Marzo 29, 2020

Visitando Jeddah y The Girl I Sponsor en Gambia

miércoles

Vamos a visitar la escuela de vivero Jeddah Progress en Brikama (para niños de 4 a 7 años), una escuela que Nyodema ha estado apoyando desde 2007.

Organizamos cursos de capacitación para maestros, distribuimos mosquiteros a todos los niños y ayudamos con el mantenimiento del edificio que realmente se encuentra en un estado lamentable. Como es típico de las escuelas en Gambia, se construyó con un presupuesto muy bajo con ladrillos de barro, sin cimientos adecuados y maderas de baja calidad que soportan el techo de acero corrugado.


Afortunadamente, la Asociación de Amigos de Gambia (FoTGA) ha podido intervenir y construir una nueva escuela al lado de la antigua.

Conduciendo a través de las afueras de Brikama hacia Jeddah, escuchamos a algunos niños gritar "Kathryn" y "Shelagh", que encontramos un cambio bienvenido de los gritos habituales de "toubab, toubab" o "menta, menta" que se llama cualquier turista que pasa o el viajero escucharía habitualmente. (Toubab es un término común en África occidental que se refiere a alguien de ascendencia europea).

Cuando llegamos, los niños y los maestros están todos en la puerta para recibirnos afuera de la escuela Básica Básica (para niños de 7 a 12 años) y llevarnos de regreso a la guardería en procesión cantando mientras avanzan. El nuevo edificio escolar se ve maravilloso, muy bien construido y hermoso pintado en naranja y rojo con puertas y marcos de ventanas de color azul brillante. Estamos encantados al igual que los niños y todos los maestros.


Me sorprendió y lamento ver que el nuevo edificio de la escuela no es lo suficientemente grande como para acomodar a todos los niños y que todavía se enseña una clase en el antiguo edificio de la escuela.

Los niños más pequeños no nos han visto antes y nos miran con cautela, sin embargo, los niños mayores nos conocen y nos saludan con sonrisas.

Además de ver la nueva escuela, conocemos a Ebrima, quien recientemente se unió al personal docente. Él no es un maestro calificado, pero estamos muy impresionados con él y le ofrecemos financiar el curso de capacitación para maestros que necesitará para convertirse en un maestro calificado. Funciona en las vacaciones escolares durante 3 años y cuesta alrededor de D6,000 (£ 130) al año, lo que está mucho más allá de los medios de la mayoría de los gambianos.


Los maestros han organizado el almuerzo y nos reunimos alrededor de un gran tazón de domada, un popular plato gambiano de arroz con verduras y (a veces pescado o carne) en salsa de maní.

Es tradicional en Gambia que todos coman del mismo tazón con las manos. nuestros anfitriones amablemente nos dan cucharas sabiendo que no estamos acostumbrados a comer con las manos y que probablemente lo haríamos un desastre si lo intentáramos. A Shelagh realmente no le gusta Domada y apenas come algo, así que depende de mí meterme.

Luego visitamos la casa de Lamin, el director, y me complace ver que finalmente puede permitirse que su esposa y sus dos hijos (que vivían en el campo) vivan con él aquí y los conozco a todos por primera vez. El niño pequeño de Lamin pasa gran parte de nuestra visita jugando con una pelota de fútbol desinflada con su amigo. La pelota puede estar rota pero su entusiasmo es interminable. Nos ofrecen otro almuerzo de domada, pero explique que comimos en la escuela.

A visitar a Lisa y su familia. He patrocinado a Lisa desde 2005 a través de FoTGA. Ella asistía a la escuela infantil de Jeddah la primera vez que la visité, y así es como me involucro para ayudar a esa escuela. Ahora está en la escuela básica inferior de al lado. He traído algunos libros de ejercicios y lápices de colores para Lisa y le damos a la madre de Lisa una gran bolsa de arroz.

Nos ofrecen el almuerzo y aparece un gran tazón de domada. Como lo que puedo pero no le hago justicia. Realmente hay tanta domada que una niña puede comer. (Esto comienza a sentirse como el episodio de la comedia "The Vicar of Dibley" en el que el vicario siente que no puede rechazar ninguna invitación para el almuerzo de Navidad y termina comiendo 6 seguidas).

De vuelta en nuestro hotel, los contrastes de cómo vivimos y vivimos en Gambia, una vez más, llegan a casa. Es fácil comenzar a pensar cada vez que gastas dinero ... 'pero eso compraría tres mosquiteros' o 'eso es suficiente para comprar una bolsa de arroz para alimentar a una familia numerosa durante un mes', y así sucesivamente, pero realmente tienes que intentarlo no pensar así la mayor parte del tiempo. Sin embargo, pensamientos ocasionales como ese no son algo malo (y probablemente debería hacerlo un poco más seguido que yo).

Se pueden ver más fotos de Jeddah Progress Nursery School en Flickr