Enero 26, 2021

Los 10 mejores alimentos para probar en Okinawa

Okinawa es la prefectura más al sur de Japón, y comprende cientos de islas que se extienden a lo largo de 1,000 kilómetros (620 millas) al suroeste hacia Taiwán.

Las islas de Okinawa solo se convirtieron oficialmente en parte de Japón en 1879, antes de lo cual formaron parte del Reino Ryukyu, una monarquía independiente con su propia cultura e historia. Después de incorporarse a Japón, no pasó mucho tiempo antes de que Okinawa se viera envuelta en la Segunda Guerra Mundial, y después de la devastadora Batalla de Okinawa en 1945, las islas fueron gobernadas por los Estados Unidos hasta 1972.

Esta historia larga, interesante y con frecuencia problemática ha dejado su huella, y los visitantes de las islas notarán numerosas diferencias entre la cultura de Okinawa y la de Japón continental. No es la menor de estas diferencias la cocina de Okinawa, que difiere drásticamente de la comida japonesa habitual, ¡y contiene algunas sorpresas!


La siguiente es nuestra lista de los diez mejores alimentos para probar en Okinawa, si te atreves ...

1. Goya

Okinawa tiene la esperanza de vida más alta del mundo, incluso más alta que el Japón continental, y si le preguntas a un okinawense por qué, te dirán que es "goya".


A menudo llamado "melón amargo" en inglés, este vegetal verde nudoso tiene la textura del pepino y el sabor amargo de un pimiento verde inmaduro. Se puede comer en ensalada, pero se encuentra más comúnmente en "chanpuru" (ver más abajo).

2. Chanpuru

Chanpuru es salteado al estilo Okinawa. Además de goya, quizás el ingrediente más popular en Chanpuru es el spam. Tal vez de manera algo sorprendente, a la gente de Okinawa le encanta el Spam, y lo encontrarás en numerosas tiendas, así como en el menú de casi todos los restaurantes.


Se dice que la inclinación de Okinawa por el spam es el resultado de largos años de presencia militar estadounidense en la isla, que continúa hasta nuestros días.

3. carne de cerdo

El cerdo es uno de los productos favoritos de Okinawa, y se utiliza cada parte del cerdo. Mimiga es oreja de cerdo, tonkotsu es manitas de cerdo y rafute es un delicioso corte de panza hervida que se derrite en la boca, por nombrar solo algunos platos populares.

Por alguna razón, las caras de cerdo llenas de vacío parecen ser un elemento básico de las tiendas de recuerdos y supermercados en todo Okinawa, lo que puede ser un poco desagradable para los no iniciados.

4. Beni-imo

Beni-imo, una batata morada brillante originaria de Okinawa, se usa para dar sabor a cualquier cosa, desde helados hasta bebidas, kit-kats y espagueti. Casi tan ubicuo como el infame goya, ¡para la mayoría es mucho más apetecible!

5. Arroz de taco

Una especialidad isleña influenciada por la presencia estadounidense en Okinawa, este plato consiste en todos los ingredientes de un taco, sin el taco. Carne picada, queso, salsa de tomate, tomate picado, arroz y lechuga: no es lo que llamarías japonés tradicional, ¡pero es delicioso!

6. Shikuasa

Parecido a una mandarina verde y con un sabor similar al limón o la lima, el shikuasa es la fruta cítrica nativa de Okinawa. Pruébelo como jugo o como saborizante para todo tipo de dulces y pasteles.

7. Umi budo

El nombre "umi budo" se traduce literalmente como "uvas marinas", y se refiere a un tipo de alga marina con sacos diminutos, con forma de burbuja (o de uva), un sabor salado y una textura como el caviar. Cómelo fresco, con arroz y huevas de salmón.

8. Yagi sashimi

No es para los débiles, yagi sashimi es el nombre japonés para la cabra cruda. ¿No vendido? Tampoco yo cuando lo intenté. Masticable y claramente caprichoso, es poco probable que se convierta en su comida japonesa favorita.

9. Chinsuko

Chinsuko es una variación de las galletas de mantequilla, y es posiblemente la más deliciosa de todas las comidas de Okinawa. No debe confundirse con "chinko", que es una palabra de jerga japonesa para pene (una similitud que no se pierde en los productores de chinsuko).

10. Kokuto

Por último, pero no menos importante, si eres goloso, ponte a prueba un poco de kokuto o azúcar negro de Okinawa. Utilizado como edulcorante en platos en todo Japón, el kokuto tiene un sabor similar al regaliz y se puede comer como un dulce por sí solo (si no valoras tus dientes).



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