Mayo 31, 2020

Una aventura espinosa - Cleadale, Isla de Eigg en Escocia

Cuando descubrí por primera vez que el cardo era un emblema nacional de Escocia, pensé "qué pena".

Está cubierto de espinas afiladas y puntiagudas como si dijera 'no te acerques a mí'. Dado que todavía es posible ir de excursión a las Tierras Altas de Escocia en el pico de agosto y no ver un alma, tal vez el cardo no sea un representante tan extraño.

Se mantiene firme y robusto en el viento, listo para empujar a los extraños bypass si se aventuran demasiado lejos de la carretera.


El cardo tiene un lugar en las sagas. Existe la leyenda de que un grupo de vikingos daneses alguna vez intentaron colarse en una fiesta de escoceses dormidos, cuando uno de los vikingos pisó un cardo y soltó un grito agonizante que despertó a los escoceses. Los vikingos perdieron esa batalla, por lo que el emblema nacional puntiagudo sirvió al interés nacional.

No solo una cara espinosa

El otro día vi el Cotton Thistle, o 'Scottish Thistle' como se le llama a veces, con los ojos frescos en un paseo hacia Singing Sands, a través de los acantilados de Cleadale en la Isla de Eigg. El sol de la tarde había atravesado un amenazante bloque de nubes, y sus rayos cayeron sobre una plétora de pequeñas flores brillantes sobre un tallo alto con ramas hacia arriba que se extendían como para echar un vistazo por el borde de los acantilados. Me di la vuelta y noté los puntos morados en todo el campo detrás de mí, jugando contra las flores blancas en los arbustos de zarzas y el brillante helecho verde en el fondo. Un paisaje de malezas y especies invasoras, pero realmente hermoso en el que los colores se combinan perfectamente entre sí y más colores se revelan cuanto más se ve. De repente ves todos los tonos de púrpura en el campo, provenientes de Heather, Fox Gloves y popotes que no sabría clasificar. Tuve un momento de agradecimiento y prometí no volver a sacar el cardo nunca más.


Nunca digas nunca

Una hora después, en el camino de regreso de Singing Sands, decidí subir una valla y atravesar los bonitos y coloridos campos para volver a mi base. Las casas en Cleadale están salpicadas a lo largo de las laderas que dan a la bahía, y parecía un camino fácil de hacer, apuntando directamente a mi casa en la ladera. Pero cuando llegué a la cerca del campo, me encontré con una manada de ganado Highland de pelo largo y cuernos largos a mi izquierda, una fila impenetrable de zarzas frente a mí y un campo lleno de cardos a mi derecha.

No hace falta decir que los cardos se disfrutan mejor a distancia. Pero todas las vacas me estaban mirando, y las zarzas destruirían mi ropa. La mejor alternativa era atravesar los espinos cardos que tanto había apreciado a distancia una hora antes. Apuntando a las manchas de hierba que no tenían cardos, me di cuenta rápidamente de que la planta espinosa no era mi único problema. El suelo estaba pantanoso, y mis botas de montaña cedían al barro, me mojaban los calcetines y me empapaba el ánimo. Podía escuchar una corriente de agua cerca de mí, indicando que había mucho peor por venir. Retrocedí, encontré una ruta diferente a través de los cardos y corrí hacia la misma corriente de agua. Ahora hambriento y malhumorado, maldije las espinas de mis cardos con flores fucsias y miré hacia donde había venido. Estaba lejos Puede que oscurezca antes de que regrese a la casa. Retrocedí un par de veces más, zigzagueando entre la vegetación espinosa y el suelo pantanoso, este último cada vez más esponjoso. Empecé a preguntarme si así era como se sentía la arena movediza. Un escalofrío de pánico me atravesó mientras reflexionaba sobre la posibilidad de tener que quedarme en el campo durante la noche, o posiblemente pasar mi última hora hundiéndome en un campo en las Hébridas. Comencé a mirar alrededor para ver si había algo para comer. Todo parecía tener espinas.


De repente, tres humanos aparecieron en la cima del acantilado con vista a la bahía. Eran solo siluetas distantes en el camino costero que debería haber tomado, pero al verlas me sacó de mi estado de anticipación al desastre y comencé a pensar prácticamente. Tuve que regresar, casi todo el camino, y luego seguir la pista que se suponía que los caminantes debían seguir. No me importaba si oscurecería. Eventualmente me llevaría a casa.

Al igual que los vikingos antes que yo, dejé de conquistar el campo y me resigné a ser un visitante respetuoso en el camino designado. Ahora veo por qué el cardo es un emblema nacional perfecto.

Escrito y contribuido por Kathrine Anker
www.thefirstpint.co.uk