Mayo 29, 2020

Es hora de salir de Nepal, así que estamos conduciendo a la India

OSus visas están caducando. Es hora de salir de Nepal. Entonces estamos conduciendo a la India.

¿Conducir? ¿Por qué?

Porque, por un lado, nunca nos gusta retroceder. Si volamos desde Katmandú a Calcuta, para estar razonablemente cerca de donde queremos ir en el noreste de la India, terminaríamos yendo hacia el sur solo para conectarnos internamente para volar de regreso al norte.


En segundo lugar, he leído algunas cosas desagradables sobre el aeropuerto de Calcuta y quiero pasar el tiempo allí tanto como quiero tomar el sol en las arenas alquitranadas.

Sin embargo, sobre todo, mi estrategia siempre ha sido facilitar a mi esposo Dan a la India evitando las grandes ciudades, al menos al principio. Dan ha sido reacio durante muchos años a ir a la India. Demasiada humanidad angustiada. Demasiado caos. Demasiado calor.

Pero al final, ha recibido demasiado aliento de nuestros amigos para ignorar a India por más tiempo. Nuestros amigos nos están entrenando sobre cómo hacer bien a la India. Pero el punto de venta, es cierto, es que Es barato.


Mi opinión es que primero pasaremos un tiempo en las frondosas fincas de té Darjeeling de Bengala Occidental y de allí a las selvas ricas en rinocerontes de Assam. Es una buena idea buscar espacios verdes, elefantes, pájaros y probar un safari al estilo indio. Nos ocuparemos de la arena y el caos urbano más tarde.

Así que estoy de pie en el mapa de la pared en nuestra casa de huéspedes de Katmandú con Ganga, el propietario, el ex guía y nuestro asesor.

"¿Cuánto tiempo llegar hasta aquí?"


"Cinco a siete horas".

"¿Y después de eso, hasta aquí?"

"Cinco a siete horas".

"Quizás podamos detenernos en esta área protegida. Escuché que hay buenas aves allí".

"Cinco a siete horas para llegar allí".

Estas no son grandes distancias. Nuestros primeros 200 km nos llevarán un día porque el camino es muy malo a través de las montañas. Después de las montañas, estamos en la parte plana y árida del país, muy parecida a la India, que corre paralela en ese punto.

Esos 200 km adicionales tomarán otras cinco a siete horas porque el camino es muy malo y ocupado. Trozos enteros de carretera se lavan regularmente en los monzones. En la temporada de lluvias, habrá inundaciones repentinas que se deslizarán a través del lecho del río, hacia arriba y hacia las orillas, el agua eructará del Himalaya y se precipitará hacia la India.

Pero ahora está seco, por lo que es posible conducir sobre varias cuencas arenosas y rocosas, pero es lento. Cruzamos lo que en un mes diferente es la sangre vital de la India, los alimentadores de la Río Ganges.

Aunque conducir a la India no es la primera opción de la mayoría de las personas, es un regalo que incluso podemos movernos por el país de esta manera. Hasta hace tres años, Nepal estaba bajo el control de los conflictos civiles. La familia real había sido masacrada en 2001 por un príncipe heredero trastornado, debilitando un futuro ya tenue para la monarquía de Nepal.

El país se desintegró en facciones, se produjeron conflictos armados. Los maoístas, notoriamente antimonárquicos, el turismo interrumpido y el crimen violento aumentaron. Se cometieron atrocidades por todos lados. Si bien se alcanzó la paz en 2008, el liderazgo maoísta recién elegido aún debe presentar una nueva constitución para fines de noviembre. El gobierno canadiense publica una advertencia de viaje en Nepal que sugiere que huelgas y protestas pueden preceder a la constitución.

Curiosamente, no estamos viendo ninguna volatilidad, pero quizás solo estamos aislados. En cambio, el clima está en la mente de todos estos días. Cuando estas montañas quedan atrapadas por las nubes y la bruma, el turismo se detiene. La gente pierde dinero. Los vuelos se cancelan en todo el país debido al clima, no a la política.

Pero volvamos al plan de salida.

Veo lógica y valor en salir de Nepal. Tomará tres noches y cuatro días. Veremos algo de Nepal que no se trata de montañas. Nos costará aproximadamente $ 350 cada uno, incluido nuestro transporte privado en jeep, nuestros hoteles, comidas; en comparación, si volamos a Calcuta y luego nos conectamos a otro vuelo doméstico, podríamos pagar casi lo que sea necesario después de las tarifas incidentales.

Más allá de esos costos, estamos pagando $ 300 por observación de aves en Koshi Tappu Wildlife Reserve. Este campamento de tiendas cooperativas se instala dentro de un santuario importante donde se realiza investigación ornitológica. Se nos proporcionará un guía experto para un jeep de tres horas a través de la jungla y una caminata guiada al amanecer. Al conducir, estaremos en el área correcta para visitar este sitio, así que esa es otra ventaja de conducir a la India.

Durante dos días no vemos un turista occidental ... ni un baño occidental para el caso. Pero ponerme en cuclillas es bueno para mí, especialmente desde que tiré de espaldas la mañana en que partimos de Katmandú. Tener más de cincuenta años de edad, empacar no es lo que solía ser. La espalda baja con demasiada frecuencia me da problemas.

Dos tabletas de Robaxicet extrafuertes más tarde y un cojín lumbar bien colocado, duermo una buena parte del camino a través de las montañas. En cada parada, me estiro y hago ejercicios que me enseñó mi entrenador en casa.

Si bien es fascinante caminar por un pueblo nepalés que ve pocos turistas, es difícil encontrar la cena en un pueblo nepalés que ve pocos turistas. Los locales generalmente no comen fuera. Los dos hoteles de Hetauda son ruidosos, uno menos sucio que el otro, y ambos tienen restaurantes que no podemos soportar. Y ese es el final de las opciones de restaurantes. Hay algunos puestos que venden una especie de rosquilla frita. Hay algunas brochetas de pollo sobre carbón - pero las técnicas de manejo y almacenamiento de carne aquí son rápidas y me hacen vegetariano.

Aún hay esperanza.

Lo primero que descubrimos sobre Hetauda es que no es solo otro desmoronado, polvoriento y arenoso comercio con edificios grises y aire gris que puedes masticar y usar al mismo tiempo. Su calle principal está bordeada de extremo a extremo con cientos de grandes árboles frondosos. El sol brilla en una ciudad que es verde. El camino se convierte en una avenida.

Y el sol brilla sobre nosotros cuando se acerca Vider. Un joven con jeans y una camisa bien planchada se presenta y ofrece asistencia para ayudarnos a encontrar un restaurante.

Mis sentidos están alertas a los vendedores. Probablemente, su tío posee un restaurante.

"Mi tío es dueño de un restaurante, justo bajando la calle allí. Te mostraré".

Dan y yo intercambiamos miradas de conocimiento, pero empezamos a disfrutar de la compañía de Viber mientras lo seguimos al restaurante de su tío. El restaurante es lo suficientemente decente y pedimos nuestro arroz frito con huevo seguro.

Viber es estudiante de periodismo y menores en inglés.

"¿Sabes que el ABC del periodismo es: precisión, equilibrio y credibilidad"?

Ahora me siento incómoda. Ya he suspendido el trekking en Nepal (otra historia). Espero también fallarle al ABC del periodismo. Siempre me ha faltado credibilidad en los ojos de Dan ya que vemos el mismo mundo de manera tan diferente. Y Balance, bueno, depende del día. La precisión está vinculada a la credibilidad. Quizás el periodismo es una cuestión de Fe. ¿Crees en el mundo a través de los ojos de otra persona? Pero no quiero confundir a nuestro joven idealista introduciendo el "F"acrónimo"

Nuestra cerveza está servida. Viber continúa buscando esa chispa de conversación que convertirá a desconocidos en amigos.

"¿Conoces el significado de la vida?"

Dan responde rápidamente. "Cuarenta y dos."

Viber está perplejo pero no es el único. ¿Quién diría que nos encontraríamos con un filósofo en Hetauda?

Dan intenta resumir el La guía del autostopista a la galaxia (Una novela en la que se revela que el sentido de la vida es un "cuarenta y dos" sin sentido).

Viber se pone pensativo. "Tal vez tienes razón y nadie sabe el significado de la vida y nunca lo sabrá".

Dan ve un posible converso a su sistema de creencias impío (regularmente le recuerdo que irá al infierno después de su muerte) y continúa:

"¿Ves a ese tipo empujando el carrito lleno de bolsas de arroz? ¿Se pregunta a sí mismo el sentido de la vida? Probablemente solo se haya centrado en ganar suficiente dinero para alimentar a su familia".

Viber asiente con la cabeza. Dan continúa.

"Y como no hace preguntas sobre el sentido de la vida, ¿crees que es un hombre feliz o infeliz". Dan se esfuerza por el discurso dialéctico.

"Es un hombre feliz".

"¿Cómo lo sabes?"

"Es el primo de mi padre. Sonríe mucho".

Viber agrega: "Sé lo que quieres decir. Creo que la mayoría de estas personas aquí están en la cueva. Platón dice que nunca verán la luz. Pero quiero cambiar eso. Sé que Nepal puede ser un lugar hermoso".

"Yo también lo creo, Viber. Solo mira los árboles en Hetauda y cómo dan belleza a la ciudad. Se destacan, como los saris rosados ​​y rojos que usan las mujeres. Hay destellos de color en el polvo. Y mira tu futuro. Eres joven y educado y harás la diferencia ".

"Sí, lo haré. Soy maoísta".

Diario de viaje compartido por Carolann Moisse
www.maturetraveler.blogspot.com



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