bienvenida al programa. No tenía idea de que iba a tocar y alimentar a la morsa siempre temida, pero cautelosa y literalmente aproveché la oportunidad, que se puede ver en las fotos.

Después de nuestra presentación detrás de escena, nos acompañaron a nuestros vestuarios privados, nos mostraron nuestros trajes de neopreno a medida (el personal pidió nuestro peso, altura y talla de zapatos cuando reservamos el recorrido para garantizar un ajuste perfecto) y botines y dado el tiempo para prepararnos para nuestra próxima aventura.


Mientras la multitud se formaba en el tanque de ballenas beluga, Darren y yo, junto con otros cinco invitados, nos abrimos paso a través de un túnel hacia lo que parecía una tierra de hielo congelado. Nuestro guía nos llevó al borde del tanque de agua que contenía las belugas y ¡nos preparamos para entrar!

Siguiendo las instrucciones del manejador, nos paramos en un estante artificial sumergido bajo el agua que nos dejó hasta la cintura en el agua fría del hábitat ártico simulado. El agua estaba a unos 55 grados, pero entre mi traje de neopreno a medida y la prisa de meterse en el agua con las ballenas, la temperatura fría apenas era una idea posterior.

Era un poco inquietante estar al lado de mamíferos tan grandes, pero eran tan dóciles y juguetones que rápidamente aprendí a relajarme y disfrutar de la experiencia única. Estas ballenas beluga eran como niños pequeños. Les encantaba jugar, les encantaba la atención y les encantaba ser acariciados y acariciados. Las aguas heladas lavaron mis preocupaciones y me dejaron con una sensación serena.


Las belugas giraron en su lugar, flotaron sobre sus espaldas para ser mascotas y se frotaron el vientre y viceversa, dieron besos en la mejilla, agitaron e hicieron una variedad de ruidos, dependiendo de la señal de la mano.

Un fotógrafo del personal captó evidencia de nuestra interacción en el camino y, independientemente del precio, sabíamos que necesitábamos tener recuerdos duraderos en forma de foto. Después de todo, ¿cuántas oportunidades tendría para tener una foto de una ballena beluga besándome la mejilla?

Una vez que el encuentro terminó y salimos de la exhibición, nos llevaron de vuelta al edificio que contiene los vestuarios donde nos refrescamos para el resto de nuestra estadía en SeaWorld.

Cuando llegamos a la recepción del Programa de Interacción Beluga, nuestro CD lleno de imágenes estaba listo para ser comprado. $ 89 es un precio elevado para pagar por un CD con 85 fotos, pero valió la pena el gasto.

Con solo ocho espacios por sesión de beluga, fue una experiencia íntima que no olvidaré pronto, especialmente ahora que tengo las fotos para continuar el recuerdo de toda una vida. Pocos lugares en el mundo ofrecen una interacción tan cercana y única con estos animales.