Diciembre 2, 2020

"¡Qué mujer!" 2da semana en KACCAD-8/10/09

Hoy es el comienzo de mi segunda semana en Kaccad. Empecé a entrar en una rutina en la que casi todas las mañanas hago 3 visitas domiciliarias a un cliente de Kaccad afectado por el VIH. Les traemos redes contra la malaria donadas por The Real Uganda y tratamos de establecer si son capaces de comer una dieta equilibrada, mantener una buena higiene y descubrir cómo les está yendo en general. Como mencioné antes, es realmente interesante y bastante diferente la forma en que se trata la enfermedad aquí en comparación con los EE. UU. Sigo pensando en cómo cuando estoy enfermo, generalmente solo quiero acostarme y sentirme mal por mí mismo. Eso NO incluye a invitados entretenidos, ya que sé que mi peinado de nido de abejas junto con los pantalones de chándal y la camiseta XL no es mi aspecto más halagador. ¡Además, la mayoría de las veces estoy cansado y egoístamente no quiero sentirme obligado a ser un buen anfitrión! Otra diferencia viene con el reconocimiento de enfermedades graves y potencialmente mortales o terminales. La mayoría de las veces en la cultura occidental, cuando tienes una enfermedad grave, se mantiene en privado. Los detalles no se solicitan y generalmente no se dan libremente. Incluso si sus invitados lo saben, ¡no es algo a lo que se dedique cuando tenga una conversación y ciertamente no es el primer tema! "Oye, ¿acabo de pasar para ver cómo va ese doloroso tratamiento de ETS?" o "sí, estaba aburrido, así que vine a escuchar si esas lesiones cutáneas que creen que son el resultado de que tuvieras SIDA están progresando". Aquí, exactamente lo contrario es el caso. Es una señal de compasión y respeto ir a la casa de un amigo o familiar y preguntar por ellos. No tiene que limpiar, vestirse o actuar como si estuviera bien. Le das la bienvenida al visitante y le dices lo que te está afectando. Después de que se le pregunte, tampoco parece raro ofrecer voluntariamente una verdad honesta y, a veces, información muy personal.

Otra diferencia notable entre las personas que visitan un país como los EE. UU. Y un país en desarrollo es el tipo de dolencias encontradas. He visitado a personas que padecen enfermedades de las que nunca se recuperarán y que todavía sufren en su hogar. La mayoría permanecerá allí hasta que fallezca sin la oportunidad de recibir chequeos costosos o hospitalizaciones. No solo eso, esto es la Uganda rural. Su pobreza alcanza todos los aspectos de su vida. Combinados con el intento de mantenerse físicamente fuertes, tienen que luchar contra el estrés masivo resultante de la búsqueda de oportunidades para ganar dinero y comer bien para pagar las cuotas escolares de sus hijos.

Dicho esto, una situación que a primera vista parece abrumadoramente desesperada puede conducir a un entorno que moldea personalidades increíblemente fuertes. Por casualidad conocí a uno y espero que todos, en algún momento de su vida, tengan la oportunidad de hacer lo mismo. La persona a la que me refiero (la llamaré Mary) es especialmente engañosa; La vi por primera vez saliendo de su casa con una cojera muy notable donde parecía que no podía doblar cómodamente la rodilla izquierda. Mary llevaba una camisa con cuello muy usada y una falda que probablemente se ha usado y lavado cientos de veces, como lo demuestran varias lágrimas y agujeros colocados en todas partes. Ella vino directamente hacia nosotros a pesar de que otra mujer que luego supe que era su nuera, ya se había desenrollado y se sentó en una estera de paja junto a nosotros. Estaba confundido. Las reuniones suelen ser privadas y solo con el cliente. Para Mary, esa norma no parecía registrarse con su personalidad de "hacerse cargo". Originalmente pensé que la mujer más joven era quizás su cuidadora y Mary era la clienta. Estaba completamente equivocado. Al contrario de lo que escuché y vi en otras visitas, Mary, relacionada solo por el matrimonio de su hijo, estaba totalmente comprometida con la salud y el espíritu de su nuera. Su hijo, que murió de SIDA, dejó a su esposa y 4 hijos en una situación difícil; Con pocos ingresos para cubrir los gastos de alimentación, vivienda y escolar, su nuera se encaminaba por un camino muy difícil para salir. Ya he escuchado cómo cuando el esposo muere primero, su familia excluye o deja de cuidar a su esposa e hijos enfermos y ella se queda sola. Mary hizo todo lo contrario.


Ella es una de esas mujeres fuertes e increíbles en las que solo tienes que dar un paso atrás y lo único que te viene a la mente es ... "wow". Ella comenzó a hablar de inmediato con Nicholas, el jefe del sector del VIH de KACCAD. Ella expresó sus condolencias por la pérdida de su padre, quien falleció recientemente y luego me incluyó en la conversación diciéndome (a través de Nicholas en Luganda) cómo fui muy bienvenida y que estaba tan agradecida de que haya venido. Comenzamos a hacer varias preguntas tratando de establecer el nivel de higiene practicado y asegurar un menor riesgo de malaria. Por lo general, esto significa preguntar sobre el área que rodea la casa; tenerlo despejado de hierba larga y agua estancada, así como letrinas cubiertas para ayudar a prevenir moscas y mosquitos portadores de malaria.

La conversación fue un poco diferente con Mary allí. Al final, sentí que tal vez deberíamos verificar dónde vivimos para asegurarnos de que habíamos hecho todo correctamente. Mary nos explicó que no solo estaban cubiertas sus letrinas, sino que también quemaban hojas de plátano y las colocaban en el hoyo para disuadir a las moscas y crear un olor agradable. Una conversación posterior reveló que parecía estar un paso por delante de cada sugerencia que le proporcionamos. Esta fue la primera vez que vi a una suegra tan activa y decidida a brindar la mejor atención posible.Era obvio que Mary se enorgullecía de poder ayudar a su nuera y, lo más importante, a sus nietos.

Creo que el momento más poderoso para mí fue cuando ella comenzó a hablarnos sobre su ropa. Seguramente, debemos notar los agujeros en su falda y la antigüedad de su ropa. Se puso de rodillas y se volvió hacia un lado para asegurarse de que pudiéramos ver claramente su falda y blusa manchada y rota. Estaba claro que estas ropas no solo habían visto mejores días, sino posiblemente mejores DECADAS. Por su comportamiento anterior, me imagino que esto debe haber sido difícil para ella usar ese atuendo. Tenía un gran deseo de que a su familia le fuera mejor. Explicó que usaba ropa como esta para que todo el dinero pudiera destinarse a las cuotas escolares de sus nietos. Sin embargo, incluso con sacrificios como ese, todavía no tienen suficiente.


Me han dicho que, a menudo, cuando los niños son enviados a la escuela con cuotas impagas, los maestros los hostigan y los señalan indicando cómo no han pagado. Sus compañeros de clase también pueden molestarlos y es una experiencia increíblemente vergonzosa. Mary era una mujer que claramente consideraba que esta consecuencia era inaceptable y, por lo tanto, decidió hacer todo lo que estaba en su poder para que la familia de su hijo siguiera adelante.

El costo de la matrícula escolar es la principal preocupación para casi todas las familias que he visitado. Estoy luchando sobre cómo puedo ayudar o qué se puede hacer para permitir que estos niños vayan a la escuela. La mayoría de los padres creen que es la única forma en que sus hijos pueden vivir una vida mejor de la que tienen y, sin embargo, no están seguros de cómo permitir que esto suceda. Para las personas en las áreas rurales, la educación es la única forma segura de habilitar opciones para sus hijos en el futuro.

Entonces, ¿por qué me llamó la atención esta visita? Creo que tenía que ver con la actitud enérgica de una abuela que al darse cuenta de la situación en la que se encontraba, decidió hacer todo lo posible para mejorarla. Ella nunca nos rogó por dinero, pero no tuvo reparos en exponer sus problemas y cuáles eran las preocupaciones de su familia. Ella me habló directamente sobre lo que Nicholas traduciría y se ocupó de su nuera y sus nietos como si fueran suyos. ¡Fue increíble ver su espectáculo de dureza mental cuando habló y dejó una impresión duradera!


Otra visita que tuve hoy se destacó pero por una razón diferente. Fue la primera casa que visitamos hoy y en ella había una mujer VIH positiva que vivía con su hermano gemelo y 2 nietos, niños gemelos de 1 año y medio. Desafortunadamente, su hermano ha estado en el hospital debido a complicaciones de ETS por más de 4 meses. Antes de entrar a su casa vi heces en el suelo cerca de la puerta de los dos niños pequeños sin pañales demasiado jóvenes para saberlo mejor. Dentro estaba el marco de un sofá que casi logré romper sentado en el medio sin soporte. Colgaba una bolsa y parecía un cepillo y tal vez ropa derramada. En el piso había manchas que imagino eran manchas de orina y ambos niños jugaban con trozos de papel en la tierra al lado.

Esta mujer no tiene fuente de ingresos y los niños son huérfanos; ella es su principal cuidadora. Su esperanza es poder iniciar un stand de chapatti en su propiedad. Para hacerlo, necesita obtener suficiente dinero para comprar los ingredientes para hacer chapatti, un tipo de pan realmente popular en Uganda. La descripción más cercana que puedo dar es la de freír una tortilla mexicana (¡es deliciosa!) Ya que su casa está en una carretera bien transitada (por tráfico me refiero a personas que caminan, ocasionalmente en bicicleta y, por supuesto, a las cabras, pollos y perros que quieran un poco de ejercicio.) con suerte tendría un flujo constante de clientes.

Realmente he cambiado de opinión sobre algunas de mis creencias cuando se trata de dar ayuda desde que vine aquí y ahora puedo apreciar las voces crecientes de personas que afirman que la ayuda extranjera está debilitando a África. Sin embargo, en este caso, creo que es posible que el dinero pueda ayudar a alguien a generar sus propios ingresos de manera sostenible. También es difícil ver a una mujer que ya ha criado hijos que ahora tiene que criar a otra generación cuando debería poder disfrutar de los esfuerzos de su arduo trabajo como esposa y madre. Finalmente, creo que esta mujer realmente necesita ayuda. Cuidar a dos niños pequeños mientras luchan contra el VIH es un desafío increíble. Ella tiene poco que llamar suyo; Su casa está vacía ya que alguien la robó mientras cuidaba a su hermano. Desafortunadamente, se llevaron casi todo lo poco que tenía. Incluso me di cuenta de que para un tipo de sombrero, ella llevaba la camisa de uno de los gemelos.

Esta es una de las miles de situaciones terribles, pero quiero que sea una situación en la que pueda ayudar a alguien a mejorar sus resultados. Como vive tan cerca de sus dos hijos y después de buscar la opinión de algunos otros, creo que es una posibilidad realista, voy a utilizar parte del dinero donado por mis increíbles amigos y familiares para obtener los suministros que necesita para vender. chapatti Esperemos que con estos ingresos pueda permitirse llegar a la clínica para recibir la medicación que necesita y mantener a sus nietos mientras su hermano sigue sin poder trabajar. ¡Afortunadamente para nosotros en Kaccad, si puede hacer esto diariamente, tendrá varios empleados y voluntarios de KACCAD hambrientos como clientes habituales! ¡Me aseguraré de proporcionar actualizaciones sobre lo que espero sea una oportunidad exitosa para esta familia y también me aseguraré de probar el producto! :)

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