Abril 5, 2020

Travel Friend, Friend for Life

Llamé a mi amiga Lisa y le pregunté "¿Así que, cuál es el plan? ¿A dónde vamos primero?

Ella no parecía entender el significado del plan. "Simplemente vamos a donde queremos". ella dijo. "Reservemos los boletos, el resto lo tomaremos como viene". "¡Lo tomaremos como viene! ¿En qué estaba pensando? Pensé dentro de mí.

Entré en pánico al instante!


Siempre he planeado un itinerario aproximado para cada día festivo.

¡Aquí, ni siquiera sabía si íbamos a ir a Vietnam del Norte o Vietnam del Sur hasta exactamente 2 días antes del viaje!

Investigué de todos modos y descubrí que era extremadamente inseguro cruzar las fronteras del país en Tailandia, Laos y Vietnam a través de cruces fronterizos terrestres. Muchos foros de viajes tenían historias sangrientas de personas que pasaban horas en la frontera, tratando de cruzar, como refugiados.


¿Por qué haría cualquier viajero de mente sensata lo que yo pensaba?

Sin embargo, allí estaba yo: ¡haciendo planes para cruces fronterizos terrestres en 4 países!

Mi querida compañera Lisa había decidido que deberíamos evitar los costosos vuelos y cruzar por tierra. Ella no iba a cambiar de opinión a pesar de las advertencias, así que decidí seguir.


Comenzamos nuestro viaje con un vuelo perdido. ¡Qué comienzo!

Los planes que hicimos ahora estaban fuera de la ventana. ¡Así que hicimos un plan de ruta alternativo justo allí en el aeropuerto! En lugar de Vietnam, decidimos ir al norte de Tailandia. ¡Tailandia ni siquiera estaba en nuestro itinerario! Maldición.

Esto iba a ser divertido, pensé. Al menos tenemos un país más para recorrer.

Gracias a Dios por la visa a la llegada. Baht tailandés en mano, partimos. Nos alojamos en el albergue de mochileros y recorrimos las calles de Chiang Rai como si fuera nuestro, literalmente. Chocamos la función de una escuela por el placer de hacerlo, conversamos con monjes y montamos autostop a los lugares a los que queríamos ir.

Tailandia y Laos pasaron como un sueño: platos de deliciosos Khow Suew y Thai Curry, compras, muchas visitas turísticas y escalofríos.

La verdadera aventura comenzó cuando estábamos a punto de salir de Laos.

Un viaje de diez horas en un autobús destartalado nos llevó a la frontera de Vietnam y Laos. Me desperté con los ojos adormilados a las 7 de la mañana y salí a trompicones del autobús al punto de control de visas para que me sellaran la visa.

¡Cada persona en el autobús, 40 en total, recibió su pasaporte sellado y siguió adelante, excepto yo!

Me quedé allí tontamente fundado. Después de 15 minutos de explicarle al funcionario vietnamita que mi visa era realmente válida, me di por vencida. Estaba más conmocionado y asustado que enojado. "¡Esto no me está sucediendo solo a mí, no!" Me entró el pánico.

Estaba parado en tierra de nadie, el pequeño parche entre las fronteras oficiales de Laos y Vietnam. Tuve que regresar a Laos y volar a Vietnam ya que el punto de entrada de la visa impreso en la carta de visa era a través de un aeropuerto. Valientemente le dije a Lisa que siguiera adelante y me conectaría con ella en Hanoi, Vietnam, y lo lamenté más tarde. Que un día y una noche cuando nos separamos nos sentimos como la eternidad.

Viajé en un autobús de carga con inmigrantes ilegales quien no entendía una palabra de inglés, bebía agua de un arroyo junto al camino y dormía en el camino, solo. Este no era el tipo de viaje para el que me había inscrito, estaba pensando para mí mismo.

Al día siguiente, cuando me reuní con Lisa, ambos nos abrazamos y teníamos lágrimas en los ojos. Cuando ella me dijo que no había salido a hacer turismo y se había quedado todo el día en la lúgubre habitación del hotel esperando saber de mí, Sabía que Lisa sería mi amiga de por vida.

Los siguientes días, viajamos a través de Vietnam. Nos enfrentamos con personas que querían huir de nosotros, un clima frío y húmedo de 10 grados, comida poco apetitosa y viajes en autobús de 30 horas. Hubiera sido fácil ponerse malhumorado y dejar que los ánimos estallaran. Teníamos que tomar decisiones conjuntas sobre dónde queríamos ir, pero siempre nos dejamos hacer lo que nos correspondía. Incluso entré en un pub solo por primera vez cuando mi amigo quería dormir.

Después de todo lo que habíamos pasado, cualquier otra persona se volvería mandona, se asustaría y empeoraría la situación, culparía a la otra persona o estallaría en una pelea. No teníamos nada de eso.

Éramos felices, casi como un trance. Era como un dulce tango.

Cuando ella lideró, la seguí. Cuando no pudo manejarlo, entré y me hice cargo. No es de extrañar que, a pesar de la lluvia fría y el constante regateo con los lugareños, aún nos reímos a carcajadas después de cada situación.

Fuimos estúpidos a veces, centavos, pero tontos.

¡Sin embargo, pasamos el mejor momento viajando con un presupuesto reducido!

¿Quién dijo que necesitas dinero para viajar?

¡Todo lo que necesitas es un amigo de viaje!



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